Por que a remoção da moratória da OMC sobre o comércio eletrônico ajudará os países em desenvolvimento a se recuperar do COVID-19

Na 12ª Conferência Ministerial da Organização Mundial do Comércio, os países em desenvolvimento terão que travar duras batalhas para ajudar suas economias a se recuperarem mais rápido e melhor da pandemia.

Uma das decisões que terão de ser tomadas será a supressão ou extensão da moratória dos direitos aduaneiros sobre as transmissões eletrónicas que foi lançada em 1998 e continua desde então.

Em 1998, com base em uma proposta dos EUA, os membros da OMC decidiram continuar a prática existente de não impor taxas alfandegárias sobre transmissões eletrônicas por dois anos, mas desde então essa moratória continuou por mais de 20 anos, anos sem nenhum consenso sobre a definição de transmissões electrónicas e, portanto, no âmbito da moratória.

Na 11ª Conferência Ministerial em 2017, os membros da OMC decidiram novamente continuar a moratória até a próxima reunião ministerial.

Em 2019, os países em desenvolvimento voltaram a concordar em manter a moratória até a próxima reunião ministerial com o entendimento de que haverá mais clareza sobre a definição de transmissões eletrônicas (ETs) e, portanto, sobre o alcance da moratória, com base em repetidos pedidos no propostas da Índia e da África do Sul. No entanto, até o momento não há consenso sobre a definição de ET ou o alcance da moratória. Enquanto isso, a pandemia do COVID-19 e a revolução digital em rápido avanço multiplicaram as potenciais perdas de receita tarifária dos países em desenvolvimento e também erodiram seu espaço regulatório para controlar as importações ‘online’, incluindo as de bens de consumo. luxo como videogames, filmes, música e mídia impressa.

Logo da Organização Mundial do Comércio (OMC) em sua sede em Genebra, Suíça. Foto: Reuters

A pandemia do COVID-19 mudou o cenário do comércio internacional, pois deu um novo impulso às importações ‘online’, especialmente nos países em desenvolvimento, que são principalmente importadores líquidos de produtos digitalizados. A pandemia somada à crise alimentar e a crescente divisão digital amplificaram as demandas por receita dos governos. Mas a moratória da OMC está, por um lado, restringindo o espaço fiscal dos governos ao não permitir que eles imponham direitos aduaneiros sobre essas importações online e, por outro, está aumentando os lucros exponencialmente crescentes das plataformas digitais, que são os principais exportadores. de transmissões eletrônicas.

UMA novo estudo Querido a extensão da receita tarifária perdida pelos países em desenvolvimento no período de 2017 a 2020. Usando as estimativas mais conservadoras, o estudo estima que as importações globais ‘on-line’ de transmissões eletrônicas aumentaram de US$ 139 bilhões em 2017 para US$ 204 bilhões em 2020. Essas estimativas cobrem apenas 49 produtos digitalizáveis ​​que foram identificados pela OMC. Estes são produtos que costumavam ser comercializados fisicamente sob o código HS, mas agora estão sendo cada vez mais comercializados “online”.

Os resultados mostram que no período 2017-2020, As crescentes importações desses 49 produtos digitalizáveis ​​resultaram em US$ 56 bilhões em receita tarifária perdida para países em desenvolvimento e menos desenvolvidos, dos quais países em desenvolvimento os países perderam receita tarifária potencial de US$ 48 bilhões, enquanto os LDCs (países menos desenvolvidos) perderam receita tarifária potencial de US$ 8 bilhões devido à moratória.

Estima-se que, com uma população combinada de cerca de um bilhão, os LDCs precisavam de aproximadamente US$ 4 bilhões para financiar duas injeções da vacina Oxford-AstraZeneca mais barata.

Os LDCs poderiam ter gerado cerca de US$ 8 bilhões se os membros tivessem decidido suspender a moratória da OMC em 2017. O custo de adiar a decisão foi extremamente alto para os LDCs.

A perda potencial total de receita tarifária no período 2017-2020 devido à moratória ultrapassou quase US$ 500 milhões para muitos países em desenvolvimento, incluindo Argentina, Brasil, China, Guatemala, Coréia do Sul, Panamá, África do Sul e Tunísia. A perda de receita tarifária ultrapassou um bilhão de dólares para muitos países em desenvolvimento, como China, Índia, México, Nigéria, Paquistão, Paraguai e Tailândia. Para os países menos desenvolvidos, este período, ou seja, 2017-2020, tem sido especialmente difícil devido à pandemia.

Muitos PMDs perderam receita tarifária potencial de mais de US$ 100 milhões incluindo Camboja, Etiópia (excluindo Eritreia), ex-Sudão, Malawi, Ruanda e Zâmbia. Muitos dos LDCs e países em desenvolvimento têm taxas alfandegárias consolidadas médias acima de 20%. As tarifas consolidadas médias atingem 92% em Ruanda, seguidas pela Nigéria (80%), Paquistão (62%), Jamaica (50%), Malawi (45%) e Tunísia e Guatemala (40%), enquanto as tarifas consolidadas médias em produtos digitalizáveis é de 0,09% nos países da UE, seguidos pelos EUA (0,02%) e Suíça (0%).

Imagem representativa. Foto: Reuters

O estudo prevê que, se a moratória não for removida, as importações online globais de produtos digitalizáveis ​​devem chegar a US$ 470 bilhões até 2025. Espera-se que os países em desenvolvimento percam receita tarifária potencial de pelo menos US$ 25 bilhões por ano a partir de 2025, enquanto os PMDs perderão pelo menos US$ 5,3 bilhões por ano.

No ano da pandemia, ou seja, 2020, a perda potencial estimada de receita tarifária apenas nas importações de 49 produtos digitalizáveis ​​foi de mais de US$ 100 milhões para muitos países em desenvolvimento, incluindo Argélia, Argentina, Brasil, China, Guatemala, Indonésia, Jamaica, Cazaquistão, Coreia do Sul, Paquistão, Panamá, Paraguai, Federação Russa, África do Sul e Tunísia, enquanto essa perda potencial de receita tarifária ultrapassa um bilhão de dólares para alguns países como Índia, México, Nigéria e Tailândia. Neste ano de pandemia, muitos PMDs poderiam ter arrecadado mais de US$ 1 milhão em receitas tarifárias de suas importações de apenas 49 produtos digitalizáveis, incluindo o antigo Sudão, Malawi e Ruanda.

Para enfraquecer a demanda dos países em desenvolvimento pela retirada da moratória, alguns estudos questionaram a importância das tarifas alfandegárias para os países em desenvolvimento e menos em desenvolvimento e concluíram que essas perdas de receita são menores e que essas perdas podem ser recuperadas, aumentando os impostos internos. No entanto, os direitos aduaneiros e outros direitos de importação como receitas fiscais são indispensáveis ​​para o governo em muitos pequenos países em desenvolvimento. Porém, Alfândegas e outros direitos de importação como porcentagem da receita tributária total do governo é superior a 40% em países como Somália, Nauru, República Centro-Africana e Botsuana e mais de 25% em nove países. Ele excede 10% da receita tributária total do governo em mais de 40 países.

Não obstante as crescentes perdas de receitas tarifárias dos países em desenvolvimento devido à moratória, estão sendo feitas tentativas para ampliar o escopo da moratória, incluindo serviços na definição de transmissões eletrônicas.

alguns estudos de Centro Europeu de Economia Política Internacional (ECIPE 2019) e a Organização para Cooperação e Desenvolvimento Econômico (OCDE, 2019) defenderam a inclusão de ‘serviços digitais’ no âmbito da moratória. Porém, UNCTAD (2020) as estimativas mostram que a inclusão destes serviços no âmbito de aplicação da moratória pode aumentar em múltiplos a sua cobertura comercial.

Além da perda de receitas tarifárias potenciais, há implicações mais amplas para os países em desenvolvimento com a continuação da moratória. Os impactos de perder seu espaço político para desenvolver suas capacidades digitais, bem como seus setores de software, podem ter implicações importantes para sua industrialização digital.

Sem clareza sobre a definição de ET e, portanto, sobre o alcance da moratória, a continuação da moratória da OMC sobre direitos aduaneiros sobre ET no MC12 pode levar a perdas futuras substanciais para países em desenvolvimento e menos desenvolvidos. Eles perderão não apenas sua receita tributária, mas também seus poderes regulatórios e a flexibilidade que o GATS oferece para liberalizar o comércio de serviços em seu próprio ritmo e nos setores de sua escolha. A remoção da moratória, por outro lado, colocará mais receita e poder regulatório nas mãos dos governos que podem ajudá-los a se recuperar mais rápido e melhor da pandemia.

Rashmi Banga é Diretora Sênior de Assuntos Econômicos da UNCTAD e pode ser contatada em [email protected]

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