Racin’ Today » Calderón se torna a primeira piloto feminina de Foyt

Tatiana Calderón é a nova piloto da Foyt Racing IndyCar Series.

Por John Sturbin | escritor sênior
RacinToday.com

Tatiana Calderón assinou um contrato de quebra de gênero para a temporada 2022 da NTT IndyCar Series como a primeira mulher a pilotar pela AJ Foyt Racing.

A seguir… A visita inicial de Tatiana à sede da equipe em Waller, Texas, e o primeiro encontro cara a cara com o fundador da equipe e ícone do monolugar Anthony Joseph Foyt Jr. É um momento compartilhado anteriormente entre “Super Tex” e um elenco internacional de pilotos, incluindo o sueco Kenny Brack, o brasileiro Tony Kanaan, o japonês Takuma Sato e os americanos Billy Boat, Eddie Cheever, Robby Gordon e Bryan Herta.

Foyt – o primeiro quatro vezes vencedor das 500 Milhas de Indianápolis – completou 87 anos no domingo, 16 de janeiro. A contratação de Calderón foi confirmada no dia seguinte durante a sessão de abertura da série do Media Content Days de 2022 no Indianapolis Motor Speedway.

“Obviamente, li muito sobre o que (Foyt) fez _ sobre as 500 Milhas de Indianápolis também _ sobre tudo o que ganhou”, disse Calderón, 28 anos, natural de Bogotá, Colômbia. “Acho que será um privilégio poder compartilhar algumas experiências com ele, olhá-lo nos olhos. Acho que isso é uma das coisas mais importantes… quando você tem essa conexão, esse sentimento com alguém. Espero que seja muito em breve.”

Calderón conduzirá o Chevrolet nº 11 de Foyt em todos os 12 eventos da série em pistas de rua e estrada com o apoio do ROKiT Group, que patrocina dois dos três carros estendidos e renovados da equipe. Conforme anunciado anteriormente, o campeão da Indy Lights Series de 2021, Kyle Kirkwood, dirigirá o Chevrolet nº 14, enquanto o canadense Dalton Kellett retorna no Chevrolet nº 4.

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Calderón passou as duas últimas temporadas competindo na Super Fórmula no Japão pela Threebond Drago Corse e pela Richard Mille Racing no Campeonato Mundial de Endurance da FIA. Ele também foi piloto de testes da equipe Alfa Romeo de Fórmula 1 nos últimos quatro anos. Seu extenso currículo inclui passagens pela Fórmula 2, Renault Series Fórmula V8 3.5, onde foi a primeira mulher a terminar no pódio no Bahrein em 2017, GP3, Fórmula 3 europeia e Fórmula 3 britânica, onde foi a primeira mulher a marcar um pódio.

Calderón, que atualmente mora em Madri, testou o Chevrolet nº 14 no Mid-Ohio Sports Car Course em Lexington, Ohio, em julho passado. Essa sessão resultou no presidente da equipe, Larry Foyt, fazendo a eventual contratação de Calderón.

“Sim, foi um tempo incrível que passei com a ROKiT nos últimos dois anos na Super Fórmula no Japão”, disse Calderón durante sua coletiva de imprensa na IMS. “Mas, obviamente, quando tive a chance de testar um carro da Indy em julho passado, me senti muito bem com a equipe no carro. Estamos conversando desde então, mas as coisas boas levam tempo e finalmente conseguimos resolver tudo na semana passada.

Estou muito empolgado, muito grato tanto ao ROKiT quanto ao AJ Foyt por esta oportunidade incrível e por realmente começar isso muito em breve e me acostumar com o carro e a equipe ao meu redor”.

Calderón disse que competir na INDYCAR sempre esteve no radar de sua carreira. Ele vai correr em 12 das 17 corridas da série nesta temporada. A equipe não anunciou um piloto para as cinco corridas ovais do cronograma, começando com o XPEL 375 no Texas Motor Speedway em Fort Worth em 20 de março e destacando o 106a edição das 500 Milhas de Indianápolis em 29 de maio. Kirkwood e Kellett apresentarão a programação completa.

Calderón disse que competir na Indy 500 é certamente outro objetivo da carreira. “Obviamente, eu só testei o carro um dia em julho”, disse Tatiana, “então pensamos em ir devagar para começar, os circuitos, construir para testar em um oval, ver como ele se sente, ver como a confiança vem com o carro. Mas é claro, quem não gostaria de fazer a Indy 500 um dia? Sim, estamos apenas dando um passo de cada vez.

“Acho que sempre fui muito competitivo e quero estar onde estão os melhores pilotos, e acho que a INDYCAR está bem no alto da escada de monopostos. É uma honra correr na INDYCAR depois que comecei minha carreira há 10 anos e estava apenas assistindo essas corridas.

“Sim, um grande privilégio nesse sentido, e acho que aqui nos Estados Unidos, na INDYCAR, apareceram muitas pilotos femininas. Então eu acho que há mais oportunidades agora para nós aqui. Obviamente, vou aproveitar ao máximo esta oportunidade. Eu realmente espero poder ir bem e inspirar mais garotas a se juntarem ao kart, em monolugares, e que elas saibam que esta também é uma ótima oportunidade para mostrar isso.”

empresário Jonathan Kendrick, Cofundadora e Presidente do ROKiT Group of Companies, ela apoia a carreira de Calderón desde 2020, quando competiu no Campeonato Mundial de Resistência e na Super Fórmula Japão.

“Um dos nossos princípios fundamentais no marketing geral da marca ROKiT em todo o mundo é o nosso apoio e promoção de mulheres no automobilismo e, como parte desse princípio, apoiamos Tatiana há muito tempo”, disse Kendrick. “Reconhecemos desde cedo o seu talento e carisma, que vimos crescer e desenvolver-se.

“Sabemos que Tatiana já é um modelo para muitas jovens pilotos ao redor do mundo e acreditamos que a grande exposição da NTT IndyCar Series só servirá para aumentar ainda mais seu alcance e se tornar uma inspiração para muitas outras mulheres se envolverem. em corridas. desportos motorizados. .”

Calderón e Kirkwood farão sua estreia na série no Firestone Grand Prix em São Petersburgo, Flórida, em 27 de fevereiro, que será transmitido pela NBC ao meio-dia (EST).

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O veterano Conor Daly retornará para a Ed Carpenter Racing para uma programação completa da Season Series em 2022, pilotando o Chevrolet nº 20.

A temporada de 2022 marcará a terceira de Daly na ECR, mas a primeira como piloto em tempo integral do Chevrolet nº 20. Nas duas temporadas anteriores, Daly dividiu o tempo de pilotagem entre duas equipes. Daly dirigiu pela ECR nas provas de estrada e de rua e nas 500 milhas de Indianápolis; nos eventos ovais restantes, ele dirigiu para Carlin. Nos últimos oito anos, Daly competiu em 80 corridas da INDYCAR. As 500 Milhas de Indianápolis de 2021 surgiram como um destaque da carreira ao liderar 40 voltas.

“Poder voltar à Ed Carpenter Racing durante toda a temporada é incrível”, disse Daly, de 30 anos, natural de Noblesville, Indiana. “Eu não tive a chance de estar com uma equipe durante toda a temporada.” ano desde 2017, então isso é algo pelo qual sou muito, muito grato. Tenho muita fé na ECR e a cada ano continuamos melhorando juntos. Eu não poderia estar mais animado para pegar a estrada no BitNile Chevrolet.”

O fundador e CEO da BitNile, Milton “Todd” Ault III, passou sua carreira investindo em ativos subvalorizados e tecnologias disruptivas. A Ault acredita que ingressar na NTT IndyCar Series com a ECR trará recompensas semelhantes.

“Estou muito orgulhoso de dar as boas-vindas à BitNile à família ECR”, disse Carpenter. “É emocionante poder expandir o envolvimento de nossa equipe na cultura Bitcoin depois de operar o carro Bitcoin em maio passado. Também representaremos algumas outras marcas interessantes dentro da BitNile Holdings à medida que o ano avança, então há mais por vir.”

A ECR continuará com duas entradas em tempo integral em 2022. O companheiro de equipe de Daly durante toda a temporada é o piloto da ECR VeeKay, da Holanda, no terceiro ano, no Chevrolet nº 21. Carpenter, três vezes vencedor da pole position em as 500 Milhas de Indianápolis, ele se juntará a Daly e VeeKay para completar o programa de três carros da ECR para a 106ª Indy 500. A confirmação da participação de Carpenter em eventos ovais adicionais pode vir em uma data posterior.

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Duas vezes vencedor da Indy 500, Juan Pablo Montoya foi contratado para pilotar o Chevrolet Arrow McLaren SP nº 6 no GMR Grand Prix e no 106a edição das 500 Milhas de Indianápolis em maio. A entrada de Montoya será novamente apoiada pela Mission Foods.

Montoya se juntará aos pilotos em tempo integral da Arrow McLaren SP, Pato O’Ward e Felix Rosenqvist, para completar a formação da equipe para o mês de maio. O GMR Grand Prix está agendado para sábado, 13 de maio, no Indianapolis Motor Speedway Road-Course, com a Indy 500 agendada para domingo, 29 de maio, no oval de 2,5 milhas.

“Estou animado para retornar a Indianápolis com a Arrow McLaren SP e Mission, para mais uma vez competir em uma corrida que ocupa um lugar especial no meu coração – as 500 milhas de Indianápolis”, disse Montoya. “Tive uma ótima experiência com a equipe no ano passado e estou ansioso para construir o progresso que fizemos em 2021. Acho que temos uma chance real de competir na frente do pelotão e lutar pela vitória.”

Montoya terminou em nono no 105a Indy 500 durante sua sexta largada no “The Greatest Show in Racing”. Montoya, 46, natural da Colômbia, venceu a prova como novato em 2000 e repetiu em 2015.

“Juan Pablo é uma instituição no automobilismo, com duas vitórias nas 500 Milhas de Indianápolis e uma carreira impressionante na Fórmula 1 com várias vitórias para a McLaren”, disse Zak Brown, CEO da McLaren Racing. “Ele adiciona experiência que realmente beneficia nossa equipe, nos dando outro piloto com potencial para vencer toda vez que entrar no carro”.

A marca Mission será representada no Arrow McLaren SP Chevrolet nº 6 durante as duas corridas, bem como o nº 5 Arrow McLaren SP Chevrolet conduzido por O’Ward, um nativo do México, e o nº 7 McLaren Arrow Vuse Arrow . SP Chevrolet conduzido por Rosenqvist, natural da Suécia.

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Popular veterano Tony Kanaan retornará à Chip Ganassi Racing para competir na 106ª corrida das 500 Milhas de Indianápolis com o apoio da Legião Americana.

O campeão da IndyCar Series de 2004, Kanaan, tentará fazer sua 20ª largada na Indy 500 com a American Legion Honda. O brasileiro nativo venceu a corrida em 2013 e se classificou na pole em 2005. Ele tem 11 resultados entre os 10 primeiros nas 500, incluindo 10 de maio passado para o dono da equipe Ganassi.

“No ano passado, com a Legião, aprendi o quanto eles fazem pelos veteranos”, disse Kanaan. “Me chamou a atenção. Orgulho de estar de volta. Estou muito feliz por estar de volta.”

Kanaan, 47, fará parte de uma linha de cinco carros para Ganassi nas 500 Milhas de Indianápolis, juntando-se aos pilotos de equipe em tempo integral Alex Palou, da Espanha, atual campeão da Série; o hexacampeão Scott Dixon, da Nova Zelândia, vencedor da Indy 500 de 2008; Marcus Ericsson da Suécia e sete vezes campeão da NASCAR Cup Series Jimmie Johnson.

“Somos uma organização muito grande”, disse Kanaan. “A equipe está muito bem preparada. Chip leva os 500 como a corrida da vida da equipe. Estamos lá para vencer.”

(Nota do editor: John Sturbin é um jornalista do Texas especializado em esportes a motor. Durante uma carreira de quase 30 anos com o Fort Worth Star-Telegram, ele ganhou o Bloys Britt Award de Melhor História de Automobilismo do Ano (1991), julgado pela Associated Press; recebeu o Prêmio de Mídia da National Hot Rod Association (1997) e várias homenagens internas do Star-Telegram. Ele também recebeu o prêmio inaugural Texas Motor Speedway Excellence in Journalism (2009). Sua lista de clientes independentes inclui Texas Motor Speedway, Dallas Morning News, New York Newsday, NASCAR Wire Service e Ford Racing).

John Sturbin | Escritor Sênior, RacinToday.com sábado, 22 de janeiro de 2022

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