Quem são os astronautas da NASA (e seus melhores amigos) entrando no espaço em uma espaçonave SpaceX? 30/05/2020

Descubra o traje espacial SpaceX para o lançamento histórico da NASA - 28/05/2020

Bob Behnken e Doug Hurley são dois dos membros mais bem-sucedidos da agência espacial americana e trabalham há anos em um projeto de transição para voos comerciais, que está se consagrando neste fim de semana.

Doug Hurley e Bob Behnken estão prestes a estrelar um grande episódio para a NASA, a agência espacial dos EUA, neste fim de semana.

Primeiro, com condições climáticas adequadas neste sábado (30) ou domingo (31), eles quebrarão um hiato de nove anos para a agência espacial, que não lança seus astronautas do solo americano desde 2011, quando seus ônibus espaciais foram retirados.

Então A tragédia com a missão Columbia em 2003, a agência revisou completamente sua operação. Com ônibus espaciais, compre assentos para seus astronautas? a um custo de dezenas de milhões de dólares por voo? na sonda russa Soyuz.

Foi uma fase de transição até que o programa do Escritório do Programa de Tripulação Comercial e Carga (C3PO) deu seus primeiros frutos. É aí que entra o bilionário Elon Musk, fundador e diretor da SpaceX.

Sua empresa e a Boeing foram escolhidas pela NASA para participar do projeto C3PO, que abriu oportunidades comerciais para transportar astronautas e cargas para o espaço. Desde 2014, as empresas refinam e testam seus projetos, supervisionadas pela NASA.

O veículo de Musk será o primeiro a entrar no espaço, e neste fim de semana. Hurley e Behnken vão viajar para a Estação Espacial Internacional na elegante cápsula Crew Dragon.

“É hora de lançar um foguete americano da costa da Flórida para a Estação Espacial Internacional, e certamente estou honrado por fazer parte disso”, disse Hurley, 53, no início deste mês.

Behnken, 49 anos, acrescentou: “No meu primeiro voo (para o espaço), não tive um filho, por isso estou muito empolgado em compartilhar esta missão com ele”.

A NASA escolheu dois de seus astronautas mais experientes para ajudar a SpaceX a preparar o Crew Dragon para o lançamento. Os dois também são amigos ao longo da vida.

“Ter a sorte de voar com seu melhor amigo … acho que muita gente gostaria disso”, comemora Hurley.

Quando eles decolam conectados a um foguete Falcon 9, seus parceiros ficam muito vigilantes, não apenas por motivos pessoais, mas também por motivos profissionais. Explica: eles também são astronautas.

A esposa do coronel Hurley, Karen Nyberg, já esteve no espaço duas vezes a bordo do ônibus espacial da agência e da Soyuz, se aposentando da NASA este ano. Eles têm um filho de 10 anos, Jack, cujos primeiros anos de vida foram comemorados em meio às incusões espaciais dos pais.

Nyberg começou a treinar para uma missão na estação espacial apenas alguns meses após o nascimento de Jack. Enquanto isso, Hurley estava se preparando para o seu próprio voo? voando a última missão de um ônibus espacial da NASA. Às vezes Nyberg levava Jack para a Rússia, outras vezes o garoto ficava em casa no Texas.

“Literalmente, desde que Jack tinha idade suficiente para entender as coisas, viajava para a Rússia ou via Skype com a mãe”, disse Hurley ao Houston Chronicle em 2013.

O coronel da Força Aérea Behnken é casado com Megan McArthur, que voou a última missão de serviço ao Telescópio Espacial Hubble em 2009.

Como membro ativa do corpo de astronautas, ela é uma potencial candidata a ser a primeira mulher a pisar na lua em 2024, de acordo com o cronograma da NASA. Seu filho Theo tem seis anos.

Hurley, Behnken, Nyberg e McArthur se formaram na mesma classe de astronautas (2000) e participaram dos casamentos um do outro.

Por estarem tão próximos “, eles podem prever, mesmo com linguagem corporal, qual é a opinião de seus colegas ou a próxima ação”, disse Behnken à CNN no início deste mês sobre a associação com Hurley.

“Fazemos isso há tanto tempo que é como ter um segundo par de mãos”.

Hurley disse sobre Behnken: “Sei instantaneamente quando fiz algo errado. Ele não sabe se esconder bem”.

Mas Behnken admite que Hurley é o mais organizado dos dois.

O mais velho dos dois homens foi criado na vila de Apalachin, no estado de Nova York.

“Era uma grande existência em uma cidade pequena … só tínhamos semáforos quando eu estava na faculdade”, disse Hurley em 2009.

Behnken vem de St Ann, um subúrbio de St Louis, Missouri. Em 2010, ele descreveu um lugar como “uma espécie de bairro da classe trabalhadora”, acrescentando: “Acho que na minha bagagem … sou mais uma pessoa da classe trabalhadora”.

Ele trabalhou na construção antes de decidir que trabalhar ao ar livre no calor do verão não era para ele.

Os dois foram para a faculdade com bolsas militares e especializados em engenharia. Enquanto Behnken concluiu seu doutorado na Caltech? universidade de elite em destaque na série de televisão Teoria do Big Bang ?, Hurley tornou-se oficial da Marinha.

Os dois mais tarde treinaram como pilotos de teste em escolas militares. Este tem sido o caminho padrão para os astronautas da NASA.

Candidatos a astronautas, Hurley e Behnken foram selecionados três anos antes de o ônibus espacial Columbia se desintegrar ao retornar à Terra, matando todos os sete tripulantes. Após o desastre, a NASA decidiu remover o ônibus espacial, delegando o transporte para a estação espacial a empresas privadas.

Então, quando os dois foram finalmente designados para o lançamento, o programa de ônibus espaciais estava em sua fase final. Suas missões se concentraram em cumprir os compromissos anteriores da NASA de concluir a construção da estação espacial.

O casal foi incluído na equipe do Escritório do Programa de Tripulação Comercial e Carga (C3PO).

Em agosto de 2018, Hurley e Behnken foram anunciados como a tripulação principal do Demo-2, a primeira espaçonave SpaceX a voar com humanos a bordo.

“Bob e eu, nos últimos dois anos, vivemos essencialmente na Califórnia, trabalhando em estreita colaboração com as pessoas da SpaceX para nos levar a esse ponto”, relatou Hurley recentemente.

Eles tiveram que se acostumar com o controle da tela sensível ao toque do Crew Dragon depois de trabalhar com os botões gordinhos nos painéis do ônibus espacial.

Hurley diz que a experiência na avaliação de aeronaves militares como piloto de teste se mostrou crucial para o trabalho com a SpaceX.

“Isso por si só nos ajudou tremendamente, porque durante todo o processo que eles seguem nas forças armadas, existem atrasos, desafios técnicos, circunstâncias imprevistas com as quais eles não esperam ter que trabalhar”.

Contratempos? incluindo duas explosões monumentais que destruíram um foguete e uma das cápsulas do Crew Dragon? O lançamento deste fim de semana foi adiado quase quatro anos após a data original de outubro de 2016.

“Estávamos bem preparados para isso, então acho que perder as datas de lançamento (originais) causou alguma frustração na NASA”, explicou Hurley.

Apesar dos obstáculos, o entusiasmo de Behnken ainda existe: “Provavelmente é o sonho de todo piloto de teste em treinamento ter a oportunidade de voar em uma nova espaçonave”.

Hurley disse à CNN: “Do ponto de vista do primeiro vôo, certamente pode haver um risco relativamente maior, em algum nível”.

“Mas provavelmente não é diferente de nenhum outro voo espacial que já abordamos seres humanos antes.”

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