Paul Wade: as memórias duradouras de um capitão de futebol

Em seus 15 anos como jogador profissional da NSL e 113 aparições pelo verde e ouro de seu país (66 como capitão), o ex-capitão do Socceroo Paul Wade viu de tudo.

Nesta entrevista com Roger Sleeman, Wade relembra suas primeiras impressões da NSL, sua ascensão ao time Socceroo, suas experiências verdes e douradas e o reconhecimento final quando se tornou capitão de seu país.

ROGER SLEMAN: Como um menino de onze anos chegando em Melbourne de St. Helens em Lancashire em 1973, você já acreditou em seus sonhos mais loucos de que um dia jogaria pela Austrália e eventualmente se tornaria o capitão Socceroo?

PAUL WADE: Francamente não, e quando comecei a jogar futebol competitivo na adolescência, só pensava no meu próximo treino e no próximo jogo.

O mesmo se aplica quando me formei no futebol sênior na Liga Estadual Vitoriana por Doveton e Dandenong.

Eu honestamente não tinha ideia de quem eram os Socceroos até sua aparição na final da Copa do Mundo de 1974 na Alemanha Ocidental.

RS: Quando ficou claro que você tinha futuro no futebol profissional?

PV: Eu nunca pensei que faria por causa do meu nível médio de habilidade.

Significativamente, nunca fui selecionado para times da era vitoriana, fui preterido pelo AIS e nunca joguei futebol representativo até os 23 anos, quando fui selecionado para jogar pelo Socceroos contra a Tchecoslováquia em 1986 enquanto jogava pelo Brunswick Juventus na NSL .

Além disso, nunca fui um verdadeiro profissional completo porque meu trabalho principal foi como cartunista por 13 anos, embora mais tarde me tornei oficial de desenvolvimento em meio período do Football Victoria.

Curiosamente, lembro-me de perguntar ao patrão se eu poderia ter folga na quinta-feira porque na sexta íamos jogar contra o Brasil na Copa Ouro de 1988.

Paul Wade faz fila para o hino em 1992
Paul Wade defende o hino em Melbourne em 1992

RS: A NSL foi uma plataforma perfeita em seu desenvolvimento como jogador de futebol?

PV: Acho que foi porque o trabalho duro era respeitado naqueles dias e pude expressar isso na NSL.

Nem por um momento pensei que me tornaria um líder porque ao longo da minha carreira, eu só queria fazer a diferença.

Anos antes, em Dandenong City, na Victorian State League, o técnico me pegou e disse: “Está coberto de lama e esse é o compromisso que eu quero”.

Essa foi a qualidade que também trouxe para os clubes da NSL em que joguei.

Nunca tive ilusões, podia passar uma bola como Oscar Crino ou Micky Petersen ou mostrar a habilidade de Paul Trimboli ou Con Boutsianis, porque a qualidade para mim era o ritmo de trabalho.

RS: Você já teve o desejo de jogar no exterior e houve uma oferta apresentada?

PV: O mais perto que cheguei de jogar no exterior foi aos 16 anos, quando viajei para Barnsley, cidade natal dos meus pais.

Juntei-me à equipe júnior por seis semanas e treinei em condições frias.

Dois dias antes de voltar para Melbourne, agradeci à equipe técnica, que incluía Bobby Collins, ex-estrela internacional do Leeds e da Escócia, e Jackie Charlton, ex-lenda do Leeds e da Inglaterra, que foi o primeiro técnico da equipe.

Collins disse que você não vai para casa porque ele queria que eu jogasse no time reserva na quinta à noite contra o Chesterfield.

Resolvi jogar e como zagueiro não perdi nenhum desarme a noite toda.

No jornal local, no dia seguinte, apareceu a manchete: “Paul Wade brilha para Barnsley”.

No entanto, voltei para casa alguns dias depois comemorando uma boa estreia na frente de 100 pessoas em uma temperatura de um grau.

Treinado pelo lendário Ferenc Puskás, Paul Wade (linha central, segundo da direita) jogou mais de 200 jogos pelo South Melbourne na Liga Nacional de Futebol.  Fonte: Neos Kosmos.
Treinado pelo lendário Ferenc Puskás, Paul Wade (linha central, segundo da direita) jogou mais de 200 jogos pelo South Melbourne na Liga Nacional de Futebol. Fonte: Neos Kosmos, site Football Victoria.

RS: Quando você foi escolhido para sua primeira partida internacional no Parque Olímpico contra a Tchecoslováquia em 1986, qual era sua mentalidade?

PV: Quando o jogo começou, eu estava no banco, mas depois que Kenny Murphy se machucou no segundo tempo, Frank Arok me chamou para o campo. Não havia tempo para ficar nervoso.

Os checos eram fisicamente imponentes e rápidos, por isso esta foi a minha recepção ao futebol internacional.

Meu primeiro passe foi para Marshall Soper, que queria a bola em um ângulo específico que eu não podia fornecer e chamou um saque.

No jogo seguinte em Sydney, um adversário tcheco passou por cima da bola e eu torci o tornozelo.

Eu pensei que depois desses eventos eu nunca mais seria convidado para jogar pelos Socceroos novamente, mas a história registra o contrário.

Paul Wade conta histórias por trás das memórias de jogo de Socceroos

RS: Quais foram os principais marcos da sua carreira internacional?

PV: Foram muitos, mas para citar alguns.

Meu confronto com Mikhailichenko da URSS nas Olimpíadas de Seul em 1988 foi um exemplo de como um oponente superior pode jogar contra você quando marcou um e deu duas assistências na vitória por 3 a 0.

Depois do jogo, saí do vestiário dele para pegar sua camisa vermelha, mas só consegui uma réplica branca.

Desde o torneio de quatro equipes Gold Cup em 1988, com Brasil, Argentina, Arábia Saudita e Socceroos, houve muitos destaques.

Frank Arok estava determinado que a equipe estaria em perfeita forma física antes do primeiro jogo em Melbourne contra o Brasil.

Fazia treino físico de manhã das 6 às 7, ia trabalhar e voltava às 5 da tarde para trabalhar com bola.

Nosso regime de condicionamento físico começou com corridas de 6 x 1.500m, corridas de 20 x 400m, corridas de 100 x 50m e corridas de 50 x 100m durante um período de 4 semanas.

Antes do jogo do Brasil que perdemos por 1 a 0, fomos vê-los treinar e eles faziam malabarismos com bolas de tênis como se não houvesse amanhã.

A vitória por 4 a 1 sobre a Argentina em Sydney foi um feito magnífico, pois todos os jogadores atuaram naquela noite, especialmente Charlie Yankos com aquela cobrança de falta de longa distância e Frank Farina que liderou sua defesa em uma perseguição alegre naquela noite que o levou a ser derrubado na grande área para o nosso quarto gol.

Eu nunca vou esquecer quando o árbitro, Gary Power, foi perseguido pelo campo quando o pênalti foi marcado e de alguma forma escapou inteiro.

Frank Arok nos disse para comemorar naquela noite: “Porque você nunca poderá experimentar uma vitória como esta novamente.”

Em junho de 1993, o AC Milan jogava em Sydney e Melbourne e ver Donadoni e Baresi em ação era algo completamente diferente.

Em uma nota mais leve, em Melbourne, o árbitro apagou dez minutos mais cedo porque eles tinham um voo para pegar de volta a Roma.

Paul Wade reflete sobre a vitória por 4 a 1 sobre a Argentina em 1988

RS: Você pode relatar suas experiências marcando Maradona no jogo da Copa do Mundo de 1993 contra a Argentina?

PV: O técnico do Socceroo, Eddie Thomson, me disse para assistir às fitas das duas partidas anteriores de Maradona e aprendi três coisas. Ele era pequeno, confiava no pé esquerdo e não se afastava muito da bola.

Quando saímos do túnel no início do jogo, eu realmente lhe desejei um feliz aniversário.

Minha única responsabilidade naquele dia era proteger Maradona e onde quer que ele fosse, eu tinha que ir.

Fui instruído a evitar jogar os primeiros passes para frente e restringi-los a esforços para trás ou para o quadrado.

Fiquei perto dele durante todo o jogo e, na verdade, neguei a posse de bola com um desarme aos 35.a Minuto antes de jogar a bola novamente para Milan Ivanovic.

Infelizmente, ao receber a bola, Ivanovic tentou passar para Maradona, mas o argentino o despiu e passou uma bola cedo para Balbo no segundo poste, que conseguiu cabecear a bola entre Mark Bosnich e seu poste próximo para fazer o 1-1 no posto. marcador. .

No final dos noventa minutos, ele restringiu o papel de Maradona como meia-atacante, aplicando pressão máxima para limitá-lo a danos mínimos.

Paul Wade sobre marcar Maradona

RS: Qual foi sua reação quando foi nomeado capitão do Socceroos pela primeira vez contra a Indonésia em 1990?

PV: Antes de ir para o torneio na Indonésia, estávamos localizados no AIS.

Enquanto estávamos lá, Eddie Thomson anunciou que eu seria o capitão da viagem.

Eddie disse: “Ele está muito entusiasmado e é por isso que ele deveria ser o capitão”.

Naturalmente, nenhum jogador pode receber uma homenagem maior e nas 66 partidas em que usei a braçadeira de capitão, o canto do hino nacional antes da partida foi meu mundo inteiro.

RS: Você pode expressar sua decepção por não jogar em uma série final da Copa do Mundo?

PV: A eliminação de 1989 contra Israel foi difícil de aceitar porque fui retirado no intervalo quando senti que tinha mais a contribuir.

No entanto, em termos espirituais, nossa eliminação pela Argentina em 1993 foi muito mais significativa.

Lá estávamos nós, um elenco com uma mistura de meio período e jogadores estrangeiros enfrentando o poderio da Argentina, que era uma das favoritas para vencer a Copa do Mundo de 1994 e havia conseguido um empate em 1 a 1 em casa e um 1 a 0. perda de distância.

Participei de uma coletiva de imprensa com Raoul Blanco após o jogo de ida e o gerente de salão nos informou que Maradona havia ligado para dizer: “Suas lágrimas de tristeza hoje serão lágrimas de alegria no futuro”.

Essa humildade demonstrada por um gênio do futebol foi de alguma forma uma compensação pela nossa eliminação naquele último obstáculo.

Surpresa especial Maradona de Paul Wade

RS: Como é a vida depois do futebol e explicar seus sentimentos após a vitória da Austrália contra o Peru?

PV: É um mundo diferente, mas participo de muitas palestras motivacionais em escolas e empresas onde enfatizo os benefícios de uma liderança eficaz com base na minha carreira no futebol.

A vitória do Socceroo foi um bom exemplo da determinação e coragem demonstrada pelos jogadores e comissão técnica que silenciou todos os que rebatiam e intimidavam.

Acredito firmemente que os Socceroos podem avançar para a segunda fase no Catar e quem sabe onde sua autoconfiança pode levá-los a partir daí.

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