SpaceX Hot Fire testa seu veículo Starship três vezes em quatro horas

Prolongar / O Sol brilha ao redor da nadadeira inferior da Nave Estelar SN8 em 9 de dezembro de 2020.

Trevor mahlmann

Na quarta-feira, no sul do Texas, a SpaceX acionou seu novo protótipo de nave espacial não uma ou duas vezes. Em contraste, engenheiros e técnicos carregaram e testaram seu protótipo SN9 e motores de foguete Raptor três vezes em menos de quatro horas.

Após o primeiro dos três testes, o fundador e engenheiro-chefe da SpaceX disse No Twitter, “Hoje na SpaceX trata-se de praticar como ligar o motor da nave. A nave é mantida no lugar por pinos enormes enquanto os motores são acionados.” Após o terceiro teste, Musk confirmado que todos os três testes foram concluídos sem maiores problemas.

Executar três testes como este em rápida sucessão é uma conquista notável e aponta para o amadurecimento do hardware da espaçonave, sistemas terrestres e procedimentos para o programa de lançamento de nave espacial da SpaceX. Musk disse que o objetivo é chegar a um ponto em que se possa “entrar e ir” a Marte. Essa habilidade permanece no futuro, se algum dia for realizada. Mas a empresa parece estar caminhando em direção a um sistema de lançamento forte.

Supondo que os dados de teste do motor na quarta-feira sejam favoráveis, a próxima etapa do SN9 provavelmente será eficaz. O veículo está agora em seu local de lançamento, e Musk e seus engenheiros farão agora uma revisão de “prontidão” antes do que se espera seja outro voo de teste a cerca de 12,5 km, semelhante ao voo realizado pelo Veículo SN8 em dezembro. O objetivo será pousar com sucesso, depois que o SN8 encontrou uma extremidade ardente no local de pouso após um vôo quase perfeito.

Spacex recebeu aprovação da Federal Aviation Administration para lançar seu veículo SN9 na quinta, sexta ou sábado de suas instalações perto da praia de Boca Chica no sul do Texas. Eles podem virar o SN9 para uma tentativa de vôo já na quinta-feira. No entanto, existem preocupações com os ventos de alto nível, que parecem hostis até pelo menos sábado.

Fontes sugeriram que a SpaceX está ansiosa para continuar o vôo do SN9, já que quase concluiu a montagem do próximo protótipo de nave estelar, SN10, em sua instalação de alta baía próxima. A empresa está pressionando para voar este veículo talvez no final de janeiro, pois ele tem vários outros protótipos em várias fases de construção.

O objetivo a curto prazo é demonstrar uma capacidade de voo orbital para a nave estelar. Para fazer isso, a empresa precisa primeiro construir e testar o foguete Super Heavy, que servirá como o primeiro estágio da Starship. Este teste dramático verá uma espaçonave lançada em órbita e, em seguida, determinará se ela pode retornar com segurança à Terra usando uma combinação de placas de proteção de calor em seu lado voltado para a atmosfera e um conjunto complexo de manobras para desacelerar e finalmente faça um pouso controlado.

Em uma entrevista Lançado no início deste mês, o presidente e COO da SpaceX, Gwynne Shotwell, disse a Ars que ela achava que esse teste de vôo orbital era mais provável de ocorrer em 2021.

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