Quem inventou a máscara N95, equipamento que protege contra o coronavírus? – 04/04/2020

Quem inventou a máscara N95, equipamento que protege contra o coronavírus? - 04/04/2020

Pergunta de Delise Bravo-Bussey, de McDonald, TN (EUA) Deseja enviar uma pergunta também? Clique aqui

Há uma mulher e um homem por trás da máscara, tão importantes e raros para aqueles que estão na linha de frente na luta contra o novo coronavírus. Cada uma no devido tempo, a americana Sara Little Turnbull e o taiwanês Peter Tsai foram as grandes mentes que legaram o N95 ao mundo, obviamente todas apoiadas por colegas, parceiros e assistentes de pesquisa e desenvolvimento.

Sara foi uma designer que trabalhou por quase 20 anos como editora de decoração da revista House Building. Em 1958, ele deixou a publicação para abrir sua própria consultoria em design industrial. Um de seus primeiros clientes foi a 3M. No departamento de embalagens de tecidos e presentes da empresa, Sara entrou em contato com novas tecnologias.

Ao arejar uma camada de polímero fundido, a empresa descobriu como produzir tecidos sem linhas entrelaçadas, uma vez que os tecidos são feitos tradicionalmente desde os tempos antigos. Sara trabalhou com a primeira aplicação desses materiais: a produção de fitas de acabamento mais rígidas.

Sara viu tanto futuro em tecidos não-tecidos finos, leves e moldáveis ​​que pensou em cem produtos que usavam o material. Um deles era um sutiã que, involuntariamente e indiretamente, inspirou a criação do N95. Mesmo na década de 1950, Sara acompanhou a doença de parentes próximos, o que a motivou a trabalhar no desenho de uma máscara para uso de profissionais de saúde em hospitais, a semelhança entre os esboços que ela desenhou para o sutiã e para o sutiã. a máscara. são inegáveis, além da inspiração da protuberância e do elástico da peça feminina para o metal e para as fitas que prendem e ajustam o N95 à face.

Há também uma história popular da 3M sobre um funcionário que, testando o sutiã para outros fins, descobriu que o tecido era tão poroso e “respirava” tão bem que servia para filtrar a graxa da sopa que ele fazia em casa e depois o material. para o desenvolvimento de um filtro de óleo. Mesmo com toda a inovação em vedação, acoplamento ao rosto com fitas elásticas em vez de fitas atadas por nós e a capacidade de espalhar micropartículas sem perturbar a respiração, a máscara não foi aos hospitais, pois não impediu os agentes Biológicos, como bactérias e vírus. .

Mas o uso industrial disparou. Em 1972, o N95 nasceu como um dispositivo para proteger os pulmões de trabalhadores da construção civil, mineradoras e outras indústrias cujo ambiente continha partículas nocivas ao sistema respiratório, como amianto e carvão. A máscara recebeu o nome N95 porque é eficiente na captura de partículas não oleosas (daí a letra N, “não”) e retém até 95% das micropartículas até 0,3 mícrons (1 mícron é um milésimo de milímetro) presente em o ar.

Mas a máscara levou mais de 20 anos para entrar nos hospitais, como Sara idealizou. E é aí que o taiwanês Peter Tsai aparece na história, embora nunca tenha sido um profissional de saúde. Em 1992, o cara começou a desenvolver a tecnologia que daria um salto de qualidade ao N95.

Isso aconteceu a 145 km de sua casa, querida Delise, quando Tsai era pesquisadora da Universidade do Tennessee em Knoxville. Durante o doutorado, os taiwaneses estudaram tudo: matemática, física, engenharia elétrica, mecânica, química e tudo o que apareceu. Enquanto um doutorado médio serviu 90 créditos, ele acumulou 500 em seu currículo escolar. No meio de tantas disciplinas, a engenharia de materiais apareceu. Foi o toque cirúrgico que faltava a Tsai nesse caldo interdisciplinar para melhorar a filtração do N95.

Ao passar por um processo elétrico chamado descarga corona, observe a ironia do destino, o material da máscara tornou-se ionizado. Esse efeito eletrostático incorporado no tecido N95 aumentou em dez vezes a capacidade de filtragem.

Imagem: Engin Akyurt / Unsplash

Portanto, além da eficiência da barreira física, proporcionada pela maneira como os orifícios são estruturados no material, Tsai acrescentou um “verniz elétrico”, que fazia partículas ainda menores aderirem ainda mais ao tecido. E foi assim que bactérias e vírus foram finalmente parados no baile de máscaras.

A tecnologia patenteada por Tsai e a empresa, somadas a um surto de tuberculose nos anos 90, abriu os olhos da indústria para a possibilidade de adaptar o N95 aos ambientes hospitalares para proteger os profissionais de saúde da propagação de doenças. transmitido por micropartículas no ar. .

E nessa proteção para médicos, enfermeiros e funcionários do hospital é a diferença mais importante entre o N95 e as máscaras cirúrgicas: o N95 é uma máscara respiratória, que protege o usuário da inalação de partículas; As máscaras cirúrgicas e de tecido, por sua vez, não protegem o usuário, mas trabalham na direção oposta, impedindo a pessoa de pulverizar partículas nocivas.

Em resumo, porque é importante observar: o N95 impede a inalação do vírus que vem de fora, enquanto as máscaras cirúrgicas ou de tecido reduzem a sua propagação pelo ar. É por isso que existem recomendações e até pedidos das autoridades para que o N95 seja direcionado exclusivamente aos profissionais de saúde que estão enfrentando a covid-19.

A escassez de N95 começou antes da pandemia. A demanda aumentou no início do ano devido a grandes incêndios na Califórnia e na Austrália. Com a dificuldade global de fornecer a máscara para muitos hospitais e profissionais, Tsai retornou da aposentadoria iniciada em 2019. No momento, ele colabora com uma equipe de cientistas de vários países para estabelecer procedimentos de higiene para as máscaras que ele ajudou a criar. O objetivo é permitir que a mesma unidade seja reutilizada várias vezes, mantendo a eficiência.

Uma salva de palmas pelo trabalho de Sara (que morreu em 2015), Tsai e todos os profissionais de saúde protegidos por seu trabalho. Que esses heróis anônimos sempre sejam reconhecidos por trás da máscara que usam.

* *

Cena pós-crédito: em 2018, um ano antes de se aposentar, Tsai descobriu uma técnica de ionização duas vezes mais eficiente que a descarga de coroa para aumentar a capacidade de filtragem de materiais. Se aplicado com sucesso no N95, ele pode cortar a espessura da máscara ao meio, aumentando o conforto ao usar e respirar.

Consultoria: Roger Almeida, cardiologista do Hospital Alemão Oswaldo Cruz e Gilton Marques, cirurgião gástrico do Hospital Sírio-Libanês.

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