Será possível? Cientista quer cultivar órgãos humanos em embriões de animais

As doações de órgãos são um desafio para a maioria dos sistemas de saúde pública do mundo. Isso ocorre porque, além de ter poucos doadores, existem várias limitações sobre quem pode doar ou não, como a causa da morte, a presença de infecções ativas e o estado dos órgãos. Diante desse desafio, inúmeros pesquisadores estão estudando como desenvolver órgãos humanos em laboratório, como um cientista japonês que investiga novas aplicações de células-tronco para esse fim.

O cientista Hiromitsu Nakauchi, gerente de projetos da Universidade de Tóquio, no Japão, e da Universidade de Stanford, nos Estados Unidos, planeja cultivar células humanas em embriões de camundongos e ratos e, quem sabe, algum dia os transplantará. Em outras palavras, a idéia de Nakauchi é desenvolver animais, em laboratório, com órgãos feitos a partir de células humanas, que, se possível, podem ser doados aos que estão na fila para um transplante.

Para desenvolver órgãos, um cientista planeja cultivar células humanas em animais, como ratos (Foto: Sipa / Pixabay)

É legal

Até março daquele ano, o Japão proibia o desenvolvimento de embriões, derivados de animais, com células humanas por mais de 14 dias. Além disso, não foi permitido o transplante de embriões em um útero substituto (entre diferentes espécies). Com base nas diretrizes mais recentes, o Ministério da Educação e Ciência do Japão permite a criação de embriões híbridos, em células animais e humanas, que podem ser transplantados em animais substitutos.

Historicamente, embriões híbridos foram produzidos em outros países, como os Estados Unidos, mas não são “completos”, ou seja, não nascem. Nesse sentido, a pesquisa de Nakauchi é uma das primeiras a ser analisada pelas novas regras do Japão, por meio de um comitê de especialistas do Ministério da Ciência. Para esse mês, a aprovação final do ministério é esperada.

Segundo Nakauchi, seus estudos devem prosseguir gradualmente e, por enquanto, ele não pretende desenvolver totalmente embriões híbridos. “É bom prosseguir com cautela, o que permitirá um diálogo com o público, ansioso e preocupado”, disse o pesquisador Tetsuya Ishii, da Universidade de Hokkaido, sobre o estudo potencialmente controverso.

Inicialmente, o pesquisador previu a cultura de embriões de camundongos híbridos por 14,5 dias. Este período é equivalente ao tempo de formação quase completa dos órgãos do animal. Paralelamente, o mesmo procedimento será testado em ratos por 15,5 dias. Somente então, se o desenvolvimento continuar como esperado, Nakauchi deve buscar a aprovação do governo japonês para cultivar embriões híbridos em porcos por até 70 dias.

Como serão feitos os órgãos?

O plano de Nakauchi é criar um embrião animal que não possua um gene necessário para a produção de um órgão específico, como o pâncreas. Dessa maneira, células-tronco pluripotentes induzidas (iPS) serão injetadas no embrião animal. Estas são células do organismo humano (adulto) que remontam à condição embrionária e como as células-tronco podem crescer em praticamente qualquer tecido humano. À medida que o embrião animal começa a se desenvolver, os pesquisadores injetam células iPS humanas para formar o órgão desejado, como o pâncreas. Caso contrário, esse órgão não se desenvolveria, pois o animal carrega essa deficiência, induzida, editando seus genes.

Em 2017, Nakauchi já havia relatado o uso de células iPS de camundongo no embrião de um camundongo incapaz de produzir um pâncreas, o que significa que um processo muito semelhante foi tentado sem o envolvimento de células humanas. No relatório de experiência publicado Segundo a revista Nature, o rato desenvolveu com sucesso um pâncreas feito inteiramente de células de camundongo. Após o desenvolvimento, esse pâncreas foi transplantado de volta para um mouse, especialmente projetado para ter diabetes. Eventualmente, o órgão produzido nos ratos foi capaz de controlar os níveis de açúcar no sangue, efetivamente curando o animal do diabetes.

Em 2018, o mesmo pesquisador revelou que testou células iPS humanas em embriões de ovelhas que foram projetados para não produzir um pâncreas. No entanto, os embriões híbridos, cultivados por 28 dias, continham poucas células humanas e não assumiram a forma do órgão desejado. Segundo Nakauchi, isso se deve à distância genética entre humanos e ovelhas.

Desafios éticos

É difícil prever quais podem ser as consequências do desenvolvimento de células humanas em animais e as possíveis consequências de um acidente de viação. Por exemplo, pode haver uma possibilidade de que as células humanas se desviem do plano, atinjam o cérebro do animal em desenvolvimento e afetem sua cognição. Por mais ficção científica que possa parecer, Nakauchi afirma ter considerado o risco de células humanas desviarem-se do curso ao planejar o experimento. “Estamos tentando gerar órgãos específicos, para que as células cheguem apenas ao pâncreas”, explica o pesquisador.

Enquanto o experimento aguarda aprovação do Japão, o pesquisador planeja experimentos com células iPS em diferentes estágios do desenvolvimento embrionário. Além disso, você deve experimentar a inclusão de células iPS geneticamente modificadas, tentando determinar o que limita o crescimento de células humanas em embriões de animais, como aconteceu com o seu experimento em ovelhas.

Fonte: Natureza

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