Problemas de saúde que os astronautas enfrentam no espaço | Ciência e saúde

Astronautas nas missões Apollo, conduzidas de 1961 a 1972 por Panela, a agência espacial dos EUA, podem estar em excelentes condições físicas, mas isso não significa que não tenham enfrentado problemas de saúde no espaço.

A BBC Future selecionou alguns casos emblemáticos:

Wally Schirra foi o primeiro a descobrir os efeitos de um resfriado no espaço quando comandava a Apollo 7 – Foto: Getty Images / Nasa

Lançada em 11 de outubro de 1968, a Apollo 7 foi a primeira missão tripulada a orbitar a Terra após a tragédia da Apollo 1, quando um incêndio na cabine matou toda a tripulação. O módulo de controle foi totalmente redesenhado para o lançamento.

As apostas eram altas nesta missão. Se a Apollo 7 falhar, Neil Armstrong provavelmente nunca dará seu “pequeno passo” na lua. Pelo menos não até o final daquela década, uma meta estabelecida pelo então presidente John F. Kennedy em 1961.

A Apollo 7 foi liderada por um dos astronautas mais experientes da NASA, Wally Schirra, um veterano das missões Mercury e Gemini. Juntando-se a ele na cápsula estavam os novos astronautas Don Eisele e Walt Cunningham. Os analistas da época previram que essa seria a tripulação que faria a primeira tentativa de pousar na lua.

Poucas horas após o lançamento, no entanto, Schirra congelou.

“O impacto do resfriado de Wally (Schirra) foi tremendo”, disse Cunningham.

“Wally precisava assoar o nariz com frequência e assoava o nariz uma vez e jogava o lenço fora. Depois de algumas vezes, Don e eu dissemos: ‘Não, não, você vai ter que usar esses lenços mais de uma vez.’

Mas, com lenços de papel usados ​​enfiados em cada canto da cápsula, o resfriado de Schirra não era apenas desagradável para a tripulação. A doença deixou o comandante cansado e irritado, o que se refletiu em suas comunicações com a base terrestre.

“Foi uma relação muito interessante entre nós na sala de controle e a tripulação”, disse Gerry Griffin, um diretor de vôo que estava na base de controle da missão.

Em uma série de trocas de mensagens mal-humoradas, Schirra rejeitou instruções, questionou procedimentos e até mandou o chefe, seu colega na missão Mercury 7, Deke Slayton, para o inferno.

“Até hoje, de certa forma, isso me intriga”, acrescenta Griffin.

“Isso realmente me surpreendeu.”

Após 11 dias em órbita, a tripulação retornou à Terra. A missão foi considerada um triunfo técnico, demonstrando as capacidades da espaçonave Apollo.

Enquanto estava no espaço, Schirra ficou sem papel de seda e as 24 pílulas descongestionantes nasais que estavam no kit de primeiros socorros da espaçonave. Infelizmente, seu comportamento foi visto como um reflexo de toda a tripulação. E nenhum deles jamais voltaria ao espaço.

Uma equipe médica supervisiona os astronautas antes, durante e depois das missões. Os problemas de saúde relatados durante os voos da missão Apollo incluíram erupções cutâneas causadas pelo uso prolongado de um dispositivo de coleta de urina, irritação nos olhos e batimento cardíaco irregular.

Um astronauta deslocou o ombro ao coletar uma amostra lunar. A tripulação da Apollo 13 sofreu desidratação.

Três astronautas relataram casos de excesso de gás, provavelmente causado por suas dietas. Os médicos acreditavam que os problemas cardíacos relatados durante a Apollo 15 eram devido à falta de potássio. Dessa forma, aumentaram a quantidade de frutas cítricas nas refeições dos astronautas da Apollo 16.

Quando o comandante da Apollo 16, John Young, pisou na lua, ele se aventurou sobre os efeitos da nova dieta com seu parceiro de missão, Charlie Duke. Os comentários foram inadvertidamente repassados ​​ao controle da missão … e ao resto do mundo.

“Estou peidando de novo”, diz ele a Duke. “Não sei o que diabos está causando isso … acho que é ácido do estômago.”

“Faz 20 anos que não como tantas frutas cítricas!”, Acrescenta. “E eu vou te dizer uma coisa, em 12 dias, eu nunca vou comer novamente.”

A flatulência confinada dentro de um navio é desagradável o suficiente, mas durante a missão Apollo 10, um dos astronautas não conseguiu selar adequadamente o saco de resíduos fecais depois de ir ao banheiro. Imediatamente após o episódio, a conversa na cápsula foi sobre o excremento que estava flutuando com eles no navio.

Mudança na freqüência cardíaca

Normalmente, a frequência cardíaca de Neil Armstrong não ultrapassava 70 batimentos por minuto, mas quando ele estava prestes a pousar na lua, era diferente. – Foto: NASA, via BBC

O comandante da Apollo 11 estava notoriamente calmo sob pressão. Isso o tornou um excelente piloto de testes. Durante a missão, desde o lançamento até a reentrada na atmosfera da Terra, a frequência cardíaca média de Neil Armstrong foi de 71 batimentos por minuto. Em 20 de julho de 1969, ele se tornou o primeiro homem a pisar na Lua, seguido por Edwin Aldrin.

À medida que desciam em direção à superfície lunar e todos os sistemas funcionavam normalmente, a frequência cardíaca de Armstrong permanecia relativamente baixa, 110 batimentos por minuto.

Mas quando os alarmes do computador dispararam, a frequência cardíaca de Armstrong começou a aumentar; só diminuiu quando Houston deu permissão à tripulação para continuar. No entanto, conforme eles se aproximavam da superfície da lua e sua área de pouso planejada estava repleta de pedras, seus ritmos aumentaram novamente.

A 600 m, a freqüência cardíaca de Armstrong era de 120 batimentos por minuto. A 300m, sem combustível, saltou a 150 batidas por minuto e manteve-se assim durante a aterragem.

Dois minutos depois, quando o controle da missão lhes deu permissão para “ficar” e as tensões diminuíram, a frequência cardíaca do comandante voltou ao normal.

Além do choque durante a Apollo 15, quando os médicos notaram irregularidades nos batimentos cardíacos de dois astronautas durante caminhadas espaciais, o batimento cardíaco mais rápido no espaço foi registrado durante a missão Gemini 9.

No último dia da missão, o astronauta Gene Cernan teve que sair da cápsula para prender um dispositivo na parte traseira da espaçonave. Quando tentou manobrar e ativar o dispositivo sem o apoio das mãos ou alças, ele se exauriu rapidamente.

“Foi uma ideia terrível”, disse Cernan em uma entrevista alguns meses antes de morrer.

“Cada vez que virei a válvula, ela me virava.”

“Minha frequência cardíaca era de 170 batimentos por minuto, os médicos estavam ficando loucos, eles não sabiam o que fazer, eles sabiam que eu estava em apuros.”

Sobreaquecido perigosamente e sua tela borrada de suor, ele conseguiu retornar ao navio e fechar a escotilha.

“Tom [Stafford] Finalmente pressurizei a espaçonave e consegui respirar ”, lembrou Cernan.

“Quando eu tirei meu capacete, ele disse que parecia um rabanete … ele pegou a pistola de água e jogou em mim.”

O primeiro satélite americano, o Explorer 1, descobriu faixas de radiação intensa, chamadas de cinturões de Van Allen, ao redor da Terra. Embora tenha passado rapidamente e evitado as áreas onde era mais forte, havia uma preocupação real de que os astronautas não sobreviveriam à viagem à lua.

Em 1966, a União Soviética enviou ao espaço dois cães que passaram pelos cintos e, aparentemente, nada aconteceu. Mas os médicos da NASA ainda estavam preocupados com os possíveis efeitos em humanos.

Assim, quando o comandante da Apollo 8, a primeira missão a deixar a órbita terrestre, adoeceu, o primeiro pensamento foi que ele havia sido contaminado por radiação.

Frank Borman não teve problemas de saúde em seu vôo anterior de 14 dias na missão Gemini 7. Nem a tripulação da Apollo 7, que estava orbitando a Terra, sentiu náuseas. Mas quando a Apollo 8 saiu da órbita da Terra, Borman estava vomitando.

Hoje sabemos que Borman tinha sintomas comuns do que chamamos de enjôo espacial, causado pela falta de peso, e em poucas horas ele se recuperou. A Apollo 8 se tornou uma das missões mais ousadas e bem-sucedidas da história do espaço.

A exposição total à radiação da tripulação da Apollo 11 foi de 0,2 rads (0,002 Gy na unidade padrão internacional atual), “permanecendo abaixo do nível clinicamente significativo.”

Começando com a Apollo 11, alguns astronautas tiveram que passar uma semana em quarentena depois de retornar à Terra. – Foto: NASA, via BBC

Quando a tripulação da Apollo 11 “pousou” nas águas do Oceano Pacífico, eles não foram recebidos com abraços ou apertos de mão. A equipe de resgate chegou de barco, abriu a escotilha, jogou três roupas de proteção biológica na cápsula e lacrou a escotilha.

Quando os astronautas finalmente partiram, ele estava usando esses trajes e seus rostos estavam escondidos atrás de respiradores. Somente após serem transportados de helicóptero para um porta-aviões, o USS Hornet, e entrar em um trailer especialmente adaptado, eles puderam se despir e respirar normalmente.

O trailer era uma instalação móvel de quarentena (MQF), construída para proteger a Terra de possíveis germes da Lua ou infecções por patógenos do espaço.

Lá dentro, a tripulação poderia relaxar enquanto era monitorada, caso houvesse algum efeito negativo da viagem à Lua. Da mesma forma, todas as pessoas que manipularam amostras de rochas lunares coletadas pelos astronautas também foram mantidas em quarentena e sob observação.

“É um trailer Airstream padrão construído em um palete de carga da Força Aérea para que possa ser transportado em um avião de carga”, explica Bob Fish, gerente do USS Hornet, que foi transformado em um museu em Oakland, Califórnia.

A Apollo 14 MQF está em exibição no hangar do navio. Equipado com sistema de filtragem de ar, cozinha, áreas sociais e quartos, Fish diz que era relativamente luxuoso.

“Três caras ficaram naquela pequena cápsula espacial por dias rastejando um sobre o outro, sem privacidade, sem sono.”

“Então, na verdade, isso parecia o Taj Mahal para eles: tinham seus próprios beliches, um banheiro, um chuveiro e um bom lugar para comer comida de verdade.”

O período de quarentena, no trailer e depois nas instalações de Houston, também ofereceu à tripulação da Apollo 11 a chance de reunir suas idéias e escrever seus relatórios de missão, antes de partir em uma turnê mundial como celebridades.

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