Torne-se a ‘Capital Mundial da Língua’

Nota do editor: Esta história faz parte da edição de abril de 2022 da a Revista Universo Diário.

Eduarda Santana nunca teve aulas particulares de inglês, pois são caras no Brasil. Em vez disso, seus pais imprimiram as letras das músicas da Disney para que Santana pudesse cantar enquanto assistia à TV.

À medida que crescia, Santana lia materiais do evangelho, como as revistas Livro de Mórmon e Ensign em inglês. Ela aprendeu sozinha gramática inglesa e estrutura de frases.

Seu serviço missionário para a Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias no sul do Brasil solidificou seu conhecimento de inglês. Santana disse que seus companheiros missionários tornaram o aprendizado de habilidades de conversação em inglês divertido.

“Eles inventavam os exercícios mais engraçados, como não poder falar português com eles depois do pôr do sol, escrever histórias fictícias ou cantar hinos que adorávamos”, disse Santana. “Acho que essa foi a chave para minha rápida melhora.”

Depois de morar no Panamá e cantar muitas músicas da Disney, Santana aprendeu espanhol e inglês. Ele está atualmente estudando mandarim em seu tempo livre. Ela recentemente conseguiu um emprego, teve aulas da BYU-Pathway Worldwide e iniciou aulas on-line na BYU–Idaho graças às suas habilidades no idioma.

O Presidente Spencer W. Kimball disse em seu Discurso do Segundo Século de 1975 que a BYU deveria se tornar a “capital mundial da linguagem”. Isso incluiu a Missão de Treinamento de Idiomas que na época treinava missionários em línguas estrangeiras.

O presidente Kimball disse: “Não há razão para que esta universidade não possa se tornar o lugar onde, talvez mais do que em qualquer outro lugar, a preocupação com a alfabetização e o ensino de inglês como segunda língua está firmemente enraizada em termos de competência indiscutível, bem como profunda preocupação .”

Santana acessou essa capital de aprendizado de idiomas por meio da BYU-Idaho e da BYU-Pathway Worldwide. Continue estudando e trabalhando no Panamá enquanto faz aulas virtuais na BYU-Idaho.

O aprendizado de idiomas e o aprendizado espiritual se espalharam pelo mundo em várias áreas desde o discurso do Presidente Kimball em 1975. Os programas e instituições educacionais da BYU se expandiram tremendamente nos últimos 47 anos, oferecendo oportunidades para estudantes de Provo a São Paulo.

Licenciaturas em línguas estrangeiras

Em 2019, The Chronicle of Higher Education classificou a BYU em terceiro lugar no país por produzir o maior número de graduados com diplomas em uma língua estrangeira. A BYU foi a única universidade privada sem fins lucrativos incluída no top 10.

Rebecca Marks, vice-diretora do BYU Center for Language Studies, disse que a BYU atualmente ensina 71 idiomas. A adição mais recente é o grego moderno, adicionado para o semestre de inverno de 2022. De acordo com Marks, a BYU ensina idiomas que nenhuma outra universidade ensina, como o idioma polinésio de Kiribati.

De acordo com um relatório da University Communications, quase 65% dos alunos da BYU em 2019 falavam uma língua estrangeira, com mais de 128 idiomas diferentes no campus. Isso provavelmente se deve em grande parte aos ex-missionários que serviram em países estrangeiros. Além disso, o corpo discente da BYU era de 4,5% de estudantes internacionais em 2021, com mais de 100 países representados.

No entanto, a estudante de linguística Rachael Merrill percebeu que há pessoas em suas aulas de japonês que frequentam simplesmente porque querem aprender o idioma. “Existe um desejo contagiante de aprender línguas e culturas estrangeiras”, disse Merrill.

Nicole Berriman passa um verão no Quênia conhecendo as pessoas e a cultura. (Nicole Berryman)

Instituições da BYU

Merrill mora na casa japonesa da Residência de Estudantes de Língua Estrangeira, que foi construída menos de duas décadas após o discurso do presidente Kimball. O FLSR oferece alojamento para estudantes que falam línguas estrangeiras, com apartamentos separados por idioma.

Merrill serviu por vários meses na Missão Japão Kobe antes de ser transferido para Iowa devido à pandemia do COVID-19. Ele disse que o FLSR forneceu a ele uma maneira de mergulhar novamente na língua e cultura japonesas, algo que ele perdeu desde sua missão.

A BYU–Pathway Worldwide e a BYU–Idaho proporcionaram imersão linguística e conexões culturais para Santana. Compreender outras línguas e culturas ajudou Santana a fazer amigos de todo o mundo, e as instituições da BYU permitiram que ela fizesse isso sem sair de seu apartamento.

“Isso me ajudou a fazer amigos com os quais eu nunca poderia me conectar se soubesse português”, disse Santana. “Eu simplesmente não consigo imaginar minha vida sem algumas dessas pessoas.”

Embora o número de alunos admitidos na BYU tenha aumentado em cerca de 8.000 desde 1975, o programa BYU–Pathway Worldwide expandiu ainda mais o alcance do Sistema Educacional da Igreja. A BYU–Pathway Worldwide começou em 2017 e agora atende mais de 60.000 alunos em 160 países. Atualmente, o Pathway Connect oferece um currículo introdutório de educação on-line para cerca de 35.000 alunos, e cerca de 27.000 alunos passaram pelo programa inicial do Pathway Connect e agora estão participando de diplomas e certificados on-line por meio da BYU–Idaho.

Durante la ceremonia de inauguración de marzo de 2022 del segundo presidente de BYU–Pathway Worldwide, Brian K. Ashton, el élder Jeffrey R. Holland, del Quórum de los Doce de la Iglesia, se refirió al alcance cada vez mayor de la educación de a Igreja. Elder Holland é um ex-presidente da BYU.

“Considero a criação da BYU–Pathway Worldwide o desenvolvimento mais importante e de longo alcance no Sistema Educacional da Igreja desde a criação dos seminários e institutos de religião há mais de um século”, disse ele.

Santana é apenas um dos quase 1 milhão de estudantes em todo o mundo que se beneficiaram desse amplo sistema educacional por meio da BYU.

O Centro de Treinamento Missionário

O Presidente Kimball usa a palavra “bilíngue” em seu discurso do segundo século como uma metáfora para combinar o aprendizado secular e espiritual. Essas duas linguagens se unem de forma única na BYU. O Presidente Kimball incluiu o treinamento missionário de idiomas como parte da missão da BYU de se tornar a capital mundial do idioma.

Merrill trabalha como tutor de japonês no Centro de Treinamento Missionário. Através de sua missão, seu trabalho na MTC e suas experiências de vida, Merrill aprendeu a sentir o espírito, não importa o assunto que está aprendendo. Por exemplo, ela frequentemente relacionava o significado dos caracteres japoneses com conceitos espirituais enquanto servia como missionária em Iowa, disse ela.

Merrill descreveu a recente mudança no currículo do MTC que combina aprendizado espiritual e de idiomas. Durante as duas primeiras semanas de treinamento, os missionários aprendem os princípios do discipulado em sua língua nativa. O restante de seu tempo no CTM é gasto aprendendo conceitos espirituais em seu idioma de missão designado.

“Mas o espírito deve ser o mesmo em ambas as experiências”, disse Merrill.

Bilíngue no conhecimento espiritual e secular.

“Aprender uma nova língua é um aprendizado espiritual”, disse Santana. “As pessoas tendem a categorizar o conhecimento como secular e espiritual quando, no final, é apenas conhecimento.”

Santana disse que aprendeu através de seus estudos na BYU–Idaho que todas as coisas são espirituais para Deus, e Seu poder é o que a capacita a aprender qualquer coisa, desde a gramática inglesa até a doutrina do evangelho.

O diretor do Centro de Estudos de Linguagem da BYU, Ray Clifford, enfatizou esse ponto em um devocional de 2017. Ele explicou como uma inspiração do Espírito o levou a aceitar sua posição atual na BYU quando isso não fazia sentido lógico para ele.

“De todos os idiomas do mundo, é o idioma do Espírito que melhor atende aos objetivos de uma educação da BYU”, disse Clifford.

O Élder Holland recentemente repetiu os pensamentos do Presidente Kimball sobre a importância da educação. Seja lidando com problemas globais ou individuais, o Élder Holland disse na posse de Ashton que “uma educação, especialmente uma educação no discipulado do Senhor Jesus Cristo, deve ser uma parte central e majestosa da solução”.

Professores em todo o campus abrem suas aulas com oração. O Marriott Center realiza devocionais regulares às terças-feiras com mensagens espirituais entregues por líderes da Igreja e professores da BYU. Os alunos são obrigados a fazer cursos de religião para aprimorar o aprendizado espiritual junto com suas outras aulas da GE. Essas e outras evidências mostram como a BYU tenta combinar aprendizado espiritual e secular para criar alunos fluentes em ambas as línguas.

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