Shepard Fairey explica por que emprestou seus talentos para a Playing for Change Foundation — Music & Education

Quando você é um dos artistas visuais mais renomados do mundo, como Shepard Fairey, todo mundo quer trabalhar com você. Especialmente nestes tempos loucos, os artistas podem se alinhar com uma causa diferente para cada dia do ano.

Portanto, pode ser difícil escolher com quais organizações fazer parceria. No entanto, algumas decisões são mais fáceis do que outras. Para Fairey, emprestar seus talentos à Playing For Change Foundation, uma organização que constrói escolas de música para crianças carentes, muitas vezes em lugares que de outra forma nunca seriam atendidos, como Mali, Gana, Bangladesh, Nepal e Ruanda, foi uma bobagem.

As camisetas que ele desenhou para o PFC representam dois de seus maiores amores, a música e a educação. Isso, para ele, são causas muito pessoais. “Eu teria tido muito mais problemas se não tivesse a arte como meio de fuga”, diz ele. “Eu era apenas um garoto raivoso e acho que isso teria se manifestado de forma muito mais imprudente para mim.”

Falei com Fairey sobre a importância da educação artística, por que Joe Strummer do The Clash era seu herói, a universalidade de Bob Marley e muito mais.

Steve Baltin: O que te atraiu em trabalhar com o Playing For Change nessas camisetas?

Shepard Fairey: Você sabe que a música como modelo cultural democrático tem uma influência maior nas minhas belas artes e na minha arte de rua do que a maioria dos movimentos artísticos. Então fez muito sentido para mim trabalhar neste projeto também porque é uma organização de estilo de baixo para cima, não de cima para baixo. Então, a ideia de encontrar pessoas em regiões que tenham uma cultura incrível, mas não muitos recursos econômicos e encontrar pessoas com a tribo e talvez estruturas ou práticas existentes, mas subfinanciadas e, em seguida, apoiar para que seus programas de empoderamento artístico, o empoderamento da música possam seja isso. Muito mais forte? Isso é genial. É isso que eu quero ver mais. Eu realmente amo essa música é uma alegria para ouvir. É um prazer criar. É terapêutico na criação e apenas na experiência dela. Portanto, é uma ótima maneira de construir uma comunidade, construir relacionamentos com as pessoas, ter alguns pontos de referência comuns para se relacionar. Eu poderia continuar e falar sobre o valor disso.

Baltin: É ótimo arrecadar fundos em comunidades mais ricas também, mas obviamente eles estão fazendo isso em lugares que não teriam música ou acesso a música ou instrumentos sem a Playing for Change Foundation.

Fairey: Sim, e acho que é isso que é realmente empolgante: as pessoas que têm acesso normalmente não têm acesso.

Baltin: Existem lugares onde você esteve onde você pode ver como esse tipo de show pode ter um impacto direto em primeira mão?

Fairey: Bem, eu não estive em nenhum dos locais da Playing for Change Foundation, mas fiz projetos em São Paulo, Brasil, em Joanesburgo, assim como fiz coisas com pessoas que estão encarceradas. Obviamente, eles acabam na prisão, mas encontram uma força positiva real em sua vida através da música e da arte. Então, eu trabalhei com organizações que colocam guitarras nas prisões, e trabalhei com o Silverlake Conservatory of Music aqui em Los Angeles. Obviamente meus filhos vão para lá, mas há crianças por toda Los Angeles que não precisam pagar por isso. Então, eu já vi essas coisas aqui. Eu vi programas de arte na África do Sul em Soweto, África do Sul, de onde Nelson Mandela é. Tem uma loja que faz projetos musicais e eu adorei o que eles estavam fazendo. Então eu vejo essas coisas. Eu sei o valor disso. Mesmo algumas das pessoas que estão em programas para jovens em risco com os quais lidei aqui em Los Angeles ou em San Diego vêm de famílias sem muito dinheiro. E esse termo em risco é meio chato porque eu cresci na classe média e corria risco na adolescência porque não era um bom garoto. Mas acho que qualquer acesso à criatividade é realmente valioso para pessoas que simplesmente não crescem com ela enraizada em suas famílias ou comunidade.

Baltin: Quando o financiamento das artes começou a ser cortado, as pessoas não levaram a sério o suficiente. Mas você e eu sabemos que é muito necessário que as crianças sejam capazes de se expressar e aprender a pensar livremente.

Fairey: Sim. Embora não seja sobre pessoas que foram presas ou reabilitação de gangues especificamente. São áreas onde há dados que mostram o quanto os programas de música e arte mudam o rumo da vida das pessoas. Eu trabalho com a Homeboy Industries, por exemplo, e eles estão falando sobre como todos os seus diferentes programas de arte e música fazem uma grande diferença. E é claro que eles também têm suas coisas culinárias, o que de certa forma é outra coisa criativa. Mas as pessoas não voltam para a cadeia na mesma proporção que fariam de outra forma. Então, quando você olha para o impacto positivo, há uma maneira de vê-lo estatisticamente para pessoas que estão em situações realmente sérias, mas estão lendo nas entrelinhas. O impacto positivo é para todos. Eu tive problemas por fazer arte de rua, mas teria muito mais problemas se não tivesse a arte como meio de fuga. Eu era apenas uma criança raivosa e acho que isso teria se manifestado de forma muito mais imprudente para mim. Mas é todo um ecossistema que surge da criatividade na vida das pessoas. E tem havido tantos estudos sobre como isso melhora não apenas a qualidade de vida experiencial das pessoas, mas também as fortunas econômicas dos lugares. Portanto, não estou dizendo que o Playing for Change tirará alguém da pobreza ou mudará toda a comunidade. Mas tem havido pesquisas mostrando que certamente pode e ajuda.

Baltin: Conte às pessoas sobre as camisetas e qual é o seu envolvimento com o Playing For Change.

Fairey: Eu fiz o que faço como artista visual, e fiz um gráfico de camiseta que acho que as pessoas vão querer usar e que também ajudará a arrecadar fundos para o Playing for Change e aumentar a conscientização para a Playing for Change Foundation. E a camiseta é, se você pegasse uma insígnia militar e depois falasse sobre a luta pela paz e harmonia. É praticamente indo por esse caminho estilisticamente. Tem um lótus saindo dele. E o que eu amo no lótus é que é a bela flor que representa a unidade e a harmonia que cresce da lama, algo bonito que cresce de algo que não é belo. E então eu uso muito o lótus no meu trabalho. Mas estou sempre tentando achar aquele hippie “vamos melhorar o mundo” misturado com algo que tem um fator legal legal. Isso é sempre subjetivo, mas é a combinação que procuro com a camisa.

Baltin: Eu não associo você com coisas hippies. Eu definitivamente vejo você vindo mais da estética punk.

Fairy: Claro. Mas acho que minha filosofia é realmente sobre como as pessoas podem se ver nos outros e perceber que é importante se ver como parte da comunidade e parte da sociedade. E quando nos tratamos bem, todos temos uma melhor qualidade de vida. E a cultura do egoísmo é um beco sem saída. joe dedilhador [The Clash] é meu heroi. E quando você realmente descasca as camadas de muitas das coisas que eu tinha a dizer, eu estava apenas entregando uma ótima retórica hippie sobre o valor de ser um bom ser humano com uma poesia muito mais legal do que isso.

Baltin: Para você, como fã de música, se houvesse uma música que você quisesse começar a ensinar às crianças, qual seria?

Fairey: Eu provavelmente iria com “Get Up, Stand Up”, de Bob Marley, co-escrito por Peter Tosh. Porque muitas pessoas param por medo de criar. Medo de se expressar, medo de defender suas crenças. Então “Get Up, Stand Up” é uma música forte musicalmente e liricamente. Então eu vou nessa. Mas há tanta coisa que eu acho que é valiosa para as pessoas terem acesso, mas isso é como um hino. Mas “Perfect Day” de Lou Reed é uma música bastante impressionante para alguém ver o valor de experiências simples.

Baltin: No espaço de dois meses, entrevistei Bob Weir, Mickey Hart e Phil Lesh do The Grateful Dead, que foram todos incríveis. E por que eu trouxe isso especificamente é uma das coisas sobre as quais conversamos foi a importância da música agora. Para você, fale sobre a importância da música para unir as comunidades.

Fairey: Música, seja um grande DJ ou uma grande banda, é minha experiência religiosa. A música é verdadeiramente universal. É quando as pessoas realmente se reúnem e há algum tipo de comunhão que é tanto uma coisa comunitária quanto você também traz seu próprio todo pessoal. Não são muitas as coisas que funcionam assim. Então essa ideia de algo que quebra barreiras culturais, raça religiosa, gênero ou orientação sexual, tudo isso para apenas dizer: “Estou amando isso agora e você também”. Nós só precisamos de mais disso porque é tudo sobre divisão agora. E acho que não há desrespeito a quem gosta de descobrir todas as suas pequenas características idiossincráticas únicas para se identificar da maneira que se orgulha, mas acho que isso precisa ser equilibrado com o reconhecimento das conexões humanas e o quanto todos nós temos em comum e música Ele consegue. Então, tocando-o, ouvindo-o, experimentando-o com os outros. É uma linguagem universal. O gráfico da minha camiseta usa um dos lemas da Playing for Change Foundation, que é “Todos nós falamos música”. E quando eu estava passando por algumas de suas palavrões, eu estava tipo, “Sim, eu definitivamente estou incorporando isso porque é absolutamente verdade.”

Baltin: O que você procura em alguém com quem você se une?

Fairey: Bem, eu trabalho em equipe com muitas pessoas diferentes, mas estou procurando duas coisas. É o espírito do que eles estão fazendo e se eles estão realmente causando impacto. E pelo que posso ver, a Playing for Change Foundation está causando impacto. Então, se houver uma boa resposta a esta camiseta e quisermos fazer outra mais tarde, sou totalmente a favor. Eu olho para muitas dessas coisas como: “Ok, uma vez que o relacionamento está lá e há algum tipo de comprimento de onda comum, eu tenho mais facilidade em fazê-lo da próxima vez.” Mas sim, infelizmente sempre há necessidade desse tipo de coisa porque o mundo está cheio de injustiça e desigualdade, então procuro qualquer forma de contribuir positivamente. E em relação ao impacto que poderia ter, não é um grande fardo para mim, então estou sempre animado para ajudar, se puder.

Baltin: O que você espera que as pessoas tirem desse projeto?

Fairey: Estamos falando sobre essa organização específica, mas acho que estamos falando de uma ideia mais ampla, que é que as pessoas precisam ter acesso à arte e à música. E quando digo arte também quero dizer teatro. Fazer filmes, seja o que for, é um tipo de expressão baseada na performance. Tudo isso é muito importante e estou parafraseando muita gente inteligente que diz que a civilização é realmente algo baseado nas artes. Então, na minha opinião, desfinanciar essas coisas é realmente uma regressão em termos de evolução da nossa espécie. Quero que essas coisas sejam apoiadas, porque acho que isso nos torna seres humanos melhores, mais evoluídos, mais compassivos. Portanto, vou lutar por esse acesso a essas coisas em todas as frentes em que puder estar. As artes impedem as pessoas de serem robôs. Você constrói a auto-estima através da criatividade. Você aprende habilidades de resolução de problemas. É adaptável. Se há uma coisa certa, as coisas estão mudando constantemente, elas estão mudando constantemente. Pessoas criativas se adaptam melhor. Portanto, não se trata apenas de um estilo de vida frívolo, mindinho, vinho e queijo. Trata-se realmente de uma abordagem prática da vida. Que você está melhor se tiver alguma prática criativa em sua vida.

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