Pássaros morrem em fazendas solares e os cientistas estão tentando descobrir por que

As fazendas solares têm muitas vantagens na economia de energia e no uso de fontes limpas de eletricidade, mas nos Estados Unidos elas trazem um problema que afeta o meio ambiente: a morte de pássaros.

As empresas encontraram carcaças de pássaros mortos no solo por anos, e a questão sobre o que está causando esse problema tem assombrado os pesquisadores desde então. Mas em 2013, acadêmicos, organizações ambientais e empresas de serviços públicos se juntaram para formar a Avian Solar Task Force, um grupo dedicado a desenvolver estratégias para mitigar a morte de pássaros em instalações solares em todo o país.

Imagem: Playback / Pixabay

Misti Sporer, membro do grupo e cientista ambiental chefe da Duke Energy, empresa de energia da Carolina do Norte, diz que inicialmente ninguém poderia dizer o que significava ver um pássaro morto nesses locais e que foi difícil obter esses dados. De acordo com um estudo pioneiro sobre o assunto em 2016, estimou-se que centenas de fazendas solares de grande escala nos Estados Unidos poderiam matar cerca de 140.000 aves por ano.

O número é baixo, representando menos de um décimo de 1% do número estimado de aves que morrem em usinas de combustível fóssil, o que pode acontecer com eletrocussão, envenenamento e colisões. No entanto, os pesquisadores acreditam que o número pode triplicar à medida que novos parques solares entrarem em operação.

Mesmo com os dados em mãos, ainda não está claro qual é a ligação das mortes aos painéis, mas uma das principais teorias é que o brilho emitido pelos telhados faz com que os pássaros sejam confundidos com lagos. Então, quando eles mergulham no lago falso, eles acabam em um acidente mortal. A hipótese, no entanto, é baseada em uma perspectiva humana. “Os pássaros veem pelo menos a mesma coisa que os humanos? Precisamos coletar mais dados para formar um quadro completo”, diz o cientista.

Outro projeto interessante também busca entender o que acontece para evitar que mais pássaros morram a cada ano. O Departamento de Energia dos Estados Unidos financiou, por meio de um contrato de US $ 1,3 milhão, pesquisadores do Argonne National Laboratory, em Illinois, para desenvolver uma inteligência artificial dedicada ao estudo do problema.

A IA analisará o comportamento das aves em instalações solares de grande escala em todo o país, na esperança de que os dados coletados ajudem os ornitólogos a avançar com a descoberta. Yuki Hamada, cientista biofísico de Argonne e líder do estudo, fala sobre a extrema importância de reduzir esse impacto ambiental. “Esses problemas com as aves são uma preocupação e algo que a indústria de energia renovável quer entender e mitigar”, diz ele.

Foto: Antonios Ntoumas

Desafios

Apenas algumas regiões dos Estados Unidos têm padrões regulatórios que exigem relatórios sobre a morte de pássaros em instalações, mas a maioria das fazendas solares de grande escala não está muito preocupada com o problema. Aqueles que estão cientes do que está acontecendo, no entanto, não têm recursos suficientes para a coleta de dados e só podem enviar pesquisadores para contar as aves mortas uma vez por mês. Segundo os cientistas, é necessário fazer a verificação dos dados em tempo real para ter resultados mais conclusivos.

Com a inteligência artificial criada por Argonne, será possível treinar o algoritmo reconhecer pássaros com base em tamanhos, formas e cores, identificando se estão voando sobre o painel solar ou simplesmente empoleirados nele. Mesmo antes da ideia de criar esta IA, Adam Szymanski, engenheiro de software e líder de projeto de Argonne, estava trabalhando em uma iniciativa que visava detectar automaticamente pequenos drones no ar.

“A pesquisa de aprendizagem de imagem que estamos fazendo é um pouco única porque não queremos apenas classificar um objeto em uma única imagem. Precisamos classificar um pequeno objeto que se move rapidamente com o tempo. Portanto, se um pássaro está voando, em em algumas pinturas você verá um ponto e em outras verá suas asas abertas, e temos que acompanhar os objetos conforme eles se movem pela câmera ”, explica.

Outro problema com a análise desses dados é o fato de que muitos desses parques solares estão em locais remotos e não possuem a infraestrutura necessária para aprendizado de máquina. “É preciso imaginar que as instalações solares têm energia porque geram. Mas não têm tomadas elétricas conectadas aos painéis”, diz Szymanski.

Imagem: Reprodução

Portanto, para que o sistema seja capaz de capturar esses dados, ele precisará de um hardware extremamente eficiente que funcione com seus próprios pequenos painéis solares, ou mesmo baterias. O sistema também deve ser capaz de armazenar uma grande quantidade de dados em tempo real.

Argonne então optou por usar o hardware desenvolvido por uma empresa chamada Boulder AI, que monitora o tráfego de pedestres e veículos. Com um sistema com uma pequena câmera, o processo atual envolve a coleta de dados de duas instalações solares em Illinois, expandindo gradativamente o programa para dezenas de outras localidades nos Estados Unidos.

Inicialmente, a inteligência artificial identificará as aves que entram sem seu campo de visão, mas somente com um treinamento mais específico será possível diferenciar seu comportamento com os painéis. Com os resultados em mãos, os pesquisadores poderão entender as possíveis causas dessas mortes. “Essa tecnologia nos permite visualizar um mundo que normalmente não vemos para operar de forma menos impactante para a vida selvagem”, acrescenta Sporer.

Fonte: Cabeamento

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