Primeiro ninho de vespas assassinas encontrado e destruído na natureza dos EUA

Equipes fortemente protegidas no estado de Washington trabalharam no sábado (24) para destruir o primeiro ninho das chamadas vespas assassinas descobertas nos Estados Unidos. Encontrado na cidade de Blaine, perto da fronteira com o Canadá, o ninho é do tamanho de uma bola de basquete e continha entre 100 e 200 vespas, segundo cientistas que anunciaram a descoberta na sexta-feira.

A vespa asiática gigante capturada em julho (centro), comparada a outras da mesma espécie – Foto: WSDA / BBC

A Secretaria de Estado da Agricultura passou semanas procurando, capturando e usando dispositivos de rastreamento para localizar vespas gigantes asiáticas.

Os insetos foram sugados para fora da cavidade de uma árvore. Os trajes especiais que as equipes usam evitam que picadas de vespa de 6 mm machuquem os trabalhadores, que também usavam protetores faciais porque vespas presas podem cuspir veneno doloroso em seus olhos.

A árvore será cortada para remover vespas recém-nascidas e descobrir se alguma rainha deixou a colmeia, disseram os cientistas. As autoridades suspeitam que pode haver mais ninhos na área e continuarão a busca.

Apesar do apelido e do hype que geraram temores em um ano já sombrio, as maiores vespas do mundo matam no máximo algumas dezenas de pessoas por ano nos países asiáticos, e especialistas dizem que provavelmente é muito menos. .

Enquanto isso, marimbondos, vespas e abelhas comumente encontrados nos Estados Unidos matam uma média de 62 pessoas por ano, de acordo com o Centro para Controle e Prevenção de Doenças.

A verdadeira ameaça das vespas gigantes asiáticas, com 5 centímetros de comprimento, são os ataques devastadores às abelhas, que já sofrem de problemas como ácaros, doenças, pesticidas e perda de alimentos.

O inseto invasor é geralmente encontrado na China, Japão, Tailândia, Coreia do Sul, Vietnã e outros países asiáticos. O estado de Washington e a província canadense de British Columbia são os únicos locais onde foram encontradas vespas no continente.

O Washington Department of Agriculture (WSDA) tem procurado ativamente por ninhos de vespas gigantes asiáticas desde que as primeiras vespas foram capturadas no início deste ano.

UMA A primeira detecção confirmada de uma vespa asiática gigante em Washington foi feita em dezembro de 2019. e a primeira vespa foi presa em julho deste ano. Vários outros foram capturados posteriormente, todos no condado de Whatcom.

As vespas gigantes asiáticas, uma praga invasiva que não é nativa dos Estados Unidos, são as maiores vespas do mundo e predadoras de abelhas e outros insetos. Um pequeno grupo de vespas asiáticas gigantes pode matar uma colmeia inteira em questão de horas.

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