‘Peixe dourado alienígena’ pode ter sido um molusco único, dizem cientistas | fósseis

O mistério de uma estranha criatura apelidada de ‘peixe dourado alienígena’, que confundiu especialistas em fósseis por décadas, pode ter sido resolvido, de acordo com cientistas que dizem que o animal parece ter sido uma espécie de molusco.

Typhloesus wellsi ele viveu cerca de 330 milhões de anos atrás e foi descoberto no leito fóssil de calcário Bear Gulch em Montana no final dos anos 1960, com os restos de outras espécies posteriormente identificadas.

Mas com recursos que incluem um corpo em forma de bola de rugby de até 90 mm (3,5 polegadas) de comprimento, uma barbatana na extremidade traseira, sem espinha dorsal ou ânus e sem concha, a anatomia do tifloesus deixei cientistas confusos sobre onde ela pertencia na árvore da vida.

A descoberta de pequenos dentes dentro tifloesus fósseis que eventualmente acabou ser os restos de uma última refeição de minúsculos peixes extintos em forma de enguia, conhecidos como conodontes, aumentou a confusão.

Gráfico de Typhloesus wellsi

Dr. Jean-Bernard Caron, co-autor da pesquisa do Royal Ontario Museum, disse: “[Typhloesus] Eu era uma espécie de órfão na árvore da vida.”

Mas os pesquisadores dizem que uma estrutura dentada encontrada nos intestinos de animais pode ajudar a esclarecer a confusão.

Caron disse: “O que pensamos é que [Typhloesus] poderia ser algum tipo de grupo único de moluscos que evoluíram durante o carbonífero [period] e acabou se extinguindo”.

escrevendo no diário cartas de biologiaCaron e seu colega, o professor Simon Conway Morris, da Universidade de Cambridge, descrevem como estudaram cerca de uma dúzia de espécimes de tifloesus alojado no Museu Real de Ontário, muitos dos quais não haviam sido estudados antes.

No centro de vários dos espécimes, eles encontraram evidências de um aparelho de alimentação semelhante a uma fita dentada, a radula, vista em moluscos hoje. Localizado no antebraço de tifloesusa estrutura de 4 mm de comprimento é composta por duas fileiras de cerca de 20 dentes triangulares, curvados para trás.

Os pesquisadores dizem que é provável tifloesus virou a estrutura de cabeça para baixo, projetando-a além do corpo para capturar a presa.

Uma analogia aqui [is] a língua de um lagarto, por exemplo, capturando um inseto. É muito rápido e leva a comida à boca”, disse Caron, acrescentando que além de consumir conodontes, é possível tifloesus comeu algas do fundo do mar.

Mas Caron disse que o caso não está completamente encerrado.. “Sabemos que é algum tipo de molusco, mas ainda é um molusco de aparência muito estranha”, disse ele, acrescentando que é improvável que todos concordem com a interpretação da equipe de que a criatura poderia ter sido um tipo de gastrópode. e lesmas.

O Dr. Luke Parry, paleontólogo da Universidade de Oxford, que não esteve envolvido no trabalho, deu as boas-vindas ao estudo.

“A radula que eles identificaram parece convincente para mim, então isso [is] efetivamente um mistério paleontológico resolvido mesmo que os autores não possam colocar o fóssil com muita precisão na árvore da vida dos gastrópodes”, disse ele.

O professor Mark Purnell, do Centro de Paleobiologia da Universidade de Leicester, disse que, embora a rádula seja convincente, não está claro se tifloesus era um molusco, já que diferentes tipos de animais evoluíram independentemente características da rádula.

“Ainda é um animal muito estranho”, disse ele. “[The researchers] Encontrei novas informações tentadoras, mas está longe de ser um caso seguro em termos de saber definitivamente o que é essa coisa estranha.”

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