Teste rápido Ufscar deve detectar coronavírus mesmo no esgoto 13/05/2020

Teste rápido Ufscar deve detectar coronavírus mesmo no esgoto 13/05/2020

Pesquisadores da Universidade Federal de São Carlos (Ufscar) estão desenvolvendo dispositivos para a identificação do novo coronavírus (SARS-CoV-2) em pacientes infectados, em ambientes contaminados e até em sistemas de esgoto.

O projeto prevê o uso de um sensor eletroquímico para a detecção, na saliva do paciente, de pelo menos três seqüências do genoma do vírus. A investigação é apoiada pela Fapesp, no âmbito do edital Suplementos à rápida implementação contra o covid-19.

“Nosso objetivo é desenvolver uma metodologia simples e de baixo custo para o diagnóstico da covid-19. A plataforma de teste descartável utilizará materiais de fácil acesso e equipamentos simples e também permitirá a análise de diferentes amostras simultaneamente”, diz ele. Ronaldo Censi Faria, pesquisadora do Centro de Ciências Exatas e Tecnologia da Universidade Federal de São Carlos (Ufscar), que lidera o projeto.

Segundo Faria, o teste rápido consiste em um dispositivo com vários compartimentos (canais microfluídicos), no qual a saliva do paciente está inserida. Os compartimentos terão quatro regiões sensoras (chips) programadas para identificar partes do RNA do vírus. “A detecção é realizada por eletroquímica, ou seja, a partir da reação eletroquímica entre o sensor e o RNA do vírus, ocorre a emissão de luz. Com isso, se o sensor detectar pelo menos uma das seqüências de RNA , um ponto de luz irá aparecer, indicando que o paciente está infectado “, diz ele.

Em 2017, a equipe de Faria desenvolveu um dispositivo semelhante para detectar biomarcadores da doença de Alzheimer. “Geralmente trabalhamos em conjunto com médicos e especialistas em outras áreas que nos apresentam um problema. No caso do dispositivo de Alzheimer, o professor Marcia Cominetti, do Departamento de Gerontologia da Ufscar, veio até nós depois de identificar que os pacientes com Alzheimer tinham uma alteração em uma proteína [ADAM10] presente no sangue “, diz ele.

Em seguida, o grupo de pesquisadores desenvolveu um sensor para detectar a presença dessa proteína em um dispositivo de baixo custo já patenteado, mas ainda não se espera que ele seja comercializado.

Biomarcadores de proteínas

Segundo Faria, a metodologia utilizada no desenvolvimento de testes para a covid-19 é uma adaptação de uma série de dispositivos que estão sendo desenvolvidos em laboratórios para identificar o aparecimento de outras doenças, como câncer, leishmaniose, hanseníase, zika e Alzheimer.

“Nosso laboratório tem experiência no uso de biomarcadores de proteínas para identificar doenças. Alguns deles já eram marcadores conhecidos que usamos em dispositivos, outros eram novos, como no caso de nosso dispositivo para detectar a doença de Alzheimer. Nesse novo projeto, usaremos marcadores de RNA “. , partes da sequência de RNA que foram separadas pelo pesquisador Matias Melendez, que faz parte do nosso grupo “, diz ele.

No estudo da covid-19, os pesquisadores testarão a aplicação de biomarcadores genéticos inicialmente em amostras com sequências sintéticas. Na segunda fase do projeto, serão realizados testes da técnica em amostras de pacientes infectados com SARS-CoV-2 fornecidos pelo Hospital Universitário Ufscar, por meio de uma colaboração entre o pesquisador e o professor do Departamento de Medicina. Henrique Pott Junior.

Identificação de vírus em ambientes

A equipe multidisciplinar também está desenvolvendo outros tipos de testes de sensores para identificar o vírus em ambientes, como casas, ruas e escritórios, e no sistema de esgoto. Esses outros dois projetos estão sendo apoiados por um anúncio do Conselho Nacional de Desenvolvimento Científico e Tecnológico (CNPq).

“Como já temos uma metodologia, estamos interessados ​​em adaptá-la para diferentes usos, sempre que for possível identificar um biomarcador para a doença”, diz ele.

Além de trabalhar com a detecção de seqüências de RNA do vírus, o grupo procura desenvolver outra abordagem baseada no capsídeo do vírus (a membrana que envolve o vírus). “Se conseguirmos detectar o capsídeo, podemos desenvolver um teste mais completo que exigiria menos tratamento da amostra”, diz ele.

Faria explica que, para alcançar o RNA, é necessária uma solução para “quebrar” o vírus e expor o material genético que será detectado pelo sensor. “Ao identificar o capsídeo, será possível detectar o vírus diretamente, abrindo uma gama de possibilidades, como a criação de um dispositivo para identificação no sistema de esgoto ou no ar. Com isso, seria possível monitorar o ambiente externo a partir de a distância e o mapeamento da poluição das áreas de esgoto ou a coleta de partículas na atmosfera “, diz ele.

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