Sul da Ucrânia mostra sinais de que a Rússia está aqui para ficar

BERDYANSK, Ucrânia: Um avião militar russo sobrevoava os céus de Berdyansk, cidade no sul da Ucrânia, mas ninguém prestou muita atenção nele.

“Nada para se preocupar”, disse uma senhora idosa sentada em um banco em uma pequena praça em uma tarde ensolarada de fim de semana. Ele é um de nós.

As forças russas assumiram o controle desta cidade portuária no Mar de Azov nos primeiros dias da campanha militar que lançaram na Ucrânia no final de fevereiro, encontrando quase nenhuma resistência.

Nas semanas seguintes, ele foi isolado de outras partes do país, enquanto tropas de Moscou e separatistas pró-Rússia lutam para tomar partes do leste e do sul da Ucrânia.

Os jornalistas da AFP puderam viajar para Berdyansk, bem como para a cidade de Melitopol, cerca de 100 quilômetros a oeste, como parte de uma turnê de imprensa organizada pelos militares russos.

O controle das duas cidades é de vital importância estratégica para a Rússia porque, junto com Mariupol a leste, elas fariam parte de um corredor terrestre que ligaria o território russo à Crimeia, península do Mar Negro que Moscou anexou à Ucrânia em 2014.

Em ambas as cidades, Moscou instalou administrações locais encarregadas de restaurar uma aparência de vida normal e, eles admitem abertamente, lançar as bases para um futuro com a Rússia.

“Estamos em uma fase de transição, da Ucrânia para a Rússia”, disse o chefe do novo governo em Berdyansk, Alexander Saulenko, a repórteres na cidade.

“Nós vemos nosso futuro com a Rússia.”

Algumas medidas já estão sendo tomadas, com planos em andamento para começar a pagar salários e pensões do setor público em rublos russos em vez de hryvnias ucranianos.

Sem fundos para manter a cidade funcionando, Saulenko disse que “vamos recorrer à ajuda da Rússia”.

Um soldado russo patrulha uma rua em um veículo blindado perto do porto de Berdyansk em 30 de abril de 2022. AFP FOTO

‘Cidade Dividida’

Em Melitopol, uma bandeira comunista tremulava no centro da Praça da Vitória e canções patrióticas da era soviética soavam nos alto-falantes de um caminhão militar.

Em outra parte da cidade, a bandeira tricolor russa foi exibida.

A AFP não viu vestígios de combates ou destruição nas duas cidades, um forte contraste com a paisagem apocalíptica de Mariupol, a apenas 70 quilômetros a leste de Berdyansk.

“Todas as tropas (ucranianas) deixaram a cidade” antes da chegada das forças russas, disse Svetlana Klimova, uma ex-funcionária de posto de gasolina de 38 anos em Berdyansk.

“Se eles tivessem ficado, teria sido como Mariupol.”

Vários moradores da cidade expressaram alívio por terem escapado do destino de Mariupol, com alguns entusiasmados com a presença russa.

“Quando ouvi (sobre a chegada dos russos), fiquei tão feliz que lágrimas vieram aos meus olhos”, disse Valery Berdnik, um ex-trabalhador portuário de 72 anos com um grande bigode grisalho.

Ele disse que outras cidades da Ucrânia, como a capital regional do sul Zaporizhzhia, ou Kharkiv no nordeste, “deveriam se tornar russas”.

Com soldados russos patrulhando as ruas e às vezes ouvindo entrevistas, era difícil imaginar alguém expressando muita oposição à presença de Moscou.

Mas havia sinais de que nem todos em Berdyansk compartilhavam do entusiasmo de Berdnik, com Saulenko admitindo que a população da cidade diminuiu para entre 60.000 e 70.000, de mais de 100.000 há alguns meses.

Em Melitopol, “a cidade está dividida”, disse Elena, uma professora de 38 anos que anda pelas ruas usando óculos escuros grandes e um brinco em forma de cruz em uma orelha.

“Há alguns que estão felizes e outros que criticam a situação”, disse ele.

O prefeito de Melitopol, Ivan Fedorov, foi preso e detido por vários dias pelas forças russas em março, deixando a cidade.

Várias manifestações ocorreram inicialmente contra a presença russa, mas agora pararam, disse outro morador de Melitopol.

Soldados russos patrulham uma rua em veículos perto do porto de Berdyansk em 30 de abril de 2022. AFP FOTO

Soldados russos patrulham uma rua em veículos perto do porto de Berdyansk em 30 de abril de 2022. AFP FOTO

patinação e casamentos

Mariupol paira grande na mente de todos aqui. Olga Chernenko, 50, é um dos milhares de moradores que fugiram da cidade para Berdyansk.

Chernenko escapou no final de março e agora vive em um antigo centro da juventude comunista, onde a televisão na sala comum está sintonizada em um canal de notícias russo 24 horas.

Ela espera “ir para casa no outono” se as forças russas conseguirem assumir o controle total de Mariupol, e acredita que Berdyansk fez a coisa certa ao “se render sem lutar”.

“Se queremos preservar vidas, não podemos lutar nas cidades”, disse ele.

Berdyansk e Melitopol podem parecer calmas, mas as filas em frente a bancos e casas de câmbio foram um lembrete de que a situação está longe de ser normal.

“Não há dinheiro, os caixas eletrônicos não estão funcionando”, disse Klimova, que espera que “a Rússia ajude pagando benefícios e pensões”.

As autoridades das duas cidades estão ansiosas para atrair os moradores, tornando a vida o mais normal possível para eles.

Em Melitopol, os jornalistas foram levados para a abertura de uma pista de patinação, onde algumas pessoas patinaram brevemente e depois desapareceram quando as câmeras foram desligadas.

Em Berdyansk, era o escritório local de casamentos, onde os casamentos aconteciam novamente, os primeiros em um mês.

De repente, duas explosões altas irromperam: fogos de artifício explodiram, atirando confetes no ar. Ninguém piscou.

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