Pesquisador da KU chega aos blocos de construção da linguagem por meio da prosódia da fala

LAWRENCE – Até o próprio autor admite que um dos principais conceitos de seu novo livro é de difícil compreensão: “A prosódia da fala, principalmente a entonação, é algo muito difícil de se conseguir. Você pensa que está segurando, controlando, e de repente ele foge”, disse Antônio Roberto Monteiro Simões, professor de espanhol e português da Universidade do Kansas.

Essa percepção de que a prosódia da fala é indescritível é mais facilmente relacionada aos aprendizes de idiomas adicionais (ou L2, no jargão linguístico), disse ele.

“Conheço linguistas, falantes nativos de inglês, que falam muito bem francês ou espanhol, que, dada sua formação em linguística, podem entender os contornos da entonação em detalhes, repetir perfeitamente o que seus professores de língua dizem para repetir, mas quando saem da sala de aula , acabou o domínio da entonação em sala de aula”, disse Simões.

Essa é uma das razões pelas quais Simões escreveu um novo livro, Pronúncia do espanhol e do português do Brasil: a pronúncia convencional do espanhol e do português do Brasil, dos segmentos sonoros às melodias da fala” (Primavera, 2022).

É explicação de Simões que a prosódia da fala pode ser decomposta em notas musicais e oferecer novos insights sobre como funcionam as linguagens humanas e outras formas de comunicação. Prosódia é um termo que abrange tudo na fala que vai além do segmento sonoro. Vogais e consoantes são segmentos de som, enquanto prosódias incluem ritmo, entoação de sentenças, contornos de entonação de nível de sílaba, acento de sílaba, acento de sentença, qualidade do som, regras fonológicas e outros elementos que surgem com a ligação, número significativo de segmentos.

Ilustração de partes da boca, raio-x com sobreposição ilustrando a produção da voz, de um livro de 1931 de G. Oscar Russell.  Crédito: Coleção de boas-vindasO livro de Simões lança as bases para uma nova estrutura de análise da comunicação humana que visa usar uma versão modificada da notação musical tradicional ocidental para analisar qualquer linguagem. Os dados iniciais que ele coletou vieram do espanhol latino-americano, do português do Brasil e do inglês americano. Uma ideia é que palavras e frases podem ser divididas em notas musicais, principalmente no nível da sílaba. Sua prosódia, talvez o melhor sinônimo individual para “musicalidade”, é parte intrínseca de seu significado. É o primeiro passo na exploração da teoria linguística unificada de Simões voltada para a análise das “melodias” de todas as línguas humanas.

Na visão de Simões, a notação musical, mas não necessariamente a notação musical tradicional, é um meio poderoso e universal de análise da comunicação humana. Os estados emocionais, por exemplo, podem ser representados em notas musicais, e as emoções humanas são uma área de investigação em curso na obra de Simões. Existem emoções voluntárias refletidas na fala, nas expressões faciais e corporais e nas emoções involuntárias. Nos últimos anos, o estudo das emoções involuntárias tornou-se uma nova tendência no estudo da comunicação. Emoções involuntárias como batimentos cardíacos e respiração são traduzidas em padrões rítmicos.

Se os padrões rítmicos das emoções involuntárias forem representados com sucesso em algum tipo de notação musical, eles serão mais facilmente compreendidos por muitas pessoas, especialmente aqueles que lêem música, e esperamos que sejam acessíveis a todos no futuro, disse Simões.

O novo livro de Simões está repleto de tabelas, gráficos, fórmulas e ilustrações que ajudam a explicar suas teorias sobre segmentos sonoros, prosódias de fala e melodias de fala. Melodias de fala são o termo equivalente para prosódias de fala. A prosódia da fala lida com a fala espontânea e cotidiana. As melodias da fala lidam com a fala na música, como na ópera, por exemplo, quando os cantores falam em uma conversa semelhante ao canto. Nesse contexto, as ilustrações do livro abordam temas como o deslocamento do ar, a duração dos sons, sua intensidade relativa, a posição da língua na boca, entre outros.

“É uma produção muito complexa porque é sobre música, e eu não sou músico”, disse Simões, “por isso tive que aprender muito nos últimos anos. E quanto mais eu aprendia, mais eu amava todo o projeto.”

Simões também não é físico, mas sentiu que tinha de aprender um pouco de física básica para escrever o capítulo sobre “A Acústica da Fala”.

“Para uma pessoa com formação em humanidades, leva algum tempo para lidar com a física”, disse ele.

Simões chega a tecer uma certa prosódia de fala em uma pauta musical. Mas o trabalho, em sua essência, é sobre linguagem e não sobre música, disse ele.

“Construímos todas as conquistas existentes em fonética e linguística em geral, a partir de uma formação, das raízes, na teoria musical”, disse Simões. “Enquanto lutava com essas ideias ao longo da minha carreira, eu disse: ‘Por que não usamos a notação musical para estudar prosódia?’ A prosódia e, às vezes, a entonação são frequentemente chamadas de melodia da fala. Cada língua tem sua melodia particular… sua musicalidade.

“O grande problema da análise da prosódia da fala hoje é que não existe uma estrutura unificada para analisar a prosódia. E, em geral, todo o arcabouço existente se concentra na entonação, não nas demais prosódias. Temos importantes escolas de análise linguística na Inglaterra, Holanda, França, Estados Unidos, por exemplo, e todas são diferentes. Essas diferenças tornam difícil falar sobre a mesma coisa. Se falarmos sobre isso em termos da estrutura dos EUA, as pessoas aqui vão se identificar com isso. Mas se você falar sobre a marca francesa nos EUA, talvez eu não consiga entender. … Mas se a música no mundo ocidental é uma forma universal de representar a prosódia da fala, bem, por que não colocar dessa forma?

Existem limitações no uso da notação musical, disse Simões, mas é tudo uma questão de projetar a notação musical para a fala.

“Minha ideia é diferente das tentativas historicamente existentes de transcrever a fala em notação musical. Acho que já passei do ponto em que outros pesquisadores tentaram. Minha proposta é mudar as características tradicionais da notação musical para que você possa produzir partituras de eventos em qualquer tipo de comunicação. Nos primeiros desenvolvimentos da notação musical encontramos representações litúrgicas de melodias de fala, ou seja, canto recitativo como no canto gregoriano, por exemplo, através do uso de neumas. Talvez possamos chamar o que faço de um novo neuma.

“Em outras palavras, a notação musical tradicional deve remover algumas de suas divisões fixas apropriadas para música, mas não para fala, linguagem e emoção. É preciso eliminar as linhas de compasso para que a prosódia da fala, dos batimentos cardíacos, da respiração e outros sinais involuntários de nossos estados emocionais fluam em representações sem tempo ou batida, ou seja, em uma nova notação que permita variações flexíveis no tempo”.

ImagemAcima: Raio-x sobreposto ilustrando a produção de voz, de um livro de 1931 de G. Oscar Russell. Crédito: Coleção de boas-vindas

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