Quais são esses pontos? O sol inicia um novo ciclo e sua aparência varia.

A imagem ultravioleta mostra a radiação ultravioleta emitida pelo Sol durante o último pico de atividade, em 2014 (NASA / SDO / LMSAL)

Estamos entrando em uma nova era astronômica. Mas não é a era de Aquário nem nada disso; É o início do Ciclo Solar 25, o episódio mais recente de um fenômeno que se repete aproximadamente a cada 11 anos.

Nem todo mundo sabe disso, mas o Sol varia muito na aparência dentro deste ciclo. Quando a atividade é máxima, como mostrado na imagem acima, muitas manchas solares aparecem, que podem aparecer como regiões escuras na superfície solar. Em períodos mínimos, como agora, quase não vemos essas regiões, e a superfície do Sol parece mais homogênea.

Com as manchas, também existem grandes erupções solares, as chamadas ejeções de massa coronal. Essas emissões de gás ionizado, às vezes a temperaturas acima de 100.000 graus, são ejetadas em alta velocidade do Sol. Às vezes, podem chegar à Terra, causando interferência nas transmissões de rádio, danificando satélites e gerando belas imagens. auroras. É por isso que a probabilidade de ver uma aurora é maior neste período de ciclo máximo de atividade solar, a cada 11 anos.

Origens físicas

Você pode estar se perguntando: o que causa todos esses fenômenos? A resposta é a atividade magnética do Sol, um dínamo como um gerador elétrico dentro da estrela. É o campo magnético, por exemplo, que causa o transporte de gás na forma de um loop que podemos ver na imagem, com estruturas às vezes maiores que o nosso planeta.

E a física por trás disso é muito complicada. Embora os cientistas tenham dados sobre o ciclo solar desde a pré-história, não conhecemos os detalhes dos mecanismos físicos e ainda não podemos prever o momento exato do início do ciclo ou sua força. Sabemos que entre 1950 e 2000 tivemos ciclos particularmente intensos, com mais de 200 pontos no Sol durante o máximo do ciclo. No ciclo 24, o último, atingimos apenas 80, e a previsão é de algo semelhante para o próximo ciclo.

Os cientistas solares estão se preparando para estudar o fenômeno com telescópios espaciais cada vez mais poderosos, capazes de observar os detalhes das explosões solares que ocorrerão nos próximos anos. Isso é essencial não apenas para entender o funcionamento do próprio Sol e de outras estrelas, mas também com possíveis impactos no estudo do clima espacial e na operação de equipamentos de telecomunicações.

Observando o ciclo solar

Você também pode ver o ciclo solar em ação. Mas nunca olhe diretamente para o sol! O que você pode fazer é usar uma luneta pequena ou binocular e projetar a imagem em um pedaço de papel ou cartão branco. Agora não há muito o que ver, mas durante o máximo você pode ver vários pontos pretos na imagem, correspondentes a manchas solares. Prepare-se para 2025!

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