Proposta para descobrir registros classificados do apartheid vai a tribunal

O interior do Supremo Tribunal de Gauteng.

Ashraf HendricksGroundUp

  • Uma batalha legal para acessar registros classificados do apartheid acabou Suprema Corte.
  • A Lawyers for Human Rights, que representa o Open Secrets, lançou uma licitação legal para obrigar o Departamento de Defesa e os veteranos militares a liberar documentos relacionados a projetos secretos de aquisição militar da era do apartheid.
  • O caso foi ouvido na segunda-feira no tribunal.

O direito de acessar os registros classificados do apartheid foi para o Supremo Tribunal de Gauteng em Joanesburgo, onde a organização da sociedade civil Open Secrets espera forçar o Departamento de Defesa e Veteranos Militares a liberar documentos relacionados a projetos militares da era secreta.

A Open Secrets, que investiga ligações entre crimes econômicos e abusos dos direitos humanos, luta há quase uma década para obter acesso aos registros da era do apartheid mantidos pelo departamento.

A Lawyers for Human Rights (LHR), representando o Open Secrets, solicitou informações sobre as políticas e práticas do governo do apartheid durante o auge das sanções internacionais de armas.

As informações, contidas em 95 pastas, revelam dezenas de projetos secretos de aquisição militar da era do apartheid, visitas e links para indivíduos e organizações em países como Argentina, China, França, Israel, Paraguai, Portugal, Suíça, Taiwan e Estados Unidos.

LHR argumentou que isso era de enorme importância pública “para entender o passado violento da África do Sul”.

Ele disse que organizações como a Open Secrets precisavam dos registros para reunir a história do que aconteceu, por que e quem é o responsável.

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Essa luta pelo acesso aos registros da era do apartheid começou em 2013, quando o South African History Archive Trust (SAHA) solicitou acesso a vários documentos em posse do departamento. Entre 2015 e 2016, o departamento entregou alguns registros desclassificados.

No entanto, informou à SAHA que havia excluído outros documentos.

Depois de várias tentativas de entrar em contato com o departamento para obter acesso a esses registros, o LHR instituiu um pedido para obrigar o departamento a entregar os documentos que havia excluído.

Em janeiro do ano passado, o pedido foi ouvido no Tribunal Superior de Joanesburgo e a SAHA obteve uma ordem judicial para que o departamento fornecesse os registros à SAHA.

Após mais de seis meses de LHR tentando cumprir a ordem judicial e obter os autos, o departamento solicitou a rescisão da ordem judicial.

Enquanto isso, o SAHA Trust foi dissolvido e não podia mais se opor ao pedido de rescisão do departamento.

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Em novembro de 2021, a SAHA comunicou ao departamento que a Open Secrets, sua parceira de longa data nessas solicitações, assumiria o assunto em nome do arquivo.

O departamento então entrou com um pedido de oposição à substituição, argumentando que os requisitos para a substituição não foram atendidos e que, se fosse permitida, o departamento sofreria um desserviço.

Open Secrets e LHR discordaram, argumentando que Open Secrets tem um interesse direto e substancial no caso e que substituir Open Secrets não prejudicaria o departamento, pois o departamento estaria na mesma posição se Open Secrets tivesse inicialmente ingressado como parte do caso. .

Charné Tracey, advogada de LHR, disse em um comunicado: “Superar e obter sucesso neste processo é fundamental para resolver o problema principal e, finalmente, promover o direito constitucional de acesso à informação.

“O direito de acesso à informação encoraja a abertura e expõe as práticas corruptas do governo – isso é pertinente, dada a história da África do Sul de ser obscurecida por uma cultura de sigilo e indiferença nas instituições públicas.”

O diretor do Open Secrets, Hennie van Vuuren, disse que foi um passo importante em uma batalha épica de uma década pela abertura.

“É escandaloso que nossas instituições públicas mantenham em segredo os registros de colaboradores em um crime contra a humanidade. O conteúdo dos 95 arquivos deve ser divulgado, em sua totalidade, tanto para assegurar um acerto de contas com nosso passado quanto para enviar um sinal ao Departamento de Defesa. e outros que não podemos mais tolerar uma cultura de sigilo em nossa democracia constitucional. Estamos orgulhosos de trabalhar com a LHR e uma equipe jurídica estelar para desafiar essa injustiça”, disse Van Vuuren.

O porta-voz da Força de Defesa Nacional da África do Sul, Siphiwe Dlamini, confirmou que o departamento se opõe ao assunto.

“Demos-lhes a maior parte dos documentos solicitados. Infelizmente, não podemos dar-lhes aqueles que envolvem acordos contratuais com terceiros, ou seja, entidades privadas e Estados estrangeiros”, acrescentou.

O fato tornou-se conhecido na segunda-feira.


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