SpaceX Starship testará atualizações de pouso após duas explosões

Depois que dois protótipos de nave estelar fizeram sua estreia no lançamento em alta altitude apenas para sofrer falhas de pouso de último segundo por razões únicas, a SpaceX está se preparando para um terceiro lançamento esta semana.

Fundamentalmente, embora o realismo (ou pessimismo) de Elon Musk pareça subestimar as chances reais de sucesso, o CEO da SpaceX está muito mais confiante na terceira tentativa de lançamento de Starship do que no primeiro voo há dois meses. Quando a nave estelar número de série 8 (SN8) estava se preparando para tentar o primeiro lançamento do programa em alta altitude, Musk calculou a probabilidade de um lançamento bem-sucedido, queda livre e pouso em ~ 33%.

Acontece que ele não estava errado, mas Starship SN8 finalmente errou. longe mais perto do sucesso total do que quase qualquer pessoa, dentro ou não da SpaceX, esperava que chegasse na primeira tentativa. Menos de dois meses depois, a Starship SN9 sofreu uma falha de pouso no último segundo semelhante a mais de seis minutos de vôo, embora as causas de ambas as falhas fossem únicas.

Em outras palavras, ambos os testes de vôo serviram ao seu propósito nominal, revelando dois modos de falha que teriam levantado suas cabeças de uma forma ou de outra. Com o SN8, a Starship foi incapaz de manter pressão suficiente em seu tanque de combustível de pouso secundário para abastecer dois motores Raptor com combustível suficiente para uma combustão de pouso. A espaçonave SN9 falhou alguns segundos antes do SN8 quando um dos dois motores Raptor precisou virar e pousar nunca disparou, fazendo com que o foguete se chocasse contra o solo em um ângulo relativo ao impacto da cauda do SN8.

Conforme discutido anteriormente no Teslarati, Elon Musk acabou revelando sua opinião de que a falha do motor do SN9 era potencialmente evitável e que a SpaceX mudaria a forma como as futuras espaçonaves tentariam pousar na tentativa de adicionar mais redundância.

“Embora a SpaceX obviamente não tenha se virado e corrigido um problema complexo de propulsão da nave em questão de dias, Musk finalmente revelou sua opinião de que ele, seus engenheiros ou alguma combinação dos dois” eram burros demais “para explorar uma maneira óbvia de mitigar . o risco de falha do motor durante [Starship SN9’s] virar e pousar. Essa configuração ‘acéfala’: reacender todos os três motores de pouso da nave estelar disponíveis, não apenas dois. “

Ao acionar não apenas dois, mas todos os três motores Raptor durante a queima da nave, a SpaceX poderia essencialmente conduzir um fogo estático no ar, dando ao computador de vôo do foguete alguns segundos para analisar o desempenho e selecionar os dois motores. . Com essa mudança em vigor, a nave espacial teoricamente teria redundância suficiente para pousar se apenas dois de seus três Raptors no nível do mar estivessem funcionando nominalmente.

Atualmente instalado em uma das duas ‘montagens suborbitais’ na plataforma de lançamento da SpaceX no sul do Texas, a Starship SN10 será o primeiro protótipo de alta altitude a tentar fazer com que todos os três motores disparem durante o vôo. Musk diz que sua confiança de que o SN10 pousará com sucesso agora é de 60%, uma melhoria quase dupla em relação ao SN8. A nave SN10 pode voar esta semana, embora o protótipo ainda precise completar um teste de fogo estático de três motores nominal e o lançamento ainda não recebeu a aprovação da FAA.

Mais tarde, Musk disse que a SpaceX está trabalhando duro para melhorar o desempenho do acelerador profundo do Raptor, o que poderia permitir que futuras espaçonaves queimassem dois, ou mesmo três, motores até pousar para obter ainda mais redundância. No entanto, a aceleração profunda de motores de foguetes grandes e complexos é extraordinariamente difícil, de modo que a atualização provavelmente não levará menos do que vários meses. Enquanto isso, a Starship SN11 está efetivamente concluída e as Starship SN15 a SN18 estão sendo montadas para apoiar uma campanha de teste de vôo implacável enquanto a SpaceX trabalha em voos orbitais.

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