Pesquisadores chineses afirmam ter alcançado a supremacia quântica ao manipular a luz

Cientistas da Universidade de Ciência e Tecnologia de Hefei, na China, construíram um computador quântico capaz de calcular um trilhão de vezes mais rápido do que outros supercomputadores existentes, como o Sycamore, criado pelo Google, que anunciou o fato há cerca de um ano.

Este trabalho chinês foi documentado em um artigo na revista Science, Postado esta quinta-feira. Nesse texto, os pesquisadores explicam como seu processador quântico de 53 bits (qubit) levou 200 segundos para realizar uma tarefa que um supercomputador levaria 10.000 anos para realizar. Segundo Lu Chaoyang, pesquisador responsável pelo projeto, essa velocidade e eficiência só foram possíveis por meio da manipulação a laser de partículas de luz. “Mostramos que podemos usar fótons, [partículas que são] a unidade de medida da luz, para demonstrar o poder do quantum computacional muito além dos computadores clássicos “, acrescentou Jian-Wei Pan, outro cientista que participou do projeto.

Esta é a primeira vez que o conceito de “supremacia quântica” foi demonstrado através da luz e outros cientistas foram rápidos em validar a descoberta: é um “marco” no campo, disse Christine Silberhorn, especialista em óptica quântica na Universidade. de Paderborn, Alemanha. Em vez de usar a manipulação da luz para funcionar, o supercomputador do Google depende de chips condutores em temperaturas negativas.

Ao contrário dos bits convencionais (processados ​​em qualquer computador), um computador quântico processa bits que podem ser zero e um estado ao mesmo tempo, resolvendo problemas muito difíceis ou mesmo impossíveis para computadores clássicos: por exemplo, projetar melhor baterias, descubra como as moléculas podem ser usadas para produzir medicamentos mais eficazes ou para minimizar as emissões de gases poluentes na fabricação de fertilizantes.

Nenhum dos avanços feitos até agora significa que o uso de máquinas quânticas para resolver problemas práticos virá em breve. No entanto, a pesquisa sobre o fenômeno quântico tem sido muito popular, com os Estados Unidos da América e a China disputando o progresso em áreas como criptografia e resolução de problemas complexos. “Construir um computador quântico é uma corrida entre humanos e natureza, não entre países”, enfatizou Lu Chaoyang, admitindo admirar o trabalho feito pelo Google com Sycamore.

Neste momento, “uma máquina quântica só pode realizar uma tarefa específica, não todas as tarefas”, explicou o cientista. “Ainda não é totalmente programável e isso é algo em que estamos trabalhando”, acrescentou. Se os pesquisadores conseguirem construir esses computadores em escala, eles serão máquinas capazes de revolucionar o mundo da ciência: por exemplo, eles poderiam prever como as proteínas se unem ou ver como as moléculas vibram, de acordo com Lu Chaoyang.

“Ainda há pessoas se perguntando se os computadores quânticos serão uma realidade no futuro”, disse o entusiasmado Richard Murray, CEO da ORCA, uma empresa inglesa de tecnologia quântica. “[Mas] com dois sistemas diferentes alcançando esses resultados, esse argumento é cada vez mais improvável ”, concluiu.

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