SpaceX Falcon 9 fecha o ano como o foguete mais lançado de 2020

Com apenas alguns lançamentos globais antes de 2021 e o lançamento da SpaceX em dezembro passado, agora é seguro dizer que o Falcon 9 encerrou oficialmente o ano como o foguete mais lançado do mundo em 2020.

Em 19 de dezembro, o booster Falcon 9 B1059 decolou pela quarta vez, trazendo um satélite espião secreto dos EUA para a Órbita Terrestre Baixa (LEO) e marcando o 26º lançamento bem-sucedido e 23º pouso da SpaceX em 2020, uma cadência de lançamento anual exatamente quinzenal. Excluindo vários lançamentos surpresa, o Falcon 9 encerrará o ano como o foguete mais lançado do mundo e, pelas melhores medidas, o foguete mais confiável do mundo, preparando a SpaceX para um 2021 potencialmente sem precedentes.

Depois do NROL-108, o Falcon 9 da SpaceX quase certamente será o foguete mais lançado de 2020.

Talvez graças ao Starlink e qualquer número de hardware, software e refinamentos operacionais desconhecidos, a SpaceX quebrou seu recorde de lançamento anual anterior (21 voos, estabelecido em 2018) em quase 25%. Em 2020, as missões Starlink foram responsáveis ​​por mais da metade dos 26 lançamentos do Falcon 9, colocando cerca de 840 satélites operacionais em órbita ao longo de 14 voos.

Graças ao desempenho recorde do Falcon 9, em um único ano, o Starlink se tornou a maior constelação de satélites do mundo por pelo menos um fator de três a quatro, se não cinco ou mais.

A SpaceX completou 14 lançamentos Starlink em 2020, dez dos quais são mostrados aqui. (SpaceX / Richard Angle)

Depois da missão NROL-108 da SpaceX, talvez mais dois ou três lançamentos internacionais estão planejados entre agora e 2021. No total, os fornecedores mundiais de lançamentos estão a caminho de concluir com sucesso cerca de 103 lançamentos, quase um quarto dos quais pode ser atribuído apenas ao Falcon 9. Nenhum outro foguete chegou perto: a família russa R-7 (Soyuz 2.1) conseguiu 14 voos bem-sucedidos, enquanto cinco variantes bem distintas dos foguetes Longa Marcha 2, 3 e 4 da China foram concluídos 24 lançamentos em 2020.

No geral, a China está a caminho de completar 38 tentativas de lançamento orbital (33-34 das quais tiveram sucesso) em 2020, ou derrotando ou amarrando os EUA (37 tentativas; 34 sucessos). *

*Dados coletados dos registros de lançamento maravilhosamente diligentes de Ed Kyle

Talvez o mais importante, graças em grande parte a um fluxo contínuo de notícias de reutilização do Falcon 9, a SpaceX parece estar a caminho de quebrar seu impressionante recorde de lançamento de 2020 em 2021. Marcando a primeira quarta, quinta e sexta reutilizações dos boosters. Do Falcon 9, além do primeiro voo de uma carenagem de carga útil pela terceira vez, resta muito pouca dúvida de que a SpaceX será capaz de alcançar (e provavelmente exceder) uma meta de 10 voos definida para cada booster Falcon em 2018.

Nos últimos três meses de 2020, a SpaceX alcançou 10 lançamentos orbitais impressionantes, incluindo missões marcantes, como a estreia de um astronauta operacional do Crew Dragon, o primeiro voo de uma nave espacial Cargo Dragon atualizada e o primeiro lançamento do Falcon. 9 na costa oeste em aproximadamente 18 meses.

Em última análise, ao completar quase 40% de seus lançamentos anuais em um único trimestre, a SpaceX mostrou que uma cadência anual de mais de 40 lançamentos, e a meta declarada do CEO Elon Musk de 48 voos, é Boa ao alcance no próximo ano.

You May Also Like

About the Author: Gabriela Cerqueira

"Solucionador de problemas do mal. Amante da música. Especialista certificado em cultura pop. Organizador. Guru do álcool. Fanático por café."

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *