TREMAYNE: Novas regras, velhas rivalidades e muita ação – como se desenrolou a primeira temporada da nova era da F1

A temporada de 2022 pode ter faltado o conflito visceral entre Max Verstappen e Lewis Hamilton que tanto animou 2021, mas ainda assim foi uma batalha interessante na qual o holandês conquistou seu segundo campeonato mundial em circunstâncias muito menos controversas e estabeleceu um novo recorde notável. de 15 vitórias em uma única campanha.

Olhando para trás, parece impossível que em um ponto Charles Leclerc e Ferrari estivessem 46 pontos à frente dele, tal era o domínio dele e da Red Bull.

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uma nova era começa

Muito se esperava das novas regras do efeito solo, que haviam sido adiadas de 2021 devido aos efeitos prolongados da Covid. A especulação no início da temporada girava em torno de qual equipe poderia fazer um sapateiro completo, mas poucos imaginaram que seria a Mercedes.

Mas quando os testes começaram, logo ficou claro que os W13s, recém-recuperados à prata e com George Russell assumindo o lugar de Valtteri Bottas com confiança para apoiar Lewis, estavam em um mundo de dor.

Enquanto várias equipes encontraram o fenômeno conhecido como toninha, no qual os carros perderam e ganharam downforce em velocidade e saltaram verticalmente em um ritmo alarmantemente violento como resultado, a Mercedes claramente sofreu mais.

Red Bull se recupera de um começo instável

Enquanto isso, Ferrari e Red Bull ditavam o ritmo, e parecia que um ano emocionante estava por vir, pois eles provaram ser muito bem combinados na abertura da temporada no Bahrein, onde Charles venceu da pole e fez a volta mais rápida, e Max desistiu devido ao combustível problemas.

Destaques da corrida: Grande Prêmio do Bahrein

A Red Bull reagiu com uma vitória apertada na Arábia Saudita sobre Charles, mas quando o monegasco venceu novamente na Austrália quando Max se aposentou mais uma vez, ele liderou os pontos com 71 contra 25 do holandês. Max então conquistou a vitória em Imola, onde Charles foi apenas o sexto após uma rodada. Eles deixaram a Itália com 78 e 33 pontos, respectivamente, mas depois tudo começou a se complicar para os Reds.

Max venceu em Miami (que abraçou a F1 como um velho amigo) e na Espanha (após uma ajudinha do companheiro de equipe Sergio Perez), liderando os pontos com 110 contra 104 de Charles.

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O holandês ficou apenas em terceiro atrás de Sergio e Carlos Sainz da Ferrari em Mônaco, mas continuou sua fúria depois disso com mais vitórias no Azerbaijão e no Canadá, antes que o erro estratégico da Ferrari custasse a Charles o GP da Inglaterra e o entregasse a Carlos enquanto Max lutava e tinha que lutar contra Mick Schumacher para um eventual sétimo.

Charles voltou à luta com sua terceira vitória do ano na Áustria, derrotando a Red Bull em casa, mas Max foi o segundo, depois venceu novamente na França, Hungria, Bélgica, Holanda e Itália, antes de Sergio conquistar sua segunda Vitória do ano em Cingapura, onde Max lutou novamente na qualificação e na corrida, novamente conquistando apenas o sétimo lugar.

Apesar de um começo vacilante, Max Verstappen terminou o ano como campeão mundial

Mas onde a Ferrari muitas vezes caiu, Max e Red Bull sempre responderam nas raras ocasiões em que as coisas deram errado para eles. Japão, EUA e México obtiveram mais vitórias, antes de George Russell dominar magnificamente no Brasil em sua primeira vitória.

Mas Max teve a última palavra em Abu Dhabi, para estabelecer esse novo recorde. A classificação contou a história com a mesma brutalidade. Ele terminou com 454 pontos, enquanto o segundo lugar sobre Sergio naquela final deu a Charles um merecido segundo lugar. Mas o monegasco e o mexicano estavam com 308 e 305 pontos cada…

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Lutas pela Scuderia

Então, por que a Ferrari entrou em colapso tão dramaticamente? Mattia Binotto, que anunciou que deixará a equipe no final do ano, explicou que a Red Bull e a Ferrari levaram seu desenvolvimento em direções diferentes.

A Red Bull precisava economizar peso, a Ferrari precisava melhorar sua aerodinâmica. Ele também admitiu que interrompeu o desenvolvimento meses antes do final da temporada devido a restrições de custo.

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Mattia Binotto deixará o cargo de chefe da equipe Ferrari no final do ano, apesar da Scuderia ter conquistado o segundo lugar em ambos os campeonatos.

Mas também houve erros estratégicos e um problema de confiabilidade do motor centrado na falha da vela de ignição prejudicou seriamente a equipe com explosões na Espanha, Baku e Áustria. Eles tiveram que reduzir o desempenho até encontrar a solução, e também tiveram que fazer isso novamente mais tarde nas pistas de maior altitude na Cidade do México e no Brasil.

Os sinais em Abu Dhabi eram de que a Ferrari estava de volta com força total, o que é um bom presságio para 2023. Mas logo depois Binotto apresentou sua renúncia, jogando a Scuderia de volta ao tumulto.

Em Abu Dhabi, o nome do chefe da equipe Alfa Romeo-Sauber, Fred Vasseur, foi amplamente divulgado como substituto, em meio a fortes negações. Resta saber quem estará na berlinda da Ferrari no próximo ano.

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Mercedes volta à luta

A Mercedes, por sua vez, marcou apenas aquela vitória para George, que venceu Lewis com 275 pontos a 240 e Carlos com 246. Mas um ano que outros podem descrever como decepcionante foi, para eles, um desafio, porque como sempre eles se propuseram a faça alguma coisa sobre isso

No Texas, a atualização final tornou o W13 um vencedor nas circunstâncias certas. Tarde demais para mudar o curso de 2022, mas espero que seja um prenúncio de um 2023 fechado com Red Bull, Ferrari e Mercedes na mistura.

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O W13 era um carro complicado para começar, mas para o Grande Prêmio dos Estados Unidos no Texas, a Mercedes desbloqueou muito mais velocidade.

Disputas de limite de custo

Uma questão crucial enfrentada por todas as equipes foi o limite de custo, que este ano foi fixado em US$ 145 milhões. Isso restringia a quantidade de desenvolvimento que cada um poderia realizar, o que por si só dependia de todas as outras despesas.

Williams voltou ao seu ‘retorno’ no final da temporada de 2021 e Aston Martin levou um tapa na cara por uma ofensa menor. Mas no final de 2022, o lado político do esporte foi abalado com alegações de que a Red Bull havia excedido o limite por uma margem significativa.

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As alegações surgiram em um momento em que o cofundador da Red Bull, Dietrich Mateschitz, estava gravemente doente, tornando outubro e novembro meses muito difíceis para Christian Horner e Helmut Marko.

No final, a discrepância acabou sendo menor do que os rumores sugeriam, mas antes do GP do México no final de outubro, descobriu-se que a equipe, ao excluir ou ajustar incorretamente uma série de custos, ultrapassou o limite em cerca de US $ 2, milhões.

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Christian Horner teve muitos desafios em 2022, mas a Red Bull terminou o ano como campeã.

Ele finalmente chegou a um ‘acordo padrão aceito’ com a FIA ​​que significava uma multa de $ 7 milhões e uma redução de 10% no tempo do túnel de vento (além da redução contínua que as equipes mais bem-sucedidas recebem a cada ano na tentativa de nivelar o campo de jogo).

Em outros lugares, a muito renovada equipe Alpine alcançou sua meta de quarto lugar, apesar de alguns problemas sérios de confiabilidade, especialmente no carro de Fernando Alonso.

motoristas em movimento

E eles também estavam sob os holofotes políticos depois de Monza, quando surgiram as notícias de que o espanhol estava saindo para substituir o aposentado Sebastian Vettel chez Aston Martin, enquanto Zapato Oscar Piastri também estava saltando da equipe francesa para o arquirrival McLaren. , que estava substituindo Daniel Ricciardo depois que as lutas contínuas do australiano não ajudaram em sua luta de uma temporada contra o Alpine.

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Os novos regulamentos foram geralmente considerados bem-sucedidos em promover corridas geralmente mais próximas e maiores chances de ultrapassagem, enquanto as três Sprint Races foram bem-sucedidas o suficiente para gerar seis em 2023. O Brasil, onde George Russell venceu, indicou que funciona melhor em pistas onde ultrapassar é mais fácil.

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A aposentadoria de Vettel e Alonso se juntando à Aston Martin para substituí-lo teria efeitos indiretos para várias outras equipes no grid.

O investimento perturbador de Zhou Guanyu em Silverstone e a presença de um trator na pista no crepúsculo de Suzuka criaram incidentes que uma FIA de transição investigou com velocidade louvável.

Enquanto Sebastian se despedia emocionado do esporte que o tornou tetracampeão em Abu Dhabi, outros dois gigantes também se despediram.

Ross Brawn é um múltiplo campeão de construtores, enquanto Chase Carey, da Liberty Media, fez um excelente trabalho ao orientar a transição da F1 da era Ecclestone para hoje; Juntos, eles moldaram o futuro da F1, e as indicações de 2022 foram de que os novos regulamentos e o limite de custos mantêm a promessa final de um campo de jogo mais nivelado nos próximos anos.

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