Parques de vida selvagem africanos enfrentam ameaças climáticas e de infraestrutura

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MOMBASA, Quênia – Os parques nacionais da África, que abrigam milhares de espécies de vida selvagem, incluindo leões, elefantes e búfalos, estão cada vez mais ameaçados por chuvas abaixo da média e novos projetos de infraestrutura.

UMA seca prolongada em grande parte do leste do continenteexacerbado pelas mudanças climáticas e desenvolvimentos em grande escala, incluindo exploração de petróleo e pastoreio de gado, estão dificultando os esforços de conservação em áreas protegidas, dizem vários especialistas ambientais.

Os parques em risco estendem-se desde o Quénia, a leste, onde se encontram os parques nacionais de Tsavo e Nairobi, a sul, os parques Mkomazi e Serengeti, na Tanzânia, os parques das Quirimbas e da Gorongosa, em Moçambique, e o famoso Parque Nacional Kruger, na África do Sul. e a oeste das reservas Kahuzi Biega, Salonga e Virunga no Congo.

Os parques não apenas protegem a flora e a fauna, mas também atuam como sumidouros naturais de carbono: armazenam o dióxido de carbono emitido na atmosfera e reduzem os efeitos do aquecimento global.

Estima-se que 38% das áreas de biodiversidade da África estão seriamente ameaçadas pelas mudanças climáticas e pelo desenvolvimento de infraestrutura, disse Ken Mwathe, da BirdLife International.

“As principais áreas de biodiversidade ao longo dos anos, especialmente na África, foram vistas pelos investidores como adormecidas e prontas para o desenvolvimento”, disse Mwathe. “Os governos alocam terras nessas áreas para o desenvolvimento de infraestrutura.”

Ele acrescentou que “linhas de energia e outras infraestruturas de energia causam colisões com pássaros, devido à má visibilidade. Os números mortos desta forma não são poucos.”

Em sua busca para melhorar os padrões de vida e alcançar objetivos de desenvolvimento sustentável, como acesso a água potável e alimentos, aumento do emprego e crescimento econômico e melhoria da qualidade da educação, os governos africanos têm focado em grandes projetos de construção, muitos deles financiados por investimento estrangeiro, especialmente da China.

a proposta Oleoduto da África Orientalpor exemplo, que o governo de Uganda afirma que pode ajudar a tirar milhões da pobreza, atravessa o vale de Kidepo, Murchison Falls e a Floresta Impenetrável de Bwindi, em Uganda, ameaçando espécies e recebendo críticas de ativistas climáticos.

O crescimento das populações urbanas e a construção concomitante, como novas estradas, redes elétricas, gasodutos, portos e ferrovias, também aumentaram a pressão sobre os parques, disseram conservacionistas.

Mas eles acrescentam que substituir a vida selvagem por infraestrutura é a abordagem errada para o crescimento econômico.

“Devemos ter um futuro em que a vida selvagem não seja separada das pessoas”, disse Sam Shaba, gerente de programa da Honeyguide Foundation na Tanzânia, uma organização ambiental sem fins lucrativos.

Quando “as pessoas começam a ver que viver com a vida selvagem fornece a resposta para o desenvolvimento sustentável… isso muda o jogo”, disse Shaba.

A maioria dos parques de vida selvagem da África foi criada no final do século 19 e início do século 20 por regimes coloniais que cercaram áreas e ordenaram que a população local ficasse de fora. Mas agora os conservacionistas estão descobrindo que uma abordagem mais inclusiva para gerenciar parques e buscar a experiência das comunidades indígenas que vivem ao redor dos parques pode ajudar a protegê-los, disse Ademola Ajagbe, diretora regional da África para a The Nature Conservancy.

“Os habitantes dessas áreas são despejados à força ou impedidos de viver lá, como os Maasai (na Tanzânia e no Quênia), os Twa e os Mbutis (na África central) que vivem ao lado da vida selvagem há gerações”, disse Simon Counseill, consultor à Sobrevivência. Internacional.

“A África é retratada como um lugar selvagem sem pessoas vivendo lá e essa narrativa precisa mudar”, disse ele.

“Se não prestarmos atenção às necessidades sociais, saúde, educação das comunidades e onde elas obtêm água, perdemos o foco”, disse John Kasaona, diretor executivo de Desenvolvimento Rural Integrado da Nature Conservancy na Namíbia.

Os efeitos do agravamento das condições climáticas nos parques nacionais devido às mudanças climáticas também não devem ser ignorados, disseram especialistas.

Um estudo recente no Parque Nacional Kruger vinculou eventos climáticos extremos à perda de plantas e animais, incapazes de lidar com as condições drásticas e a falta de água devido a períodos de seca mais longos e temperaturas mais altas.

A seca ameaçou seriamente espécies como rinocerontes, elefantes e leões, pois reduz a quantidade de alimentos disponíveis, disse Philip Wandera, ex-diretor do Serviço de Vida Selvagem do Quênia e agora professor de manejo de pastagens na Universidade Católica.

O manejo mais intensivo dos parques e a remoção de cercas que impedem que as espécies migrem para áreas menos propensas à seca são os primeiros passos importantes na proteção da vida selvagem, disse Wandera.

Ele acrescentou que a ajuda financeira para “apoiar as comunidades dentro e ao redor dos parques nacionais” também ajudaria a preservá-los.

A cobertura de clima e meio ambiente da Associated Press é apoiada por várias fundações privadas. Veja mais sobre a iniciativa climática da AP aqui. O AP é o único responsável por todo o conteúdo.

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