Raios ultravioletas podem destruir vírus, mas o efeito não é imediato – 15/05/2020

Raios ultravioletas podem destruir vírus, mas o efeito não é imediato - 15/05/2020

Já mostramos aqui algumas iniciativas, no Brasil e no exterior, que usam raios ultravioletas (UV) para desinfetar superfícies e ambientes. A idéia, é claro, é combater a presença do SARS-CoV 2, o novo coronavírus, em locais como hospitais.

Mas como esse tipo de radiação atua no vírus? Ao contrário de água e sabão, álcool e água sanitária, os raios UV não destroem a camada externa do coronavírus, que é feita de graxa.

“A radiação ultravioleta atua nos ácidos nucléicos, DNA e RNA, neste caso, organismos, promovendo mutações. Quando um organismo é exposto a uma alta dose dessa radiação, muitas dessas mutações ocorrem, levando a até a morte “, explica Beny Spira, professor associado do Departamento de Microbiologia do Instituto de Ciências Biomédicas da Universidade de São Paulo (ICMBio-USP).

No entanto, os vírus não podem necessariamente ser considerados seres vivos, portanto, não podem ser “mortos”. Nesse caso, o “distúrbio” causado pela radiação UV no DNA e / ou RNA dos vírus, impedindo-os de fazer o que fazem de melhor: reproduzir. Ou seja: eles estão inativados.

Além de causar mutações degenerativas, a intensidade devida da radiação UV pode ter outro efeito sobre os vírus: destruir a proteção de seu material genético.

“A proteína capsídica dos vírus [uma espécie de camada de proteção que envolve o DNA e/ou o RNA dos vírus] Também pode sofrer alterações químicas quando a radiação UV é superior a 1000 mW.s / cm2, causando a ruptura do capsídeo e a degradação do material genético “, explica Clarice W. Arns, professora do Instituto de Biologia da Universidade Estadual de Campinas. (IB-Unicamp).

Criado pela USP, o rodo UV-C é utilizado para descontaminar os pisos do Hospital Santa Casa da Misericórdia de São Carlos (SP)

Imagem: Reprodução

Nem toda a radiação UV faz

É importante observar que não existe um “tipo” único de raios UV. Existem três tipos semelhantes, mas eles variam em capacidade de penetração e comprimento de onda.

“Destes, o UV-C é considerado germicida, ou seja, capaz de inativar bactérias, fungos e vírus em superfícies, ar e ambientes”, explica Cecília Benazzato, estudante de biomedicina com doutorado em Ciências pela Universidade de São Paulo (USP). )

Além do UV-C, que tem um comprimento de onda de 200 a 280 nanômetros, também existem:

  • UV-A (onda entre 320 e 400 nm): correspondente a 95% da luz ultravioleta na Terra e capaz de penetrar na camada mais profunda da pele humana, causando envelhecimento prematuro
  • UV-B (onda entre 280 e 320 nm), que causa queimaduras na pele em exposições prolongadas e pode causar mutações genéticas que causam câncer de pele

Isso explica por que a luz solar, que contém todas as variações da radiação UV, possui propriedades germicidas.

Mas não pense que simplesmente deixar objetos expostos ao sol é uma garantia de que eles estarão livres de vírus e bactérias. Aqui, a eficiência da luz solar depende de vários fatores, como hora do dia, localização geográfica e época do ano.

“Como a camada de ozônio na atmosfera bloqueia alguns dos raios UV, talvez não possamos destruir completamente bactérias, fungos e vírus em roupas, superfícies, ar etc. Se a roupa estiver úmida de suor e exposto ao sol, o efeito pode ser o oposto: aumentar a proliferação de bactérias, porque a umidade impede que os raios penetrem nas fibras do tecido “, explica Benazzato.

Na prática

Outro fator a considerar é que, mesmo quando bombardeados pela radiação UV-C emitida por dispositivos especializados, os vírus não são desativados instantaneamente.

Nos testes realizados na Unicamp, foram avaliados três dispositivos, dois para uso localizado (dois tipos de câmera UV-C) e um para uso na área (uma torre com lâmpadas que emitem raios UV-C).

Todos conseguiram desativar os vírus, mas o tempo para que isso ocorresse variou de um minuto para dispositivos para uso localizado a 15 minutos para a torre com lâmpadas.

A idéia é que eles possam ser usados ​​de forma mais ampla, sem a necessidade de comprar equipamentos caros e especializados que utilizem raios para fins germicidas.

“O grande problema no momento da pandemia é que tudo é urgente. Então, estamos nos unindo a ex-alunos que mostram alternativas pequenas, mas muito eficientes, para desinfetar máscaras e ambientes. A idéia é que sejam coisas simples e eficazes que podem ser feitas em qualquer lugar.” ter “, explica Arns.

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