Principal campo de protesto do Sri Lanka é desmantelado

COLOMBO, Sri Lanka (Reuters) – Forças de segurança do Sri Lanka demoliram o principal acampamento de protestos antigovernamentais na capital na sexta-feira, expulsando ativistas horas antes de o novo presidente nomear um gabinete.

O ataque ocorreu um dia depois que o político veterano Ranil Wickremesinghe foi empossado como o novo líder do país atingido pela crise, substituindo Gotabaya Rajapaksa, que fugiu e renunciou depois que manifestantes invadiram seu palácio.

Tropas e comandos da Força-Tarefa Especial da polícia armados com cassetetes e fuzis automáticos atacaram os manifestantes que bloqueavam a Secretaria Presidencial da capital horas antes de evacuarem a área.

Centenas de soldados removeram barricadas erguidas por manifestantes que bloqueavam a porta da frente do prédio à beira-mar, que os manifestantes invadiram parcialmente no início deste mês.

Um veículo blindado também foi visto na área.

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Os ativistas anunciaram que planejavam entregar o prédio, um símbolo da autoridade estatal, na tarde de sexta-feira, depois que Wickremesinghe foi empossado em um gabinete.

O gabinete, que deve incluir um corte transversal de partidos políticos, enfrenta a difícil tarefa de tirar o país de sua pior crise econômica desde que conquistou a independência da Grã-Bretanha em 1948.

Testemunhas viram soldados cercando o prédio da era colonial e removendo estruturas temporárias criadas para fornecer logística para milhares de manifestantes antigovernamentais desde o início de abril.

Tropas também foram vistas atacando pessoas, incluindo jornalistas, com cassetetes enquanto avançavam em pequenos grupos de manifestantes reunidos no que ficou conhecido como “GotaGoGama (aldeia)”.

A presidente da influente Ordem dos Advogados do Sri Lanka, Saliya Peiris, condenou a ação militar e alertou que prejudicaria a imagem internacional do novo governo.

“O uso desnecessário de força bruta não ajudará este país ou sua imagem internacional”, disse Peiris em um breve comunicado. Ele disse que várias pessoas, incluindo um advogado, foram detidas pelas forças de segurança.

Os militares usaram megafones enquanto ordenavam que algumas centenas de homens e mulheres acampassem durante a noite para recuar e se confinar em um local de protesto designado perto da secretaria.

A polícia isolou as principais vias de acesso à área para evitar que mais pessoas se juntassem aos manifestantes.

Alerta aos manifestantes Os partidários da campanha de um mês que pressiona Rajapaksa a renunciar tomaram conta da área depois de capturar seu palácio em 9 de julho, forçando-o a fugir para Cingapura e, eventualmente, renunciar.

Depois que Rajapaksa deixou o cargo, o seis vezes primeiro-ministro Wickremesinghe assumiu a liderança temporariamente, até ser confirmado como o novo presidente em uma votação parlamentar na quarta-feira.

Wickremesinghe havia alertado os manifestantes que a ocupação de prédios estatais era ilegal e que eles seriam despejados a menos que saíssem por conta própria.

No dia em que Rajapaksa foi forçado a fugir, os manifestantes também incendiaram a casa particular de Wickremesinghe na capital.

“Se você tentar derrubar o governo, ocupar o cargo de presidente e o cargo de primeiro-ministro, isso não é democracia, é contra a lei”, disse ele, fazendo uma distinção entre manifestantes pacíficos e “manifestantes” que se comportam ilegalmente.

O novo presidente também declarou estado de emergência que dá amplos poderes às Forças Armadas e permite que a polícia prenda e detenha suspeitos por longos períodos sem que sejam apresentadas acusações.

governo de unidade

Seu primeiro gabinete deve tomar posse na sexta-feira e deve incluir parlamentares da oposição para formar um governo de unidade nacional para tirar o país de sua crise econômica sem precedentes.

Uma crise cambial desencadeada pela pandemia de coronavírus e exacerbada pela má gestão deixou o Sri Lanka sofrendo com longos apagões e inflação recorde.

Os 22 milhões de habitantes do país também sofreram meses de escassez de alimentos, combustível e remédios.

Na quarta-feira, um tribunal ordenou que os manifestantes deixassem uma parte de seu acampamento e se limitassem a apenas uma área designada.

Os manifestantes acusaram Wickremesinghe de ser um representante da poderosa família do ex-presidente, acusação que ele negou.

“Não sou amigo dos Rajapaksas”, disse ele a repórteres no templo Gangaramaya. “Sou amigo do povo.”

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