Radiotelescópio histórico de 300 metros em risco de colapso – Notícias

O radiotelescópio do Observatório de Arecibo, um instrumento científico do tamanho de um vale que também é um monumento histórico, foi o cenário para os filmes de James Bond (Olho dourado, 1997) e ficção científica (Contato, no mesmo ano). Foi usado em séries de televisão como Arquivos secretos, na literatura e em vários videogames. Em 1963 ele começou a olhar para além da estratosfera terrestre e por muito tempo prendeu a imaginação de cientistas, artistas e aqueles que sonhavam em falar com alienígenas.

Este instrumento foi o maior do gênero até 2016, quando o Dantesque entrou em operação. radiotelescópio chinês RÁPIDO (Radiotelescópio esférico com abertura de quinhentos metros), com um diâmetro impressionante de 500 metros. O disco do Observatório de Arecibo é um mosaico composto por cerca de 39 mil painéis de alumínio, cada um com dois metros de comprimento e um de largura, aos quais se acrescenta um receptor de 900 toneladas suspenso a 150 metros do centro do disco, todos apoiados por uma malha de grossos cabos de aço.

A situação em que você está no momento é crítica. No dia 7 de novembro, ele foi novamente vítima de um acidente espetacular, quando um dos principais cabos que o sustentam – no total são 12 – quebrou e destruiu parte do álbum. Esse ferimento surge logo após ter sofrido, no dia 10 de agosto e também no disco, um enorme rasgo de 30 metros causado pela quebra e queda de um cabo auxiliar, de 13 centímetros de espessura, responsável pelo suporte da plataforma que possui o receptor. Em setembro de 2017, o furacão Maria já havia causado alguns danos menores.

De acordo com a revista Ciências, os pesquisadores do observatório estão preocupados com o aumento da tensão nos cabos restantes, que Tu podes levar para uma série de falhas de efeito dominó culminando com o receptor muito pesado caindo no disco. A University of Central Florida, que lidera o consórcio que administra o radiotelescópio, já havia solicitado em outubro a quantia de US $ 10,5 milhões de sua proprietária, a National Science Foundation, para fazer os reparos necessários.

O problema é que o Observatório de Arecibo foi afetado, nos últimos 15 anos, por constantes cortes orçamentários do Governo dos Estados Unidos, que é, na prática, quem dá o dinheiro, e há dez anos assim em perigo de fechar portas. . No entanto, a torneira do dólar não acabou por conta da mobilização da comunidade científica. No momento, o orçamento anual gira em torno de 12 milhões de dólares e estima-se que até 2022, apenas dois milhões desse bolo sairão dos cofres do estado.

Observatório de Arecibo, pelos danos que sofreu, com a plataforma com o receptor na parte superior e no centro

Observatório de Arecibo, antes de ser danificado, com a plataforma com o receptor no topo

Observatório de Arecibo

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Observatório de Arecibo, antes de ser danificado, com a plataforma com o receptor no topo Observatório de Arecibo

Descobertas científicas para abrir sua boca … e isso pode salvar sua vida

Detalhe importante. Na radioastronomia, ‘observar’ um corpo celeste ou um fenômeno astronômico significa que as ondas de rádio estão sendo utilizadas para analisar a radiação eletromagnética que emitem ou refletem, explicando de forma rudimentar. Ou seja, não há imagens para analisar aqui, como as obtidas com telescópios ópticos, apenas sinais, mas esses sinais são responsáveis ​​por algumas das maiores descobertas da astronomia, por isso os radiotelescópios são tão fundamentais.

O Observatório de Arecibo fez história por vários motivos. Em abril de 1964, ele descobriu que a órbita de Mercúrio em torno do Sol – de todos os planetas que giram em torno dele – tem uma trajetória que mais se assemelha a uma elíptica – dura quase 88 dias, em vez de 59 dias. estimado.

Ele forneceu a primeira evidência concreta de que estrelas de nêutrons realmente existem, objetos estelares que giram em torno de si mesmos em velocidades incríveis enquanto liberam feixes de partículas, fazendo-os parecer um farol – é por isso que são conhecidos como pulsares. Basicamente, o Observatório de Arecibo descobriu que os raios emitidos pelo Pulsar do Caranguejo fazem 30 círculos completos a cada segundo, mais especificamente, essa estrela de nêutrons gira uma vez a cada 33 milissegundos.

Em 1974, permitiu que dois pesquisadores descobrissem o primeiro pulsar binário, duas estrelas de nêutrons que giram em torno uma da outra, como se fossem um par de dançarinos. Essa conquista rendeu-lhes o Prêmio Nobel de Física de 1993.

Novo recorde em 1982, quando se deparou com um pulsar que fazia 642 revoluções por segundo, o PSR B1937 + 21 – é seu nome científico, com a sigla PSR que significa estrela pulsante (estrela pulsante). Até então, não se pensava que seria possível um pulsar girar tão rápido sobre si mesmo.

Os três primeiros planetas extrasolares encontrados orbitam PSR B1257 + 12, um pulsar detectado em 1989 pelo radiotelescópio de Porto Rico.

No mesmo ano, foi realizada a primeira modelagem (delineamento dos contornos) de um asteróide, o 4769 Castália, um objeto com mais de 150 metros de diâmetro cuja órbita cruza a da Terra, com probabilidade de poder impactar nosso planeta. Mas não se preocupe, sua órbita para as próximas centenas de anos é calculada, com base em informações sobre sua morfologia, e não há perigo para nós: passará relativamente ‘perto’ da Terra em 27 de agosto de 2080, a dez mil. quilômetros de distância. Um exemplo de como os sensíveis feixes de radar do Observatório de Arecibo, emitidos para o espaço, são importantes para detectar e modelar asteróides que podem ser uma ameaça à vida humana.

Junte-se à lista de detecções feitas no atual milênio, os sinais de moléculas prebióticas – moléculas orgânicas complexas, necessárias à vida como a conhecemos – na distante galáxia de Arp 220, a 250 milhões de anos-luz da Terra.

ET, você pode nos ouvir?

Números, figuras, fórmulas químicas e até a imagem rudimentar de um telescópio. Tudo isso se encaixa em uma única imagem feita a partir dos números 0 e 1 (o sistema binário, a linguagem dos computadores), enviada em 1974, pelo Observatório de Arecibo, ao espaço interestelar na forma de mensagens de rádio. Seu destino, a 25.000 anos-luz de distância, é vida extraterrestre inteligente que pode estar vivendo no aglomerado de estrelas globulares de Messier 13, composto por centenas de milhares de estrelas localizadas na constelação de Hércules – é chamado de ‘globular’ porque El conjunto é de forma esférica.

Por que o conglomerado Messier 13? Na época, era o maior e mais próximo conjunto de estrelas que poderia ser distinguido no céu, gerando todo tipo de especulação sobre quais civilizações poderiam estar escondidas lá e onde estaria seu avanço tecnológico. Ou seja, não havia (e não há) garantia de que a mensagem pudesse ser detectada por uma civilização extraterrestre, nem de que, se isso existe, eles podem entender o que estão recebendo.

O principal objetivo desta mensagem histórica foi, acima de tudo, mostrar a engenhosidade tecnológica humana e o potencial do observatório, recentemente inovado com novos instrumentos.

No entanto, o radiotelescópio de Arecibo continua sendo a peça central do projeto SETI. (Pesquisa por inteligência extraterrestre – Busca de vida extraterrestre), encarregado de escanear a radiação eletromagnética que atinge nosso planeta, na expectativa de encontrar nela algum indício de transmissão feita por civilizações de outros planetas. Atualmente, o foco está na busca por ondas de rádio de baixa frequência, uma vez que podem ser geradas artificialmente.

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About the Author: Gabriela Cerqueira Corrêa

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