Tome cuidado, Harry Potter e Predator! Pesquisa está por trás da invisibilidade – 15/05/2020

Tome cuidado, Harry Potter e Predator! Pesquisa está por trás da invisibilidade - 15/05/2020

Não é tão impressionante quanto a magia da série Harry Potter. Não é tão infalível quanto em obras de ficção científica como “Predator” e “The Invisible Man”. Mas os avanços nas pesquisas no campo da óptica já dão uma idéia de como as tecnologias de invisibilidade podem se tornar realidade nos próximos anos.

No momento, os protótipos existentes têm várias limitações: alguns ocultam um objeto apenas de um ângulo, outros de uma certa distância e quase todos resultam em um fundo desfocado, a área vista através da capa da invisibilidade.

“Por enquanto, esse é um campo de pesquisa”, diz Daniely Gomes Silva, professora do Instituto Nacional de Telecomunicações (Inatel). Em sua tese de doutorado, defendida no ano passado na Universidade Federal de Itajubá (Unifei), ele propôs um modelo de cobertura de invisibilidade.

Funcionaria a partir de simulações teóricas, diz ela. “Mas acabamos tropeçando na tecnologia. Atualmente, não temos a capacidade de fabricar esse dispositivo, como sugeri em uma escala macroscópica, apenas microscópica”.

Não é mágico

De um modo geral, o efeito de invisibilidade é alcançado quando um material faz com que as ondas de luz se curvem ao redor do objeto em vez de refleti-lo.

No início dos anos 2000, uma equipe da Universidade de Rochester demonstrou como fazer isso com um conjunto de quatro lentes, por exemplo. No entanto, a área oculta é pequena e é difícil imaginar uma aplicação prática.

E a expectativa é que eles existam. A área militar está mais interessada em tecnologias desse tipo, por razões óbvias. “Outra aplicação válida em que podemos pensar é ocultar componentes microscópicos sensíveis, partes de circuitos, por exemplo”, diz Daniely.

Hoje, uma linha de trabalho que tenta resolver esse problema se concentra na criação de capas de invisibilidade com metamateriais. Mas, isso resulta em dois problemas.

A primeira é que os metamateriais são materiais que não existem na natureza. Em outras palavras, eles se desenvolvem artificialmente, tornando-os mais caros e raros. A segunda é que a maioria das propostas nesse campo resulta em modelos que atuam em um único espectro de luz. Isso significa, na prática, que uma tecnologia de invisibilidade desenvolvida dessa maneira ocultaria apenas uma cor.

A ideia de Daniely, por outro lado, combina algumas técnicas ópticas complexas para obter um material que opera em uma ampla gama de espectros de luz. “Produz invisibilidade em todas as partes do espectro. Um objeto sob esta capa passaria despercebido pelo olho humano”, diz o pesquisador.

Além disso, sua abordagem permitiria trabalhar com materiais encontrados na natureza, como o silício. Mas, antes de se empolgar com o desaparecimento, você deve ficar calmo: Daniely imagina que levará pelo menos uma década para termos uma tecnologia capaz de produzir a capa da invisibilidade nos moldes propostos por ela.

Inventivo canadense

Existem alternativas mais simples. Pelo menos é o que a empresa canadense representa. Hyperestealth, especializada no desenvolvimento de camuflagem militar.

A Hyperstealth ganhou notoriedade no ano passado depois de registrar uma série de patentes ligadas a tecnologias furtivas. Para isso, a empresa trabalha com lentes lenticulares, conhecidas desde a década de 1920 e normalmente utilizadas em cartões 3D, que mostram imagens diferentes dependendo da perspectiva em que são observadas.

“Se colocarmos um objeto vertical atrás dessas lentes também verticalmente, a luz será redirecionada dos fundos esquerdo e direito e ocultar este objetocontanto que esteja a uma distância adequada das lentes “, diz Guy Cramer, CEO da Hyperstealh.

O resultado final, no entanto, ainda não está claro. É por isso que ele técnica melhorada em um material que ele chamou de Quantum Stealth, o assunto da patente que tornou a empresa famosa.

Neto de Donald L. Hings, o inventor do walkie-talkie, Cramer está procurando investidores para investidores para transformar protótipos em uma realidade comercial. Para ele, é questão de tempo até que isso aconteça.

“A ficção científica é onde as mentes sonham com inovações que parecem fora de alcance, impraticáveis ​​e impossíveis”, diz ele. “Muitas dessas idéias continuarão neste campo, mas algumas se desenvolverão e no ritmo em que a tecnologia avança, devemos esperar mais do que o inesperado”, explica Cramer.

“Isso realmente gera muita curiosidade”, concorda Daniely. “Todo mundo que conhece meu projeto de doutorado, incluindo estudantes, vem me perguntar como funciona. Eles dizem que eu fiz a capa de Harry Potter, a armadura do predador. Através da verificação feita com simulações, ele se espalhará facilmente para a escala macroscópica quando existe tecnologia “.

Desaparecer nem parece uma má idéia atualmente. Simplesmente não vale a pena usar uma capa de invisibilidade para perfurar o isolamento social.

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About the Author: Adriana Costa Esteves

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