Relembrando Arne Sorenson, uma grande influência de Lutero | Manchetes

Arne Sorenson, CEO da Marriott International Inc. e graduado do Luther College em 1980, morreu de câncer no pâncreas na segunda-feira, 15 de fevereiro. Sorenson, que serviu no Luther Board of Regents e apoiou a universidade por meio de muitos empreendimentos estratégicos, filantrópicos e outros. , foi uma grande influência na vida e aprendizagem de Lutero.

“Quando penso em um exemplo da missão de Lutero, Arne Sorenson foi esse exemplo”, disse o Presidente Jenifer K. Ward. “Sua vida demonstra o que Lutero representa: aprender ativamente, viver com propósito e liderar com ousadia para uma vida de impacto. Uma das últimas vezes que nos encontramos pessoalmente, nos perdemos em uma discussão sobre o livro que ele tinha com ele, sobre as disputas na Idade Média entre Erasmo e Martinho Lutero. Sempre um cidadão estudioso, a mente curiosa de Arne nunca descansava, mesmo quando ele estava no reino mundano da liderança empresarial em escala global.

Nascido no Japão, filho de pais missionários Dorothy e “Bo” Sorenson Jr. ’49, Sorenson seguiu os passos de seu pai e de seus avós, Morris Alvin Sorenson Sr. ’20 e Otto Austin ’12, para estudar em Luther, onde se formou em religião e gestão empresarial.

Ele se formou em direito pela Escola de Direito da Universidade de Minnesota e se especializou em fusões e aquisições na prestigiosa firma Latham & Watkins em Washington, D.C. Ele foi contratado para ajudar a orientar o desenvolvimento de negócios na Marriott, onde se tornou o primeiro CEO externo a família Marriott nos 85 anos de história da empresa. Como CEO, Sorenson administrou uma aquisição de US $ 13 bilhões que tornou a Marriott a maior rede de hotéis do mundo.

Sorenson era um cidadão global. Como aluno de Lutero, ele fez sua primeira viagem ao exterior já adulto, para Beirute, no Líbano, durante uma guerra civil. A experiência despertou uma paixão duradoura pelo aprendizado por meio de viagens. “Não há nada mais extraordinário do que obter uma compreensão mais profunda das questões globais por meio da exposição em primeira mão a outras culturas”, disse ele. Além de liderar uma empresa com hotéis em 131 países e territórios, ele e sua esposa, Ruth Christenson, natural de Decorah, e seus quatro filhos fizeram viagens para Índia, Rússia, África Oriental, Oriente Médio, Egito, Tanzânia e vários países europeus nações. Em muitos casos, as experiências de viagens de Sorenson se traduziram em iniciativas filantrópicas.

Sorenson, um aprendiz de longa data e humanitário, foi movido por um desejo genuíno de retribuir. No Marriott, ele abraçou vários programas relacionados à sustentabilidade em todo o mundo, da floresta amazônica no Brasil às cabeceiras do rio Yangtze na China. Em sua vida pessoal, ele e Ruth financiaram uma iniciativa da ELCA e do Lutheran World Relief que luta contra a malária, especialmente na África. E o compromisso do casal com Luther era profundo. Sorenson foi um defensor apaixonado do modelo das artes liberais e de Lutero em particular, e disse que Lutero era um lugar “onde eu poderia explorar várias disciplinas acadêmicas com professores que poderiam conhecer e se importar comigo; onde você poderia cantar em um coral sem ter uma especialização em música; onde eu poderia explorar como minha fé em desenvolvimento se encaixa no mundo ao meu redor. “

Sorenson serviu no Luther Board of Regents por 12 anos, bem como em vários comitês de planejamento estratégico. Em 2005, ele foi reconhecido pela universidade com o Prêmio de Serviço Distinto e, em 2013, recebeu um título honorário do Luther College. Sua longa história de filantropia em Luther, com Ruth, inclui o apoio a Morris A. Sorenson Family Scholarship, o Luther Fund, a Black Alumni Association Scholarship, a Class of 1980 Scholarship, Sampson Hoffland Laboratories, o Center for the Arts, o Aquatic Center , a bolsa de estudos do sesquicentenário de Richard e Judith Torgerson e a bolsa de estudos de Judy Torgerson no exterior. Na primavera de 2020, a Fundação J. Willard e Alice S. Marriott concedeu a Luther um subsídio de US $ 100.000 em sua homenagem.

O filho de Arne e Ruth Sorenson, Lars, formou-se no Luther College em 2017.

O legado de Sorenson em Lutero será sentido por gerações, e a vida que ele viveu inspirará futuros líderes empresariais, cidadãos mundiais e humanitários. Ao conceder seu diploma honorário, Nancy K. Barry, uma professora de inglês, comentou que Sorenson abordou o mundo e tudo o que ele contém “com curiosidade, paixão e profunda sensibilidade pela vida dos outros”.

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