SpaceX se prepara para enviar astronautas ao espaço pela primeira vez – 25/05/2020

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A princípio, o ceticismo foi ótimo. Mas o SpaceX de Elon Musk desafiou as expectativas e, nesta quarta-feira (27), espera fazer história transportando dois astronautas da NASA para o espaço no primeiro vôo tripulado do solo americano em nove anos.

O presidente Donald Trump estará entre os espectadores no Kennedy Space Center, na Flórida, para assistir ao lançamento, que foi liberado apesar dos meses de fechamento devido à pandemia de coronavírus.

Devido a restrições impostas pela pandemia de Covid-19, o público em geral foi convidado a acompanhar a transmissão ao vivo do lançamento do Crew Dragon por um foguete Falcon 9 para a Estação Espacial Internacional (ISS).

Com o objetivo de desenvolver naves espaciais privadas para transportar astronautas americanos para o espaço, o programa de tripulação comercial da NASA começou sob o governo Obama.

Seu sucessor vê isso como um símbolo de sua estratégia de reafirmar o domínio americano do espaço, ambos militares, com a criação da Força Espacial e civis.

Trump ordenou que a NASA retornasse à Lua em 2024, um cronograma difícil de cumprir, mas que deu um impulso à famosa agência espacial.

Nos 22 anos desde o lançamento dos primeiros componentes da ISS, apenas naves espaciais desenvolvidas pela NASA e pela agência espacial russa trouxeram equipamentos para essa estação.

A NASA usou o famoso programa de ônibus espaciais – naves espaciais enormes e extremamente complexas que transportaram dezenas de astronautas para o espaço por três décadas.

Seu custo impressionante – US $ 200 bilhões para 135 vôos – e dois acidentes fatais encerraram o programa.

O último ônibus espacial, o Atlantis, viajou em 21 de julho de 2011.

Os astronautas da NASA tiveram que aprender russo e viajar para a ISS no foguete russo Soyuz, que decolou do Cazaquistão, em uma parceria que sobreviveu às tensões políticas entre Washington e Moscou.

No entanto, os Estados Unidos queriam que este fosse um acordo temporário.

A NASA confiou duas empresas privadas, a gigante da aviação Boeing e SpaceX, para projetar e construir cápsulas que substituiriam os ônibus espaciais.

Nove anos depois, a SpaceX, fundada por Musk, o empresário sul-africano que também criou o PayPal e a Tesla, está pronta para o lançamento.

Às 16h33 (17h33 de Brasília) na quarta-feira, um foguete SpaceX Falcon 9 decolará da plataforma de lançamento 39A com a cápsula Crew Dragon no topo.

A NASA concedeu à SpaceX mais de US $ 3 bilhões em contratos desde 2011 para construir a espaçonave.

A cápsula será composta por Robert Behnken, 49, e Douglas Hurley, 53, ambos com uma longa história de viagens espaciais: Hurley pilotou o Atlantis em sua última viagem.

Aproximadamente 19 horas depois, eles atracam na ISS, onde dois russos e um americano os esperam.

A previsão do tempo permanece desfavorável, com uma probabilidade de 60% de condições adversas, segundo os meteorologistas de Cabo Canaveral. A próxima janela de lançamento é sábado, 30 de maio.

A operação levou cinco anos a mais do que o planejado, mas mesmo com os atrasos, a SpaceX venceu a Boeing.

O vôo de teste do Boeing Starliner da Boeing falhou devido a sérios problemas de software e terá que ser refeito.

“Foi uma história de sucesso”, disse à AFP Scott Hubbard, ex-diretor do Centro Ames da NASA no Vale do Silício, que agora leciona em Stanford.

“Houve um grande ceticismo”, lembrou Hubbard, que conheceu Musk antes da criação da SpaceX e também preside um painel consultivo de segurança da SpaceX.

“Os líderes da Boeing Lockheed me disseram em uma conferência que os caras da SpaceX não sabiam o que estavam fazendo”, disse ele à AFP.

A SpaceX finalmente chegou ao topo com seu foguete Falcon 9.

Desde 2012, a empresa reabastece o ISS para a NASA, graças à versão de carregamento da cápsula Dragon.

A missão tripulada, chamada Demo-2, é de fundamental importância para Washington por duas razões. O primeiro é quebrar a dependência da NASA da Rússia. E a segunda é catalisar um mercado privado de “baixa órbita terrestre”, aberto a turistas e empresas.

“Prevemos que no futuro teremos uma dúzia de estações espaciais em baixa órbita terrestre. Todas operadas pela indústria comercial”, disse o diretor da NASA, Jim Bridenstine.

Musk mira mais alto: ele está construindo um enorme foguete, a Nave Espacial, para circunavegar a Lua, ou até viajar para Marte e, finalmente, tornar a humanidade uma “espécie que habita vários planetas”.

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