Perusic-Schweiner? Tínhamos nossa própria versão do vôlei de praia March Madness em Doha

Ondrej Perusic, à esquerda, e David Schweiner comemoram sua vitória na foto de Doha-FIVB

Então, quem tinha Ondrej Perusic e David Schweiner, da República Tcheca, em seu grupo de escritórios da FIVB em Doha?

Como escolher o estado de Norfolk para vencer o torneio de basquete masculino da NCAA neste mês. Foi aquele tipo de semana, onde todos os tipos de desenvolvimentos interessantes surgiram em meio ao forte calor, ventos e areias do deserto da capital do Qatar.

A propósito, me sinto como Rip Van Winkle. Em que universo alternativo o Catar se tornou a capital mundial do vôlei de praia?

Ou seja, foi o último grande torneio da infeliz campanha de 2019-2020 (somente homens). Em seguida, torna-se o primeiro evento da temporada de 2021 e um dos seis torneios de 4 estrelas (três somente em Cancún) antes do corte de qualificação olímpica. Para onde foram aqueles grandes destinos europeus como Stavanger, Viena / Klagenfurt, Porec, Espinho, Haia e Hamburgo?

Por favor, devolva!

E comemore Gstaad pouco antes dos Jogos, quando todas as vagas olímpicas já foram decididas. Quantos jogadores aparecerão para isso quando os Jogos começarem em Tóquio, apenas duas semanas depois? Podemos conseguir um torneio nos Estados Unidos?

Mas não sejamos exigentes. Como o técnico de Jake Gibb e Taylor Crabb, Rich Lambourne, eloquentemente disse depois de seu retorno de Doha: “Ter a oportunidade de competir internacionalmente novamente foi um prazer. Sem ser político, ter suas liberdades e capacidade de trabalhar / competir tiradas faz você perceber o quanto isso significa para você mentalmente, fisicamente e emocionalmente. “

Com certeza foi assim para a seleção tcheca.

O Perusic de 6 pés 3 foi pregos durante toda a semana. E o 6-7 Schweiner foi uma força na rede e um ajuste firme na mão, embora ele tenha se levantado no final do segundo set da luta pela medalha de ouro contra os brasileiros Evandro e Guto, que finalmente decidiram tirá-lo . O resultado foi que Schweiner decolou, acertou algumas bolas e parecia que estava se segurando … Quando Perusic foi sacado por alguma razão desconhecida quando o placar estava em 17-17, os tchecos endireitaram o barco e voltaram. lado “bom” para fechar o jogo.

O casal tcheco tem apenas 26 anos, mas já participou, na maior parte, do Circuito Mundial. Daí a razão pela qual 16º em Doha. Mas sua corrida na semana passada foi épica.

Eles ganharam seis de suas sete partidas em dois sets. Eles venceram não só Evandro e Guto, mas também seu compatriota mais famoso, o campeão mundial de 2016 e olímpico de 2015, Alison, e o companheiro de equipe Alvaro Filho. E também varreram o campeão olímpico de 2008 Phil Dalhausser e Nick Lucena em uma semifinal de 34 minutos, onde o jogo de serviço dos tchecos estava causando explosões de Lucena.

“A bola estava se movendo muito”, disse Lucena. “Era nossa primeira partida no estádio (campo) à noite e estava ventando muito. Os dois saques mudaram um pouco e não passei bem a bola ”.

A maior vitória, e foi um monstro, 21-19, 21-17, para os Floridians veio contra os campeões mundiais de prata Clemens Wickler e Julius Thole, uma dupla que Phil e Nick nunca tinham derrotado antes.

“Achei que era um jogo de alto nível, nosso melhor jogo do torneio”, disse Lucena. “Foi o nosso terceiro jogo do dia e foi um lembrete para mim de que, sim, podemos competir contra essas melhores equipes porque não competíamos contra uma seleção internacional há mais de um ano.”

Os tchecos não são necessariamente sucessos da noite para o dia. Dois anos atrás, em sua terra natal em Ostrava, eles terminaram em segundo perdendo para os noruegueses Anders Mol e Christian Sorum na final … mas não por muito tempo, caindo por 15 a 10 na terceira. E isso foi em meio às sete vitórias de Mol e Sorum em nove torneios épicos em 2019.

Por falar em Mol, devemos nos preocupar com aquela lesão traquina no quadril que ela tem? Aparentemente, isso o incomodou no Campeonato Europeu em setembro passado, embora ele e Sorum tenham vencido o torneio sobre os campeões mundiais da Rússia Oleg Stoyanovskiy e Viacheslav Krasilnikov. E já que estamos nisso, os dínamos russos não jogaram tão bem em cada um de seus dois torneios no Catar, ficando em quinto lugar nas duas vezes. Na semana passada eles perderam para Evandro / Guto e Jake Gibb / Taylor Crabb, certamente nada para se envergonhar, mas ou os russos estão atingindo seu pico no final de julho / início de agosto ou eles têm algumas coisas para descobrir.

Gibb e Taylor Crabb foram tão impressionantes durante seu terceiro lugar em Doha e sem dúvida eles deveriam ter derrotado Evandro e Guto em uma mordida absoluta, 24-26, 23-21, 11-15. Eles eram a melhor equipe em quadra, mas tiveram algumas paradas difíceis.

Muito se falou em Doha sobre os suecos de 19 anos David Ahman e Jonatan Hellvig. Esses caras estão rasgando o circuito juvenil e depois venceram quatro jogos em Doha antes de atacar Guto e Evandro, mas acabaram sucumbindo por 16-14 no terceiro para terminar em nono. O que está acontecendo no esporte quando os melhores jovens talentos do mundo vêm da Suécia e da Noruega, e os promotores de torneios mais confiáveis ​​são do Catar?

A propósito, o vôlei de praia e o torneio de Doha atraíram a grande imprensa, mas foi por causa de uma polêmica proibição dos biquínis, divulgada pelas alemãs Karla Borger e Julia Sude. Aí a FIVB se envolveu e aquela política foi rapidamente revertida, mas a seleção alemã ainda não apareceu.

Embora as Olimpíadas estejam na vanguarda de nossas mentes agora que o coronavírus está cada vez mais sob controle na maioria das áreas do mundo, foi uma semana ruim para os campeões olímpicos em Doha.

Vamos começar com Laura Ludwig, que tem a infelicidade de ser parceira de Maggie Kozuch. Ludwig é muuuuito bom, ainda uma lacuna de Hoover na defesa, mas Kozuch estava realmente lutando em Doha, especialmente com o controle de sua bola, e eles lutaram para terminar em nono lugar. Ludwig é o melhor caçador de grandes jogos, mas se Kozuch pode melhorar seu jogo a tempo de Tóquio é uma grande questão.

Outra vice-campeã em nono lugar foi a tricampeã olímpica Kerri Walsh Jennings e sua parceira Brooke Sweat. Eles jogaram sem dúvida uma das partidas mais divertidas do torneio em condições de vento turbulento contra Kelley Kolinske e Emily Stockman. Eles brigavam tanto que era como ver um ioiô (as crianças ainda brincam com essas coisas, certo?) Para cima e para baixo. Kolinske e Stockman até serviram a Walsh Jennings a maior parte do tempo, com resultados mistos.

Se isso não bastasse, campeões olímpicos enfrentando o queixo, então há Alison, uma das jogadoras mais premiadas de todos os tempos e ainda “apenas” 35 (10 anos mais jovem que Jake Gibb!). Afinal, o “mamute lanoso” pode reivindicar ouro e prata olímpicos, bem como dois ouros mundiais e uma prata. Mas ele e seu companheiro Filho se reconciliaram, terminando 17º com sua exibição vergonhosa marcada por uma derrota por 15-5 no terceiro set de sua eliminatória contra Piotr Kantor e Bartosz Losiak da Polônia. Enquanto isso, Bruno, parceiro da vitória de Alison no Rio 2016, está se recuperando do coronavírus e não pôde jogar em Doha. Daí o seu parceiro de sempre, Evandro, pegar Guto, recém-saído de uma vitória no circuito brasileiro (com Arthur Mariano), na semana passada.

Aliás, nunca vou entender por que o Brasil tem que escolher suas seleções olímpicas tão cedo. Este ano, pode mordê-los nos proverbiais quartos traseiros.

Sua melhor equipe masculina pode ser o campeão mundial André Loyola de 2017 e o jovem George Wanderley, 24, que vêm matando no circuito brasileiro ganhando três ouros e uma prata em seis eventos que disputaram. Além disso, questiona-se qual será o potencial de vantagem para a nova equipe de Carolina Salgado, medalhista olímpica de prata e ex-campeã mundial Bárbara Seixas. Finalmente, Carolina encontrou um defensor que pode dar a ela desempenhos de alto nível mais consistentes. Em Doha, eles venceram seu grupo antes de sucumbir a Kelly Claes e Sarah Sponcil.

Claes e Sponcil jogaram muito bem em Doha, embora tenham sofrido muito na eliminatória quando quase perderam para Raisa Schoon e Katja Stam, equipe holandesa, 16ª colocada entre os qualificadores. Os dois primeiros conjuntos foram de roer as unhas: 19-21, 22-20 antes que os americanos eliminassem o terceiro, 15-12. Fora isso, suas duas derrotas vieram para times que permaneceram 2-3, Melissa Humana-Paredes-Sarah Pavan e Agatha-Duda.

Se houvesse um título de filme sobre a atuação da dupla canadense, seria chamado de “O Torneio de Viver Perigosamente”. Eles jogaram SETE sets ao longo da semana que foi para a prorrogação, dois de cada em suas vitórias sobre Sponcil-Claes, Svetlana Kholomina-Nadezda Makroguzova da Rússia e Agatha-Duda. Na final, ele os alcançou, já que estavam no lado comercial de uma derrota por 22-20 para April Ross e Alix Klineman no primeiro set, antes de cair por 18-21 no segundo.

April Ross e Alix Klineman após vitória em foto de Doha / FIVB

É incrível como a “equipe AAA” é boa, agora que adiciona um treinador cujo nome também começa com A.

Klineman teve um momento muito difícil no primeiro set da final, especialmente em seu entorno, mas ainda assim eles venceram contra o time com melhor classificação do mundo. Imagine o que você pode fazer quando está dando o melhor de si. Ainda existem muitas vantagens com April e Alix. Quando eles podem jogar menos do que o seu melhor e vencer uma equipe do calibre dos canadenses, isso é algo para se ver.

Além disso, este foi o primeiro grande torneio do qual sua treinadora recém-contratada, Angie Akers, participou.

“O mais importante sobre o torneio é que estamos no caminho certo”, disse Akers pouco depois de retornar à costa oeste após uma labiríntica viagem de 30 horas de Doha. “Voltar a competir internacionalmente foi muito emocionante. Pessoalmente, estava muito nervoso, especialmente antes do nosso primeiro jogo. Foi intenso do início ao fim, mas agradecemos isso. “

Jake Gibb, à esquerda, e Taylor Crabb falam sobre coisas durante um intervalo em foto de Doha / FIVB

Finalmente, o que mais você pode dizer sobre Jake Gibb?

Ele tem 45 anos e seus últimos três torneios da FIVB foram o primeiro, o quinto e o terceiro. Adicione dois e um terço dos eventos AVP do verão passado e você terá alguém jogando em um nível consistentemente alto.

“Quando jogamos o NOSSO jogo, podemos competir com qualquer pessoa na turnê mundial”, disse Lambourne.

Além disso, o calendário olímpico realmente joga com os pontos fortes de Gibb e Crabb, com uma partida quase todos os dias. Se o ímpeto continuar no caminho de Jake, podemos nos referir a Tom Brady como o “Jake Gibb da NFL!”

Enquanto isso, na corrida pelas duas cobiçadas vagas olímpicas dos Estados Unidos, deixe para o mais analítico e perspicaz de todos os jogadores americanos, Lucena, superá-lo.

“Cara, eu acho que tudo vai se resumir a esses cinco torneios para falar a verdade. Já estive nesta posição antes, onde se resumiu ao último evento para nós (2011-2012 com Matt Fuerbringer, onde perderam para Gibb e Sean Rosenthal).

“Nossa mentalidade é que jogaremos todos os cinco eventos e tentaremos ser o time número um da América.”

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