Thomas E. Selfridge: a primeira pessoa a morrer em um acidente de avião – todos a bordo

Thomas Etholen Selfridge entrou tragicamente para a história da aviação. Em 17 de setembro de 1908, Selfridge se tornou a primeira pessoa a morrer em um acidente de avião. Piloto militar e dirigível, Selfridge sofreu o acidente enquanto voava como passageiro no avião dos irmãos Wright, reconhecidos em muitas partes do mundo como os verdadeiros inventores do avião. Na época, o avião era pilotado por Orville Wright.

Os dois fizeram um voo de apresentação para Fort Myer, no estado da Virgínia (EUA). A aeronave já havia circulado o campo quatro vezes quando os problemas começaram. “Na quarta volta, aparentemente tudo estava indo muito melhor e mais suave do que em qualquer vôo anterior. Comecei em um circuito maior com curvas menos abruptas. Foi na primeira curva lenta que o problema começou”, escreveu Orville, em uma carta por escrito. para seu irmão, Wilbur Wright.

Thomas Etholen Selfridge e Orville Wright a bordo do avião pouco antes da decolagem

Imagem: Reprodução

Na carta, Orville diz que olhou para trás rapidamente, mas não viu problemas estruturais com o avião. Mesmo assim, ele decidiu desligar o motor e iniciar o procedimento de pouso. Não houve tempo para isso.

“Acho que não passaram mais de dois ou três segundos desde o momento em que os primeiros batimentos cardíacos foram ouvidos, até que duas grandes batidas, que sacudiram a máquina terrivelmente, mostraram que algo havia quebrado”, relatou Orville.

O ruído foi causado pela quebra de uma das hélices da aeronave, fazendo com que a aeronave perdesse completamente o controle do vôo. O avião fez uma curva acentuada para a direita e foi lançado em direção ao solo. Naquela época, a aeronave voava a cerca de 50 pés, segundo o próprio Orville.

Até então, Selfridge estava em silêncio. Quando as coisas começaram a piorar, ele olhou para Orville uma ou duas vezes. “Obviamente, para ver o que ele achava da situação. Mas quando a máquina foi virada de cabeça para baixo, exclamou ‘Oh! Oh! ‘ em uma voz quase inaudível “, Orville descreveu.

No outono, Selfridge bateu com a cabeça e fraturou o crânio. Ele foi visto por médicos no local do acidente e até passou por uma cirurgia neurológica, mas não resistiu. Assim, ele tragicamente entrou para a história como a primeira pessoa a morrer em um acidente de avião.

O piloto Orville Wright sofreu vários ferimentos, mas conseguiu se recuperar totalmente e voltou a voar em sua aeronave experimental.

Thomas Etholen Selfridge recebe atenção médica logo após a queda em Fort Myer - Reprodução - Reprodução

Thomas Etholen Selfridge recebe atenção médica logo após a queda em Fort Myer

Imagem: Reprodução

A morte de Selfridge deixou um legado para evitar mais mortes. Após o acidente, as Forças Armadas dos Estados Unidos começaram a exigir que os pilotos usassem capacetes durante os voos. Fotografias do dia do acidente de avião mostram que nem Selfridge nem Orville estavam usando proteção para a cabeça. Se você estivesse usando um capacete, talvez a primeira morte em um acidente de avião tivesse sido adiada.

Era de Quem Thomas Etholen Selfridge

Nascido em San Francisco, Califórnia (EUA), em 8 de fevereiro de 1882, formou-se na Academia Militar dos Estados Unidos em 1903. Em 1907, foi designado para a divisão aeronáutica de Fort Myer, onde se tornou piloto de dirigível.

Selfridge foi nomeado representante da Association for Aerial Experiments, uma organização de pesquisa aeronáutica liderada por Alexander Graham Bell, o inventor do telefone.

Como primeiro secretário da Air Experiments Association, Selfridge teve a oportunidade de testar alguns modelos que estavam sendo desenvolvidos. Seu primeiro vôo foi em uma pipa tetraédrica criada por Graham Bell, em 6 de dezembro de 1907.

Selfridge até projetou um avião, o Red Wing, que foi o primeiro avião motorizado da Air Experiments Association. No entanto, a aeronave foi destruída em um acidente em seu segundo vôo. Na época, o modelo foi pilotado por Frederick W. Baldwin, que saiu ileso do acidente.

Em 19 de maio de 1908, Selfridge se tornou o primeiro oficial militar dos Estados Unidos a pilotar uma aeronave sozinho. Com a aeronave White Wing, ele atingiu 30,5 metros na primeira tentativa e 61 metros na segunda tentativa.

Entre 19 de maio e 3 de agosto, ele realizou vários voos em Hammondsport, culminando em um voo de um minuto e 30 segundos a uma altitude de 23 metros. No dia seguinte, seu último vôo solo de 50 segundos percorreu uma distância de 800 metros.

Em agosto de 1908, ele foi um dos três militares escolhidos para serem pilotos da Aeronave Número Um do Exército. Selfridge parecia ter um futuro promissor pela frente até que sofreu o acidente fatal em 17 de setembro de 1908.

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