Restringir o comércio não resolverá as mudanças climáticas – GIS Reports

Restringir o comércio em nome da luta contra as mudanças climáticas corre o risco de ter o efeito oposto.

Ao introduzir um novo método para calcular as emissões de carbono dos países, os organismos internacionais podem acabar distorcendo os incentivos para mitigar a produção de gases de efeito estufa. ©Getty Images
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Em uma palavra

  • Muitos países estão considerando restrições comerciais devido a preocupações climáticas
  • A ONU e a Organização Mundial do Comércio estão facilitando essas políticas
  • Essas barreiras comerciais teriam consequências adversas de longo alcance.

Na Conferência das Nações Unidas sobre Mudanças Climáticas deste ano, cerca de 10.000 legisladores se reuniram para continuar tecendo a rede global de regulamentação climática. Outras 20.000 pessoas compareceram como observadores, a maioria de organizações não-governamentais. Cada vez mais, o comércio global está se tornando o foco de seu anseio regulatório.

A Convenção-Quadro das Nações Unidas sobre Mudança do Clima (UNFCCC) é um tratado com 198 partes signatárias. Algumas das disposições da UNFCCC têm um escopo claramente definido. Um exemplo é o Protocolo de Kyoto, que visa conter a emissão de gases de efeito estufa nas economias desenvolvidas. Outras cláusulas têm um escopo muito mais amplo, por exemplo, o Acordo de Paris. O acordo visa coordenar uma ação global para combater mudança climática. Embora visando principalmente os governos nacionais, o tratado também envolve atores internacionais e não governamentais.

Não há dúvida de que as preocupações climáticas levarão a restrições ao comércio. A questão é como e quando.

Em princípio, o Acordo de Paris não aborda especificamente a questão do comércio. Mas, cada vez mais, a troca global de bens e serviços está se tornando objeto de discussão no âmbito do acordo.

Por exemplo, a UNFCCC facilitou discussões sobre os efeitos ambientais do comércio global. Além disso, seu secretariado se comunica regularmente sobre esse assunto com agências da ONU, como UNIDO (desenvolvimento industrial), UNCTAD (comércio e desenvolvimento) ou as Comissões Econômicas da ONU. O Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC) colocou especialmente o comércio em sua agenda. Embora sua missão seja conduzir investigações, seus relatórios têm consequências políticas e regulatórias.

emissões importadas

Até agora, sob a UNFCCC, as emissões de gases de efeito estufa são medidas onde ocorrem. Se uma montadora emite cinco toneladas de dióxido de carbono no Brasil, esse valor é adicionado ao estoque brasileiro.

Outra forma de medir os gases de efeito estufa é pelo consumo: rastreando onde bens e serviços chegam ao seu usuário final. De acordo com esse método, se um fabricante de automóveis no Brasil vende carros que emitem três toneladas de CO2 no Brasil e duas toneladas na Argentina, três toneladas devem ser adicionadas aos estoques do Brasil e duas à Argentina. Com esse método, a compensação entre produção e consumo leva o Brasil a ter 2 toneladas a menos e Argentina Mais 2 toneladas de “emissões importadas”.

Este segundo método ainda não é aplicado pela UNFCCC, mas o IPCC está investigando sua implementação. Além disso, a Organização para Cooperação e Desenvolvimento Econômico (OCDE) o incluiu em documentos e bancos de dados.

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Dados e números

Emissões de carbono por produção vs. consumo

As consequências de calcular as emissões por consumo e não por produção seriam de longo alcance. Isso aumentaria significativamente os estoques dos países da OCDE, que poderiam ficar sob maior pressão para tomar medidas drásticas para reduzir suas emissões. Isso, por sua vez, é problemático.

Se as emissões forem calculadas pelo consumo, os exportadores líquidos de gases de efeito estufa poderão subtrair as emissões de seus próprios inventários. Usando esse método, os países exportadores seriam menos incentivados a reduzir sua pegada de carbono. Além disso, mitigar as emissões no nível da produção geralmente é muito mais barato e melhora a infraestrutura e os processos econômicos existentes.

restrição comercial

Pode-se argumentar que, como a UNFCCC e o Acordo de Paris ainda seguem o método de produção para calcular as emissões, não há necessidade de se preocupar. Isso é errado por dois motivos. Primeiro, algumas partes do Acordo de Paris estão começando a colocar barreiras ao comércio com base no princípio do consumo. Em segundo lugar, até a Organização Mundial do Comércio (OMC) está considerando restrições comerciais baseadas no consumo de gases de efeito estufa.

Os Mecanismos de Ajuste de Fronteiras de Carbono (CBAMs) são um conjunto emergente de ferramentas de política comercial que visam impedir que atividades econômicas intensivas em carbono sejam importadas de jurisdições regulamentadas com menos rigor. Os ajustes de fronteira geralmente aplicariam tarifas a bens importados com base nas emissões de gases de efeito estufa geradas durante sua produção no exterior. Isso também pode incluir deduções ou isenções de políticas nacionais para produtores que exportam seus produtos.

A União Europeia atualmente considerando implementação do CBAM. O interesse em ajustes de fronteira, incluindo taxas de carbono, também está crescendo nos Estados Unidos, com democratas e republicanos expressando seu apoio.

Como os CBAMs são tributos aplicados às importações, as medidas devem obedecer às regras da OMC. Um CBAM pode estar em conformidade com a OMC se evitar a discriminação entre produtos estrangeiros com a mesma pegada de carbono e tratar toda a produção doméstica com o mesmo imposto. A redação, os objetivos e a aplicação dos ajustes de fronteira de carbono devem ser completamente neutros em termos de origem.

a OMC Ele mesmo está considerando seriamente tais medidas. Em seus relatórios sobre comércio e mudança climática, a organização elogia o número crescente de políticas nacionais relacionadas ao clima, bem como o aumento das disposições climáticas nos acordos de livre comércio e comércio regional. Embora indique como o comércio pode mitigar as emissões de gases de efeito estufa, também afirma que as barreiras comerciais relacionadas ao clima são compatíveis com as regras da OMC se for estabelecido um padrão comum para contabilizar as emissões. A OMC efetivamente define o modelo para restringir o comércio. Sob a UNFCCC, a padronização da contabilidade de carbono está bem avançada.

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cenários

O cenário mais provável é que o comércio mundial seja restrito devido a preocupações com as mudanças climáticas. Independentemente de isso ser por razões legítimas ou servir para justificar o protecionismo, as consequências econômicas serão terríveis. Menos comércio significa bens mais caros nos países importadores, bem como menos ganhos do comércio nos exportadores, levando a uma perda de bem-estar. Haverá menos compartilhamento de tecnologia, menos competição, menos desenvolvimento econômico e social e potencialmente menos ação climática para mitigar as emissões.

Outro cenário possível é uma divisão global. A UE, e potencialmente os EUA e o Canadá, adotarão novas restrições comerciais, enquanto a maioria dos outros países não. Isso poderia alimentar o declínio econômico dos protecionistas transatlânticos, permitindo que países como China, Brasil, Indonésia, México, Nigéria, Rússia e África do Sul se tornassem mais integrados às redes comerciais globais. Isso também aumentaria sua influência geopolítica.

Ainda outro cenário é aquele em que o comércio se fragmenta. Nesse cenário, os laços internacionais se desgastariam, subsistindo apenas entre países afins, resultando em isolacionismo e fricções geopolíticas que levariam ao declínio econômico global. Tal resultado teria um custo desproporcional para os mais pobres.

Esses cenários são variações de uma situação ruim. Há pouca chance de um cenário ideal em que o comércio seja visto como uma ferramenta para mitigar os efeitos da mudança climática. Não há apetite político para tal abordagem, pois mesmo os autodenominados defensores de uma ordem liberal, como a OCDE ou a OMC, estão considerando barreiras ao comércio. Mesmo um cenário neutro, no qual a ação climática não infringe o comércio, é altamente improvável se a UE adotar o CBAM. No entanto, há algum otimismo em relação ao cronograma, pois as restrições podem demorar muito para serem implementadas.

Não há dúvida de que as preocupações climáticas levarão a restrições ao comércio. A questão é como e quando. Os CBAMs da UE fornecem um modelo para um conjunto regional de barreiras ao comércio exterior. A condição da OMC de um sistema tarifário global sobre contabilidade de carbono padronizada é outra pedra angular desse desenvolvimento.

Tais restrições terão um impacto negativo na economia, no desenvolvimento social, no bem-estar e até na geopolítica. Eles também têm grande probabilidade de interferir nos esforços de combate às mudanças climáticas, especialmente na redução das emissões de carbono.

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