Roger Berlind, 90, morre; Broadway Impresario que acumulou 25 toneladas

Roger Berlind, que produziu ou co-produziu mais de 100 peças e musicais da Broadway, incluindo críticas e sucessos de bilheteria como “O Livro de Mórmon”, “Caro Evan Hansen”, “Cidade dos Anjos” e reprises de ” Guys and Dolls “e” Kiss Me, Kate “morreram em sua casa em Manhattan no dia 18 de dezembro. Ele tinha 90 anos.

Sua família disse que a causa foi uma parada cardiopulmonar.

Durante uma carreira de quatro décadas no teatro, Berlind endossou algumas das peças mais originais da Broadway e acumulou incríveis 25 prêmios Tony, um dos maiores prêmios já registrados. (Hal Prince, outro produtor prodígio vencedor do Tony, escolheu 21).

Berlind ajudou a trazer musicais dinâmicos para o palco, como o revival de sucesso de “Guys and Dolls” com Nathan Lane em 1992, bem como dramas literários sofisticados, como a produção original de 1984 de “The Real Thing”, a exploração deslumbrante de Tom Stoppard. da natureza do amor e da honestidade. “The Real Thing” arrebatou o Tony, ganhando de melhor peça e melhor diretor (Mike Nichols) e ganhando prêmios de melhor atuação para Jeremy Irons, Glenn Close e Christine Baranski.

Sua rota para a Broadway foi indireta. Capaz de tocar piano de ouvido, ele acreditava ser um compositor, mas seu sonho de ganhar a vida assim falhou e ele foi trabalhar em Wall Street.

Ele era sócio de uma corretora quando a tragédia ocorreu: sua esposa e três de seus quatro filhos morreram em um acidente de avião no Aeroporto Internacional Kennedy. Em poucos dias, ele pediu demissão de sua empresa.

“A ideia de construir um negócio e ganhar dinheiro não fazia mais sentido”, disse ele ao The New York Times em 1998. “Não havia mais motivação financeira.”

Após um período no deserto, ele encontrou seu caminho para a Broadway, o que o ajudou a reconstruir sua vida e estabelecer uma carreira totalmente nova.

“A melhor coisa sobre Roger é que ele deu uma guinada incrível”, disse Brook Berlind, sua segunda esposa, em entrevista por telefone.

“Sua vida foi completamente bifurcada pelo acidente”, disse ele. “Houve o Ato I e o Ato II. Não acho que muitas outras pessoas tenham tido tanto sucesso depois de uma catástrofe dessas. “

O sucesso na Broadway veio lentamente. A primeira produção de Berlind, em 1976, foi o desastroso “Rex”, um musical de Richard Rodgers (com letra de Sheldon Harnick) sobre Henrique VIII, que, segundo o crítico de teatro do Times Clive Barnes, “tem quase o oposto”.

Acontece que a música de Rodgers marcou a carreira de Berlind. Seu último show, do qual foi um dos vários produtores, foi o darkly reimagined Retorno vencedor do Tony de 2019 de “Oklahoma!” De Rodgers e Hammerstein (aquele show fez história na Broadway quando a atriz Ali Stroker se tornou a primeira pessoa a usar uma cadeira de rodas para ganhar um Tony.)

Depois de “Rex”, Berlind co-produziu seis outros shows antes de ter seu primeiro sucesso com a produção original de 1980 de “Amadeus”, na qual um compositor medíocre está queimando de ciúme pelo gênio de Wolfgang Amadeus Mozart. Escrita por Peter Shaffer, dirigido por Peter Hall e estrelado por Ian McKellen e Tim Curry, a peça levou para casa vários Tonys, incluindo a melhor.

Dois outros sucessos se seguiram rapidamente: “Sophjected Ladies”, uma revista de 1981 com música de Duke Ellington; e “Nine”, um musical de 1982 baseado no filme “8½” de Fellini, sobre um diretor de cinema torturado que enfrenta uma crise profissional e romântica.

Ao longo do caminho, ocorreram muitas falhas. Produzir na Broadway é sempre arriscado, sem uma fórmula infalível para o sucesso. Tornou-se ainda mais desafiador no final do século 20, quando o pessoal do teatro migrou para Hollywood, os custos com mão de obra e publicidade dispararam e os preços altos dos ingressos afastaram o público. Fazer os shows começarem exigia que cada vez mais produtores juntassem seus recursos e, mesmo assim, dificilmente recuperariam seus investimentos.

Uma das conquistas de Berlind foi permanecer no jogo. Apesar dos desafios, ele se arriscou nos programas porque acreditava neles e porque podia perder sempre que ganhava.

“Eu sei que não vale a pena financeiramente”, disse ele ao The Times em 1998. “Mas eu amo teatro.”

Seus sucessos incluem “Proof”, “Doubt”, “The History Boys”, o revival de 2012 de “Death of a Salesman” com Philip Seymour Hoffman e o revival de 2017 de “Hello, Dolly!” com Bette Midler.

Scott Rudin, que produziu cerca de 30 shows com Berlind, disse que Berlind foi movido por “enorme força e persistência”.

“Ele não foi dissuadido por obstáculos que dissuadiram outras pessoas”, disse Rudin por e-mail. “Ele teve uma positividade enorme, o que é muito, muito mais estranho do que você pensa.”

Isso ficou evidente após os ataques terroristas de 11 de setembro de 2001, quando a Broadway ficou às escuras por 48 horas, um sinal da incerteza econômica que pairava sobre a cidade.

Na época, o prefeito Rudolph W. Giuliani pediu aos cinemas que reabrissem rapidamente, e eles o fizeram. Mas meia dúzia de shows encerrou, e um prestes a fazê-lo foi “Kiss Me, Kate”, no qual Berlind estivera profundamente envolvido e pelo qual gostava profundamente. Ele foi cativado pela música de Cole Porter, e tudo no show havia clicado. A vencedora de cinco Tonys, incluindo a melhor reprise de um musical, “Kate” estava no ar há quase dois anos e não estava programada para fechar até 30 de dezembro de 2001.

Mas, devido a uma queda acentuada nas vendas de ingressos, a produção iria fechar mais cedo. O prazo final para 23 de setembro foi anunciado.

Pouco antes de se levantar a cortina para o que deveria ser a última apresentação, Berlind, um homem modesto que mostrou pouco do espetáculo típico de teatro, subiu ao palco. Ele segurou o aviso de fechamento na mão e o arrancou.

“O show vai continuar”, declarou, para um público já animado.

O elenco e a equipe técnica concordaram em abrir mão de 25% de seu salário e doar outros 25% para a compra de ingressos para o show para as equipes de resgate. A mudança permitiu que “Kate” continuasse operando até o encerramento programado em 30 de dezembro.

“Esse foi o meu momento Merrick”, disse Berlind mais tarde. disse ao Guardian de Londres, referindo-se a David Merrick, um dos famosos artistas da Broadway.

O Guardian continuou a elogiar a exuberante produção de Berlind em Londres de “Kate”, que estreou em outubro, como “um símbolo de indomabilidade e graça sob pressão de uma comunidade, na verdade uma cidade, que está sofrendo desde 11 de novembro. de setembro”.

Roger Stuart Berlind nasceu em 27 de junho de 1930 no Brooklyn, filho de Peter Berlind, administrador de hospital, e Mae (Miller) Berlind, pintora amadora que dava aulas de pintura enquanto criava seus quatro filhos.

A família mudou-se para Woodmere em Long Island quando Roger tinha 3 anos. Ele frequentou a Woodmere Academy e depois Princeton, onde se formou em inglês.

Sua vida no campus girava em torno do teatro. Ela se juntou ao Triangle Club, que apresenta comédias escritas por estudantes, e ao Theatre Intime, uma organização de teatro administrada por estudantes. Anos depois, em 1998, doou $ 3,5 milhões construir o Roger S. Berlind Theatre, com 350 lugares, como parte de uma expansão do McCarter Theatre de Princeton.

Depois de se formar em 1952, ele se alistou no Exército e serviu no Corpo de Contra-Inteligência na Alemanha. A certa altura, eu estava em um navio de tropa com Buck Henry, o ator e escritor cômico que morreu este ano, e os dois regularmente criavam programas para os soldados.

Quando Berlind retornou a Nova York em 1954, ele estava determinado a se tornar um compositor.

“Ele amava a música de big band dos anos 1940, ele podia tocar quase qualquer música do cancioneiro americano e tinha uma ótima memória para letras”, disse seu filho William em entrevista por telefone. Suas próprias melodias iam do simples e nostálgico, conforme refletido em seus títulos, “Lemon Drop Girlfriend” e “Isn’t It a Rainbow Day?” entre eles. Mas Tin Pan Alley não se interessou e, precisando de um emprego, alguns amigos orientaram Berlind a ir para Wall Street.

“Eu nunca fiz um curso de economia na faculdade”, disse ele. disse ao Playbill em 2005, “e tive 26 ou 28 entrevistas antes de alguém me contratar”.

Ele trabalhou por quatro anos em uma casa de investimentos, então em 1960 ele co-fundou uma corretora, Carter, Berlind, Potoma & Weill, que passou por várias iterações até ser adquirida pela American Express em 1981. Seus sócios ao longo do caminho incluíam Sanford. I. Weill, que se tornou presidente e CEO do Citigroup, e Arthur Levitt Jr., futuro presidente da Comissão de Valores Mobiliários.

Foi um momento inebriante para o Sr. Berlind. Mas em 24 de junho de 1975, seu mundo parou.

Naquele dia, ele havia ido ao aeroporto para encontrar sua esposa, Helen Polk (Clark) Berlind, e três de seus filhos: Helen, 12; Peter, 9; e Clark, 6, que estava voltando de Nova Orleans para Nova York depois de visitar a mãe de Helen Berlind no Mississippi.

Ao se aproximar de Kennedy em uma forte tempestade, o Boeing 727, voo 66 da Eastern Air Lines, foi varrido pelo vento e estrelado matando 113 das 124 pessoas a bordo, incluindo a família de Berlind.

Seu filho William, de 2 anos, estava em sua casa em Manhattan com sua enfermeira na época. À medida que crescia, ele teve problemas não resolvidos sobre o que havia acontecido.

“Roger ficou tão prejudicado pelo acidente que não passou muito tempo com William falando sobre o assunto”, disse Berlind, que se casou com Berlind em 1979.

Por fim, um psiquiatra disse ao Sr. Berlind que ele precisava responder às perguntas de William, mesmo que perguntasse a mesma coisa repetidamente. Com o tempo, isso acabou sendo terapêutico para pai e filho.

“Ele estava lá e foi forte para mim”, disse William Berlind, um ex-repórter do New York Observer e escritor da The New York Times Magazine, que seguiu seu pai para a Broadway e colaborou com ele em vários shows.

“Ele estava marcado pela tragédia”, acrescentou, “mas ela não o consumiu e ele perseverou.”

Além de sua esposa e filho, o Sr. Berlind deixa duas netas e um irmão, Alan.

Com o tempo, amigos conectaram Berlind com a multidão do teatro, e ele logo estava imerso em todo o processo de apresentação de um show. Ele tinha a reputação de ser geralmente mais consciente do que muitos produtores em não interferir no processo criativo.

Mas Berlind sempre insistiu que o trabalho que apoiou tem mérito. Enquanto você mantém um olhar frio no resultado final, você pode ser seduzido por pura arte.

“Ele tinha sido um empresário durão e bem-sucedido, mas em sua vida teatral era apaixonado pelo talento e foi nisso que investiu.” Rocco Landesman, que produziu “Guys and Dolls”, “Kiss Me, Kate” e “Proof “com ele, disse ela por e-mail.

“Ele amava seus flops quase tanto quanto seus hits”, acrescentou Landesman. “E toda vez que ele fechava um de seus shows, Roger estava ‘disponível’ novamente.”

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