SpaceX e Elon Musk ajudam ou dificultam o desenvolvimento da ciência?

Espaço-tempo

Design artístico da cápsula SpaceX Crew Dragon, que transportou os astronautas da NASA (Foto da imprensa)

Todo mundo conhece a história. Nos últimos 30 dias, após uma tentativa de lançamento interrompida pelo mau tempo, a SpaceX e a NASA lançou Dragon Crew com dois astronautas, usando o foguete Falcon 9 de Elon almíscar e, 19 horas depois, a cápsula anexado à Estação Espacial Internacional para o início da missão de até cem dias. Para muitos, Musk é um visionário, um futurista que levará a humanidade para o próximo estágio. Para outros, incluindo grande parte da comunidade científica, Musk é um vilão. Vamos tentar entender por que a diferença?

Os benefícios científicos

Primeiro, você precisa entender que a pesquisa tecnológica da SpaceX beneficia a pesquisa científica. Os foguetes Falcon, especialmente, podem pousar novamente, reduzindo bastante o custo do lançamento. Portanto, quando pensamos em telescópios espaciais, os custos associados podem ser bastante reduzidos, colocando-os em órbita.

Da mesma forma, o transporte de astronautas é mais barato. Segundo a NASA, o preço por assento nas cápsulas russas da Soyuz foi de US $ 86 milhões, contra US $ 55 milhões da SpaceX. Podemos ver que ainda é caro, mas a possibilidade de enviar mais cientistas e experimentos para a Estação Espacial abre as portas para o desenvolvimento tecnológico e a busca de conhecimento, sem dúvida.

Nem tudo é um universo de rosas

No entanto, é importante manter uma visão crítica desse novo cenário. Devemos refletir sobre os possíveis impactos dessa mudança de paradigma na exploração espacial.

Qual é o benefício real da exploração espacial para a população? São projetos muito caros que, durante a Guerra Fria, serviram muito mais como demonstração de poder militar do que para gerar avanços significativos.

O sonho espacial não é para todos, e mesmo do ponto de vista científico, as missões não tripuladas têm um retorno muito maior por dólar investido.

O objetivo final do projeto, promovido pelo próprio Musk, é a colonização de Marte. A SpaceX tem um plano que inclui vôos tripulados para Marte desde 2024. Embora possa parecer atraente e ambicioso, isso, na minha opinião, não é realista e serve mais como marketing da empresa do que como um cronograma de lançamento viável.

Afinal, é importante lembrar que a SpaceX é uma empresa de capital aberto de capital aberto e que ainda deve gerar lucro para os acionistas para continuar operando. Grande parte dessa entrada de capital vem do governo dos Estados Unidos, através de parcerias financeiras com a própria NASA.

Conflito de interesses

No final, a maior preocupação dos cientistas é o conflito de interesses entre o retorno do capital e o investimento científico “frouxo”, por exemplo.

Toda associação privada é prejudicial à ciência? Não, de maneira alguma, e acho que há um grande potencial no uso de foguetes SpaceX para a ciência. Mas é essencial observar que, às vezes, os objetivos podem diferir.

O melhor exemplo, na minha opinião, é o dos satélites Starlink, que discuti em um post anterior. Alguns vêem a possibilidade de Internet Barato para todos, enquanto outros mais céticos mostram que pode não funcionar dessa maneira e, no final, o projeto deve gerar renda por meio de associações militares. Enquanto isso, os satélites estão arruinando as observações astronômicas, com tentativas tímidas (e até agora sem êxito) de resolver o problema.

Isso significa que devemos destruir todo o Starlink? Nem. Mas se os cientistas não se sentarem à mesa com os diretores da SpaceX para discutir estratégias, ficaremos de fora do planejamento futuro, e isso é motivo de preocupação para todos. Não apenas nós cientistas, mas também a população que deseja se beneficiar dos avanços tecnológicos e científicos nas próximas décadas.

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