Revelado o mistério de centenas de elefantes mortos no Botswana

Toxinas produzidas por algas microscópicas na água causaram mortes até então inexplicáveis ​​de centenas de elefantes em Botswana, de acordo com fontes oficiais.

Dezenas de elefantes foram encontrados mortos em Botswana este ano

Foto: Reuters / BBC News Brasil

Botsuana é o lar de um terço da população de elefantes da África.

O alarme disparou quando carcaças de elefantes foram encontradas no Delta do Okavango entre maio e junho.

As autoridades dizem que agora sabem que um total de 330 elefantes morreram por ingestão de cianobactérias. A caça foi descartada como causa de morte.

As cianobactérias são bactérias tóxicas que podem ocorrer naturalmente em águas paradas e, às vezes, se transformar em flores grandes; também são conhecidas como algas verde-azuladas.

Cientistas alertam que as mudanças climáticas podem estar tornando esses incidentes, conhecidos como florescências tóxicas, mais comuns, porque promovem o aquecimento da água.

Alerta: seguintes imagens podemetro ser considerados perturbadors por algumas pessoas

A descoberta veio após meses de testes em laboratórios especializados na África do Sul, Canadá, Zimbábue e Estados Unidos.

Muitos dos elefantes mortos foram encontrados perto de sacos de água, mas as autoridades ambientais até agora duvidam que a bactéria seja a culpada, porque as flores aparecem nas margens dos lagos e os elefantes tendem a beber uns dos outros.

“Nossos últimos testes descobriram que neurotoxinas cianobacterianas são a causa das mortes. Essas bactérias são encontradas na água”, disse Mmadi Reuben, veterinário-chefe do Departamento de Vida Selvagem e Parques Nacionais, em entrevista coletiva na segunda-feira (21 / 9).

As mortes “pararam no final de junho de 2020, coincidindo com a secagem das bolsas (de água)”, disse ele à AFP.

Relatórios de junho observaram que as presas dos animais não foram removidas, o que significa que a caça ilegal não era uma explicação provável.

O envenenamento por antraz também foi descartado, de acordo com Cyril Taolo, um alto funcionário do departamento de meio ambiente.

Mas as dúvidas permanecem sobre as mortes, Reuben disse a repórteres.

“Ainda temos muitas perguntas a responder. Uma delas é por que apenas os elefantes e por que apenas naquela área. Temos uma série de hipóteses que estamos investigando.”

Centenas de corpos foram encontrados com a ajuda de sobrevôos feitos no início deste ano.

Niall McCann, da instituição de caridade britânica National Park Rescue, disse anteriormente à BBC que os conservacionistas locais alertaram o governo no início de maio, depois de tirar fotos do delta.

Conjunto de fotos de elefantes que morreram em maio e junho deste ano

Conjunto de fotos de elefantes que morreram em maio e junho deste ano

Foto: Reuters / BBC News Brasil

“Eles localizaram 169 (animais mortos) em um vôo de três horas”, disse ele. “Ser capaz de ver e contar tantos em um vôo de três horas era muito incomum.”

Vinte e cinco elefantes morreram recentemente em um grupo no vizinho Zimbábue. As amostras de teste foram enviadas para o Reino Unido para análise.

O que são cianobactérias?

– As cianobactérias, também conhecidas como algas verde-azuladas, são encontradas em todo o mundo, especialmente em águas calmas e ricas em nutrientes.

– Algumas espécies de cianobactérias produzem toxinas que afetam animais e humanos

– As pessoas podem ser expostas a toxinas cianobacterianas ao beber ou tomar banho em água contaminada.

– Os sintomas incluem irritação da pele, cólicas estomacais, vômitos, náuseas, diarreia, febre, dor de garganta, dor de cabeça.

– Animais, pássaros e peixes também podem ser envenenados por altos níveis de cianobactérias produtoras de toxinas.

Fonte: OMS

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