Sonda chinesa pousa na Lua para trazer rochas e destroços para a Terra | Exploração espacial

Uma sonda espacial chinesa pousou na Lua para coletar material de sua superfície e depois retornar à Terra, na primeira missão desse tipo desde a década de 1970, anunciou a Administração Espacial Nacional da China na quarta-feira.

A nave Chang’e 5 “pousou com sucesso” no local designado por volta das 23h de terça-feira na China (15h em Lisboa), segundo a agência estatal. A mesma fonte publicou imagens do terreno árido no local de pouso, onde a sombra da sonda pode ser vista.

O módulo foi lançado no dia 24 de novembro (23 de novembro em Portugal), na ilha tropical de Hainan, no extremo sul do país. É a última aventura do programa espacial chinês, que enviou seu primeiro astronauta ao espaço em 2003 e tem uma espaçonave a caminho de Marte. O programa tem como objetivo colocar um ser humano na Lua.

Os planos prevêem que a espaçonave precisará de cerca de dois dias para perfurar a superfície lunar e coletar dois quilos de rochas e detritos. A amostra será colocada em órbita e transferida para uma cápsula que retornará à Terra, pousando nas pastagens da região da Mongólia Interior em meados deste mês.

Se for bem-sucedido, será a primeira vez que cientistas obterão novas amostras de rochas lunares desde que uma sonda soviética pousou na Lua na década de 1970. As amostras deverão estar disponíveis para cientistas de outros países, embora não esteja claro por quê. Acesso. que a agência americana NASA terá, devido às rígidas restrições impostas pelo governo dos EUA à cooperação espacial com a China.

A partir de rochas e detritos, os cientistas esperam aprender mais sobre a Lua, incluindo sua idade precisa, bem como aumentar o conhecimento sobre outros corpos celestes em nosso sistema solar. A amostragem, incluindo asteróides, é um foco crescente de muitos programas espaciais e o domínio da tecnologia da China coloca o país entre as nações líderes em operações espaciais. Entre 1969 e 1972, o programa espacial norte-americano Apollo coletou 382 kg de material lunar e parte dele ainda está sendo analisado.

Chang’e 5 é a terceira sonda a pousar com sucesso na lua. O predecessor, Chang’e 4, foi a primeira sonda a fazê-lo no lado da Lua não visível da Terra. Oficiais do programa espacial chinês disseram que antecipam futuras missões tripuladas, incluindo a possível construção de algum tipo de base espacial permanente para conduzir pesquisas. Mas nenhuma hora ou outros detalhes foram anunciados. A última missão inclui a colaboração com a Agência Espacial Europeia, que está ajudando a monitorar a missão.

O programa espacial da China avançou com mais cautela do que a corrida espacial dos anos 1960 entre os Estados Unidos e a União Soviética, que foi marcada por fatalidades e falhas de lançamento.

A China, junto com o Japão e a Índia, também se juntou à corrida para explorar Marte. Cateter Tianwen 1, lançado em julho, segue para o planeta vermelho com uma sonda e um sem casa (veículo de exploração), que irá procurar vestígios de água.

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