Pelo amor de todas as coisas em pequenos lotes e bem embrulhados: o Dumpling Club é inaugurado no Mission District de São Francisco

Quando a Cathay Bi dobrou seus primeiros bolinhos, parte de um lote de teste para amigos e familiares, não tinha ideia de que seria o começo não apenas de um negócio, mas de uma comunidade. Desde os primeiros dias de 2019, o Dumpling Club cresceu de um clube de bolinhos de massa pequeno baseado em assinantes, que esgotava semanalmente, para sua iteração mais recente: uma loja do Mission District inaugurada em 20 de janeiro. Vá para dentro da janela e você encontrará um espaço cheio de todos os tipos de itens relacionados a comida. Será também um espaço para aulas de culinária e local, claro, para bolinhos. “Acho que muitos de nossos clientes nos veem como uma comunidade, e não como uma fábrica de bolinhos”, diz Bi. “E quando o mundo voltou vivo da névoa pandêmica, parecia uma transição realmente natural começar a pensar em um lugar físico onde nossa comunidade pudesse se reunir.”

Os assinantes do Dumpling Club, que costumam pegar seus pedidos semanais de Bi, estarão familiarizados com o espaço. Bi e sua equipe usaram anteriormente o espaço da Tinker Kitchen na 22nd Street como uma cozinha comissária durante a pandemia. Mas quando o local foi colocado à venda, Bi aproveitou a oportunidade para expandir o negócio em uma nova direção, mas não a que a maioria esperaria. Sim, Bi reconhece, parece um passo natural dar o salto para um restaurante completo e, para ser justo, ele não descartou totalmente isso para o futuro, mas fazer a transição para uma aula de culinária, varejo de bolinhos e mercearia espaço da loja Parecia uma extensão muito mais próxima do que é o Dumpling Club. “A maneira como isso se tornou um espaço multiuso é realmente porque tenho pensado ativamente em maneiras de construir um espaço em torno da comida que não seja um restaurante”, diz Bi.

Bi tem trabalhado em como descrever o não-restaurante. Como ex-gerente de produto do Google, ela está acostumada a ouvir frases curtas para descrições de projetos, diz ela. Mas para ela, o espaço do Dumpling Club na 22nd Street é muito mais que um restaurante. Bolinhos de massa e todas as iterações criativas em que Bi e sua equipe trabalharam e desenvolveram, feitos com ingredientes de alta qualidade, permanecem essenciais para o negócio. Os sabores rotativos estarão disponíveis para pré-encomenda e retirada na loja com a intenção de fazer extras para compras futuras. Mas a nova vitrine também é um reflexo da comunidade que criou desde o início do negócio. A loja é uma forma de apoiar os clientes em suas aventuras culinárias com produtos como livros de receitas asiáticas, molhos, cerâmica e pauzinhos.

Olhando mais de perto, é também uma maneira que Bi espera apoiar outros fabricantes de alimentos e artistas que conheceu em sua viagem ao Dumpling Club. Molhos de bolinho de pimenta quente fazem amigos; cerâmica feita por artesãos locais; até as plantas à venda, que Bi sabe que não são relacionadas à alimentação, são uma colaboração de plantas com outro amigo. “Originalmente, meu pensamento era: vamos fazer da loja uma extensão dessas diferentes ferramentas que ajudam você a se envolver na alimentação”, diz Bi. Mas a loja evoluiu muitas vezes a partir dessa ideia, agora incluindo uma seção de livros infantis sobre bolinhos, pauzinhos infantis e até brinquedos bao recheados.

Continuando com essa temática comunitária, o espaço servirá também como espaço para aulas de culinária. Nos últimos meses, Bi e sua equipe deram aulas de culinária, incluindo uma aula de torta de ovo e bao com Jessica Fu, da Stonemill Matcha; agora eles esperam adicionar mais eventos como esse para os clientes. Já na programação para os dias 20 e 21 de janeiro, e 28 e 29 de janeiro, são tipos de embalagem de bolinho de massa para o Ano Novo Lunar. Depois que o clube passa da inauguração, Bi está pensando em outras coisas que pode incluir no novo espaço, como hospedar outro evento de café da manhã chinês. “Parece que corri uma maratona”, diz Bi. “E, ao mesmo tempo, parece que estou apenas na ponta do iceberg.”

clube de bolinhos (3233 22nd Street) estreia em 20 de janeiro com horário limitado nas primeiras semanas. Verificar @dumplingclubsf no Instagram para obter as informações mais recentes sobre horário de expediente e informações sobre aulas.

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About the Author: Gabriela Cerqueira

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