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Kennedy Space Center, Etats-Unis, 27 de maio de 2020 (AFP) – 27 de maio de 2020 deve inaugurar uma nova era espacial com a empresa SpaceX enviando dois astronautas da NASA para o espaço, uma capacidade que durante décadas simbolizava o poder de alguns países e dos quais os Estados Unidos foram privados nos últimos nove anos.

No entanto, chuva, trovão e relâmpago atingiram o Centro Espacial Kennedy na costa da Flórida nesta manhã, e o National Hurricane Center anunciou a formação de uma tempestade tropical na Carolina do Sul, mais ao norte.

Essa condição climática pode representar um risco para os astronautas, no caso de um pouso de emergência no Atlântico após a decolagem.

Os diretores da agência espacial e da SpaceX se reunirão nas próximas horas para decidir se o evento histórico será adiado até sábado, a próxima janela de lançamento possível.

“A reunião climática do Atlântico determinará se podemos lançar”, twittou o fundador da SpaceX, Elon Musk, que aguarda esse momento desde a criação do lançamento espacial em 2002.

Se o tempo permitir, às 16h33. (17:33 GMT), da plataforma de lançamento do Kennedy Space Center 39A, de onde Neil Armstrong e seus companheiros decolaram na missão Apollo 11, um foguete SpaceX com a nova cápsula Crew Dragon acoplada decolará em direção à Estação Internacional da Agência Espacial ( ISS).

Bob Behnken e Doug Hurley, os dois homens escolhidos pela NASA para a missão de demonstração, ficaram em quarentena por duas semanas.

Fundada com a determinação de mudar as regras do jogo para a indústria aeroespacial, a Space Exploration Technologies Corp. ganhou gradualmente a confiança da maior agência espacial do mundo.

Em 2012, a SpaceX se tornou a primeira empresa privada a conectar um pod de carregamento à ISS. Dois anos depois, a NASA pediu à empresa para adaptar a cápsula do Crew Dragon para transportar astronautas.

“A SpaceX não estaria aqui sem a NASA”, disse Musk no ano passado, após um teste geral da viagem não tripulada da ISS.

A agência espacial pagou mais de US $ 3 bilhões à SpaceX para projetar, construir, testar e operar sua cápsula e fazer seis viagens espaciais de ida e volta.

O desenvolvimento enfrentou atrasos, explosões, problemas de pára-quedas, mas a SpaceX venceu a gigante Boeing. Este último também recebeu um pagamento da NASA para construir uma cápsula, o Starliner, que ainda não está pronto.

Decidido durante as presidências de George W. Bush (remessa de carga) e Barack Obama (remessa de astronauta), o investimento é considerado frutífero comparado aos bilhões de dólares gastos em sistemas anteriores desenvolvidos pela NASA.

“Alguns disseram que é impraticável, ou imprudente, trabalhar com o setor privado dessa maneira. Eu discordo”, disse Obama em 2010.

A decisão do ex-presidente enfrentou hostilidade do Congresso e da NASA.

Dez anos depois, seu sucessor, o presidente Donald Trump, comparecerá ao Kennedy Center para o lançamento. O republicano tenta reafirmar o domínio americano do espaço e ordenou um retorno à Lua em 2024.

Crew Dragon é uma cápsula como a Apollo, mas a partir do século XXI. As telas sensíveis ao toque substituíram botões e joysticks. O interior é dominado pelo branco, com iluminação mais sutil, não relacionada aos ônibus espaciais usados ​​entre 1981 e 2011.

A cápsula deve chegar à ISS, localizada a 400 quilômetros acima do nível do mar, na quinta-feira e provavelmente permanecerá ancorada até agosto.

Se cumprir sua missão, os americanos não dependerão mais dos russos para chegar ao espaço, como tem sido desde 2011. Até agora, como a sonda russa Soyuz é o único veículo espacial que faz a rota, decolando do cosmódromo de Baikonur , no Cazaquistão.

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