Quanto tempo precisamos de quarentena para combater o coronavírus?

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Como eles estão em quarentena? Estou aqui no sofá em nosso pequeno apartamento, com a filhinha brincando, enquanto tento me acostumar às reuniões do Zoom e reescrever as lições em YouTube. O laboratório está fechado, com todos os experimentos adiados indefinidamente, enquanto os prazos ainda permanecem. Não sei como a universidade lidará com a crise mais tarde, mas pelo menos por enquanto posso me dar ao luxo de ficar em casa e não contribuir para a disseminação da crise. coronavírus. A quarentena move profundamente a sociedade, e realmente parece contraditório impor-la depois de apenas algumas centenas de casos confirmados. Mas, afinal, a quarentena é realmente necessária? Como sair disso?

A razão do medo é o crescimento exponencial do número de casos. Como vimos diariamente, a epidemia começa da mesma maneira em todos os países, independentemente do método usado para medir o número de infectados. Além disso, como testamos apenas uma pequena parte dos infectadosSabemos que os números são realmente muito mais altos que os oficiais.

Além disso, como o período de incubação da covid-19 é de aproximadamente duas semanas, em que a doença já é transmissível, o número de casos positivos que vemos hoje, obtidos de pacientes comprovados que já apresentam sintomas, na verdade corresponde ao número de infecções contraídas há duas semanas. Isso significa que qualquer ação tomada hoje levará duas semanas para refletir nos números oficiais, que continuarão a crescer exponencialmente nesse período, à medida que as pessoas já infectadas começarem a mostrar sintomas da doença.

Nesse cenário, a quarentena é inevitável?

Não, mas infelizmente para nós dependia de muita preparação feita de antemão. Vários países asiáticos aprenderam esta lição com outro coronavírus, a SARS, em 2003. No mesmo dia, pneumonia de causa desconhecida foi identificada em Wuhan, Profissionais de saúde de Taiwan voaram para a China para evitar a viagem de qualquer passageiro com sintomas.

Conforme aprendido na Ásia, a fórmula é testar, rastrear e isolar. A própria China, após o desastre de Wuhan, mobilizou 1.800 equipes de cinco pessoas para identificar e isolar todos os contatos das pessoas infectadas. Dessa maneira, agindo rapidamente com medidas agressivas, Taiwan, Hong Kong, Cingapura, Tailândia, Japão e até as demais regiões da China conseguiram conter a propagação da doença sem exigir quarentena. Já perdemos essa oportunidade.

A Coréia do Sul também começou bem e a epidemia parecia estar sob controle. Até o paciente 31 aparecer. Esta paciente, apesar de estar com febre alta, ignorou a recomendação de ser testada em duas visitas ao hospital em Daegu e, em vez disso, participou ativamente dos serviços de sua igreja. Essa supervisão resultou em mais de 5.000 casos na igreja em Shincheonenji, e a epidemia na Coréia ficou fora de controle.

Agora a solução é mitigar

Quando a epidemia chega a esse ponto, não é mais possível identificar todos os casos com antecedência. E a taxa de transmissão do covid-19 é especialmente alta, o que significa que, se nada for feito, uma parte significativa da população contrairá a doença em pouco tempo. Embora o mortalidade por vírus não é tão alta, muitos casos requerem hospitalização. E, de acordo com dados de outros países, a taxa de mortalidade pela doença depende em grande parte da capacidade do sistema de saúde local de tratar os casos mais graves. Além disso, quanto mais pessoas contrairem o vírus, maior a probabilidade de contrair mutações, se diferenciar em várias cepas e dificultar a criação de uma vacina.

O que falta fazer é tentar reduzir a taxa de transmissão do vírus pela distância social. A taxa de transmissão assume que as pessoas infectadas estão em contato constante com as pessoas suscetíveis. Ao reduzir esse contato, reduzimos drasticamente a propagação da doença. Além disso, ao restringir viagens mais longas, permitimos que as regiões menos afetadas controlem a epidemia antes que o fluxo de pessoas infectadas desperdice tudo.

Essas medições já foram testadas durante Pandemia de gripe espanhola (que realmente vieram dos EUA) em 1918. Essa epidemia infectou quase um terço da população mundial, com uma taxa de mortalidade de 10%. Algumas cidades agiram com rapidez e quarentena, enquanto outras ignoraram o perigo até que se tornasse aparente. Em média, a cada 20 dias de atraso na quarentena, duas vezes mais mortes eram registradas. Algumas cidades até agiram rapidamente e controlaram a epidemia, mas depois relaxaram as medidas, resultando em um segundo aumento de infecções.

Portanto, é necessário ter um pouco de paciência. Os resultados da quarentena levarão duas semanas para aparecer e, quando a epidemia finalmente estiver sob controle, o perigo ainda não terá terminado.

Quanto tempo deve durar a quarentena?

Esta é uma pergunta complicada. Se as medidas forem relaxadas imediatamente, sem estarmos preparados, retornamos à situação inicial de crescimento exponencial da doença. Infelizmente o Desenvolver vacinas e medicamentos para tratar a doença é um processo longo.

Apesar de opções promissoras serem investigadas e apesar de toda a urgência, o uso de soluções não testadas é uma má ideia. É muito difícil atacar um vírus diretamente, pois ele vive dentro de nossas células e, em muitos casos, os medicamentos trazem mais problemas do que benefícios. Em geral, várias opções são tentadas até que uma cura segura e eficaz seja encontrada.

Vários países estão pensando em estratégias diferentes.. Ao contrário do SARS, que foi completamente eliminado em 2004, provavelmente teremos que conviver com o covid-19 no futuro. Mesmo as pessoas que já contraíram a doença não parecem ser imunizadas indefinidamente. Uma alternativa considerada é uma liberação gradual que começa com grupos de menor risco, como crianças e adultos jovens, o que reduziria a carga sobre o sistema de saúde.

De qualquer forma, é hora de planejar a abertura e fortalecer o contingente hospitalar. E perceber que o fim da quarentena não será repentino e dependerá da manutenção de outras medidas de distância social e desinfecção. Várias das mudanças sociais provocadas pelo vírus provavelmente vieram para ficar. Certamente, da próxima vez não vamos mais acompanhar uma epidemia na China por dois meses antes de agir.

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