Sem uma comunidade saudável, você não pode ter uma economia saudável

Os tempos podem ser difíceis, mas isso não deteve o moinho de humor.

Em um daqueles breves momentos de leveza que circulou nas redes sociais na semana passada, estava esta joia: MAS OUTRA EXPORTAÇÃO AUSTRALIANA PROIBIDA POR PEQUIM.

E então o leilão. De agora em diante, disse ele, a China não vai mais comprar políticos australianos.

O impasse diplomático pode ter se intensificado ainda mais ao longo da semana, com a confirmação de que o carvão térmico australiano não era mais bem-vindo no Império do Meio, mas é muito difícil ignorar o quanto China e Austrália permanecem unidas.

Ambos estão se recuperando a um ritmo muito mais rápido do que o resto do mundo, conforme confirmado por nossa atualização de orçamento de meio do ano na semana passada.

Isso se deve principalmente a respostas de saúde semelhantes, pelo menos em termos de redução de infecções. Pequim empregou medidas severas de bloqueio que quase paralisaram a casa de máquinas de sua economia, como só um Estado de partido único com planejamento central faria.

Austrália e Nova Zelândia tinham a vantagem de serem ilhas e praticamente excluíam o resto do mundo, estratégia que ainda incomoda alguns setores da comunidade empresarial.

No entanto, agora está claro, à medida que os sistemas de saúde europeus e americanos se aproximam da sobrecarga novamente, que essa foi a estratégia correta: que resolver a crise da saúde foi fundamental para restaurar a confiança e o crescimento, mesmo que permaneçamos isolado de grande parte do resto do mundo.

Assim como a China agiu rapidamente para conter as recorrências, os esforços de Victoria, South Australia e agora New South Wales para isolar e erradicar os surtos foram vitais para minimizar os danos à economia.

O alegado trade-off entre vidas e meios de subsistência provou ser um argumento falso. Agora está claro que sem uma comunidade saudável, você não pode ter uma economia saudável.

Dilema da china

O dólar australiano avançou fortemente na semana passada. Na quinta-feira à noite, atingiu US $ 0,76, um aumento de 10% em relação ao início de novembro.

Como no rescaldo da crise financeira global, quando nossa moeda quase dobrou de seu ponto mais baixo, o aumento da demanda por matérias-primas das siderúrgicas chinesas com estoque restrito acendeu um incêndio baixo nos preços do minério de ferro e nossa moeda.

Trabalhadores com roupas de proteção se preparam para administrar testes de coronavírus no aeroporto de Xangai
Assim como a China agiu rapidamente para conter as recorrências, os esforços de Victoria, South Australia e agora New South Wales para isolar e erradicar os surtos foram vitais para minimizar os danos à economia.(AP)

E não é apenas ferro. Os preços da energia, principalmente do petróleo, também dispararam, gerando lucros inesperados para nossos preocupados exportadores de GNL.

Eles foram protegidos da escalada da guerra comercial por meio de contratos vinculados ao preço do petróleo. E, como no caso do minério de ferro, os problemas de fornecimento na Malásia e no Catar se combinaram com o aumento da demanda da China para elevar os preços de exportação.

Como no passado, o gás doméstico de baixo custo provavelmente será desviado para as exportações, o que poderia pressionar a muito alardeada recuperação de gás do governo federal.

Por mais que deva irritar os comandantes de Pequim, já que eles estão tentando nos punir, o estímulo do governo chinês está mais uma vez puxando a economia australiana pelo caminho.

Você apenas tem que olhar para o Perspectivas econômicas e fiscais do meio do ano, entregue na semana passada, para ver a extensão da recuperação e o ímpeto gerado pela melhora na China.

Dadas as tensões, quase não houve uma menção do primeiro-ministro Scott Morrison ou do tesoureiro Josh Frydenberg de como eles estavam nos arrastando na esteira da China.

Normalmente, há uma lacuna de seis meses entre o orçamento federal e a atualização do meio do ano, permitindo tempo suficiente para mudanças drásticas nas circunstâncias. Desta vez, foram apenas 10 semanas entre eles. Mas o aumento da receita tributária com o boom do minério de ferro e a redução no custo da seguridade social, com a recuperação do emprego, causaram uma mudança radical.

O déficit projetado, previsto no início de outubro em US $ 214 bilhões, agora foi reduzido para US $ 198 bilhões. Isso é em 10 semanas.

O salto da frente da casa

As matérias-primas são apenas metade da história. Os números do MYEFO também foram impulsionados por um aumento no GST. As vendas estão aumentando e os australianos aparentemente não conseguem ver nada além do céu azul.

As leituras feitas pouco antes do surto de Sydney mostram a confiança do consumidor em até uma década, enquanto a confiança dos empresários está em um pico de dois anos e à frente dos níveis pré-COVID.

Algumas indústrias continuam sob grande pressão. Mas mesmo o turismo, que sofreu a perda de quase todas as chegadas internacionais, foi parcialmente salvo graças ao boom das viagens domésticas. Os australianos, presos dentro de casa durante grande parte do inverno e agora presos em seu próprio país, começaram a explorar seu próprio quintal.

Essa mudança, em um ritmo muito mais rápido do que o previsto, é resultado direto dos fechamentos e medidas de segurança sanitária. Ao contrário da maioria dos outros países, a Austrália permanece relativamente livre de vírus, permitindo um retorno muito mais rápido à vida pré-pandêmica.

Mas, como a segunda onda em Victoria demonstrou e o surto inesperado em Sydney demonstrou, sem vigilância constante, a situação pode se deteriorar rapidamente.

Em setembro, a consultoria de gestão global McKinsey publicou um estudo que incendiou muitos dos argumentos apresentados pelos oponentes dos bloqueios; que, ao salvar idosos e doentes, colocamos em risco o sustento dos jovens.

A McKinsey descobriu que esse não era o caso; que os países com uma abordagem negligente da pandemia não tiveram um desempenho materialmente melhor do que aqueles que impuseram bloqueios severos. Durante o auge da pandemia, A economia da Suécia teve um desempenho apenas ligeiramente melhor do que a da Nova Zelândia.

Desde então, a Nova Zelândia, que empregou algumas das restrições mais severas do mundo, teve uma recuperação notável, visto que a economia sueca está passando por dificuldades, as taxas de infecção estão disparando e o governo está adotando, tardiamente, medidas de saúde mais severas.

“Descobrimos que o controle bem-sucedido do vírus é a chave para desbloquear a economia, restaurando a confiança de que os consumidores precisam para voltar a se engajar na atividade econômica”, concluiu o estudo da McKinsey.

“Em países que controlaram com sucesso o coronavírus, [near-eradication] a atividade econômica voltou ao normal; naqueles que não o fizeram, ainda é cerca de 40% menor do que antes da pandemia ”, ele descobriu.

Erradicação, quem, nós?

Se você acredita no governo federal, a Austrália não abraçou a ideia de erradicar o vírus. Tínhamos de aprender a conviver com isso, dizia-nos constantemente o primeiro-ministro. Estávamos indo para a repressão.

A repressão, no entanto, vem em vários graus e a nossa tem sido, se não extrema, extremamente rígida. E funcionou.

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