Processo contra a BHP sobre o rompimento de uma barragem no Brasil é reprovado em recurso no tribunal inglês

LONDRES – Um grupo de 200.000 demandantes brasileiros disse na quarta-feira que não havia ressuscitado um processo britânico de £ 5 bilhões ($ 6,9 bilhões) contra a gigante mineradora anglo-australiana BHP sobre o rompimento de uma barragem devastadora em 2015.

O Tribunal de Apelação concordou com um tribunal de primeira instância que a vasta ação coletiva foi um abuso de processo, que os demandantes já poderiam buscar reparação no Brasil e que o caso seria “irremediavelmente incontrolável” se permitido prosseguir.

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Tom Goodhead, o advogado do PGMBM que representa os demandantes, disse que foi “um dia triste para o sistema de justiça inglês” depois que juízes de alto escalão concordaram que a ação, relacionada ao pior desastre ambiental do Brasil, deveria ser rasurada.

O rompimento da barragem do Fundão, de propriedade da empresa Samarco entre a BHP e a gigante brasileira da mineração de ferro Vale, matou 19 pessoas e enviou uma avalanche de resíduos da mineração para comunidades, o rio Doce e o oceano Atlântico, a 650 km (400 milhas) um jeito.

O caso marcante foi a batalha mais recente para estabelecer se as multinacionais podem ser responsabilizadas pela conduta de subsidiárias no exterior.

Em 2019, o Tribunal Superior do Reino Unido permitiu que os moradores da Zâmbia processassem a mineradora Vedanta na Inglaterra por suposta contaminação na África e, em fevereiro, permitiu que agricultores e pescadores nigerianos perseguissem a Royal Dutch Shell por causa de derramamentos de óleo no delta.

Mas a reclamação inglesa contra a BHP foi rejeitada pela primeira vez em novembro, depois que um juiz da Suprema Corte decidiu que permitir que ela continuasse aqui seria como “tentar construir um castelo de cartas em um túnel de vento”.

Goodhead disse que ficou surpreso e desapontado com a decisão do Tribunal de Apelações, que enviou “uma mensagem ruim sobre responsabilidade corporativa e as consequências legais de delitos”.

“Estamos empenhados em apoiar as vítimas desta tragédia. Agora faremos um balanço e avaliaremos nossas opções sobre como a melhor justiça pode ser alcançada ”, disse ele.

A BHP acolheu favoravelmente a decisão, que afirmou reforçar a sua opinião de que o processo duplicou os esforços de reparação e os processos judiciais existentes e em curso no Brasil. Ele disse que continua totalmente comprometido em fazer “a coisa certa” para as vítimas.

A BHP diz que e a Vale investiu cada uma cerca de US $ 1,7 bilhão na Fundação Renova, criada em 2016 pela divisão brasileira da BHP, Samarco e Vale para gerenciar 42 projetos de reparos, incluindo assistência financeira a famílias indígenas, reconstrução de aldeias e estabelecimento de novas águas sistemas de abastecimento.

A BHP disse que a Renova gastou quase 12 bilhões de reais (US $ 2,17 bilhões) nos projetos até agora.

Um relatório de um especialista da ONU, divulgado em setembro, disse que o desastre dizimou a vida de mais de três milhões de pessoas, deixando os moradores locais expostos a poeira e metais pesados ​​na lama, cujas informações sobre toxicidade eram inadequadas e todos os projetos de reparo estavam atrasados.

Em outubro, promotores federais brasileiros entraram com uma ação contra a BHP e a Vale, alegando que os pacotes de compensação eram muito baixos e forçaram as vítimas a renunciar a seus direitos em outros processos judiciais.

A Renova tem insistido que projetos como monitoramento da qualidade da água e reparos ambientais estão no caminho certo, enquanto os mineiros rejeitam acusações de descumprimento de obrigações e irregularidades.

(US $ 1 = 0,7284 libras)

($ 1 = 5.5210 reais) (Relatório de Kirstin Ridley; Editado por Edmund Blair)

Foto: Nesta foto de 24 de novembro de 2015, a cor marrom nas paredes brancas da igreja indica o nível que a água e a lama atingiram durante um grande deslizamento de terra causado pela ruptura de uma barragem em uma mina de minério de ferro em Paracatu, Brasil. Após o desastre, a aldeia de Paracatu e outras aldeias vizinhas, como Bento Rodrigues, tornaram-se cidades fantasmas. Crédito da foto: AP Photo / Leo Correa.

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