Serena Williams consegue sua primeira vitória da temporada em Toronto – WHIO TV 7 e WHIO Radio

TORONTO (AP) – Serena Williams não vencia há tanto tempo que ela disse que nem se lembrava do sentimento.

Ela conquistou sua primeira vitória desde o Aberto da França de 2021 na segunda-feira, derrotando Nuria Parrizas-Diaz por 6-3 e 6-4 no National Bank Open feminino.

“Estou feliz com a vitória. Já faz muito tempo, esqueci como me senti”, disse Williams.

É apenas o segundo torneio da temporada para Williams, de 40 anos, que voltou às competições em Wimbledon há pouco mais de um mês. O 23 vezes campeão do Grand Slam caiu na primeira rodada para Harmony Tan em três sets no All England Club.

Antes disso, ele competiu pela última vez no torneio de Wimbledon de 2021, onde desistiu no meio de sua primeira partida devido a uma lesão no tendão que sofreu após escorregar na superfície do gramado.

Williams, que completará 41 anos no final de setembro, enfrentará em seguida Belinda Bencic ou Tereza Martincova, que está em 12º lugar.

Williams venceu este torneio três vezes e chegou à final em sua última aparição no evento de quadra dura em 2019, perdendo para Bianca Andreescu quando foi forçada a parar devido a uma lesão.

Mas Williams jogou pouco desde então e sabe que precisa de tempo em quadra.

“Sinto-me bem, senti que competi bem hoje. Acho que era isso que eu tinha que fazer, competir”, disse. “Mentalmente, estou chegando lá. Não estou onde normalmente estou (ou) onde quero estar. Qualquer jogo que eu jogue, ganhe ou perca, me ajuda.

“Não joguei muito no último ano, (mesmo) dois anos. Acho que isso me ajuda fisicamente. Eu me sinto muito melhor na prática, é só trazer isso para a quadra. Eu sou literalmente o tipo de pessoa que pega uma ou duas coisas e depois clica.”

Williams começou forte, vencendo os dois primeiros jogos com relativa facilidade.

Parrizas-Díaz empatou por 2 a 2, mas apesar da Williams ter dificuldades em alguns pontos, o espanhol de 31 anos não conseguiu encontrar um fluxo constante o suficiente para chegar à frente. Williams encontrou seu ritmo, misturando toque sólido com seu poder de marca registrada e colocando tiro após tiro fora do alcance de Parrizas-Diaz.

O esforço de Williams fez os fãs ficarem de pé rugindo e alguns até se curvando.

Williams venceu os últimos três jogos para conquistar o primeiro set, depois assumiu a liderança no segundo, depois que Parrizas-Diaz, 57º do ranking mundial, assumiu a liderança por 4-3. Ele aguentou um jogo de nove empates para segurar o saque e empatar o set, então quebrou no jogo seguinte antes de sacar a vitória.

Enquanto Williams diz que o fim de sua carreira notável está à vista, ela aproveita seu tempo e permanece no momento.

“Estou me aproximando da luz. Ultimamente, é isso, mal posso esperar para chegar a essa luz”, disse ele, acrescentando que a luz representa “liberdade”.

“Eu amo jogar, porém, é incrível”, acrescentou. “Eu não posso fazer isso para sempre, então às vezes você só quer fazer o seu melhor para aproveitar os momentos e fazer o seu melhor.”

Em outra ação do primeiro turno, a canadense Leylah Fernandez voltou à quadra com uma vitória por 6-4, 6-7(2), 6-3 sobre a australiana Storm Sanders.

Fernandez voltou à ação pela primeira vez desde que sofreu uma fratura por estresse no pé durante a derrota nas quartas de final para Martina Trevisan em 31 de maio. Fernandez, 13º no ranking mundial, joga na quarta-feira contra Beatriz Maia, do Brasil.

Além disso, Sloane Stephens derrotou Sofia Kenan em três sets, 6-2, 6-7(5), 7-5, em uma partida de três horas que foi interrompida duas vezes pela chuva.

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