Tsunamis árticos: a mais nova e perigosa ameaça da mudança climática | Mundo

Barry Arm é uma entrada estreita para o mar na costa sul de Alasca. Esta pequena área, no entanto, hoje representa um ameaça potencial catastrófico.

Geólogos acreditam que mudanças climáticas pode produzir um Deslizamento de gelo e pedras capaz de causar tsunami na região..

Este seria apenas um dos “possíveis efeitos devastadores” da mudança climática no alaska e em outras regiões árticas, segundo a pesquisadora Anna Liljedahl, e podem surgir nos próximos anos.

O geólogo diz ao BBC World News, serviço espanhol da BBC, que a preocupação com Barry Arm é muito grande porque pode gerar um deslizamento de terra muito maior do que qualquer coisa vista no século XX.

“São fenômenos diferentes dos que conhecíamos antes. E o pior é que acreditamos que serão cada vez mais frequentes ”, diz o geólogo, do Woods Hole Research Center, no Alasca.

Ele acrescenta que a energia de um deslizamento de terra como esse pode exceder a de um terremoto de magnitude 7.

“Esta é uma combinação muito perigosa e é apenas um exemplo dos perigos que temos no Alasca”, diz ele.

Diante desses alertas, a Divisão de Estudos Geológicos e Geofísicos do Alasca expressou cautela e disse que está monitorando permanentemente possíveis movimentos de terra e deslizamentos de terra na área.

A agência também diz que produz modelos para prever o tamanho de um tsunami e como ele se espalharia.

O estreito de Barry Arm está localizado em Prince William Sound Bay, no Golfo do Alasca.

É uma área com presença frequente de pescadores e que, antes da pandemia, também recebia turistas em navios de cruzeiro.

Um deslizamento de milhões de toneladas pode acabar com essas atividades econômicas locais indefinidamente, além de colocar centenas de vidas em risco.

Steve Masterman, diretor da Divisão de Estudos Geológicos e Geofísicos do Alasca, lembra que o maior tsunami da história ocorreu no Alasca em 1958, produzindo uma onda de 520 metros.

Ele observa que as rochas liberadas na época tinham apenas um décimo do tamanho de um deslizamento de terra hipotético em Barry Arm.

O degelo gradual do permafrost, uma camada congelada de solo que existe em regiões como Alasca, Nordeste do Canadá, Groenlândia (Dinamarca) ou Sibéria (Rússia), é identificado como um dos principais fatores de risco para tsunamis.

“O permafrost mantém a terra unida e quando o gelo de repente se transforma em água, as condições mudam e o solo pode se mover”, explica Liljedahl.

O geólogo ressalta que fazer uma previsão é complexo, pois é difícil fazer um diagnóstico do comportamento e das condições dessa camada congelada, apesar das inúmeras simulações computacionais já feitas pelos pesquisadores.

“Realmente precisamos saber um pouco mais para determinar o quão perigoso seria o deslizamento. Por isso, achamos necessário produzir conhecimento sobre essa ameaça”, afirma.

Liljedahl, assim como Masterman e um grupo de cientistas, escreveram uma carta pública no meio do ano alertando sobre o risco de um deslizamento de terra e um tsunami.

O Ártico é uma das partes do mundo mais vulneráveis ​​às mudanças climáticas – Foto: Getty Images via BBC

O Alasca não é a única região em perigo de extinção, explica o geólogo do Woods Hole Research Center.

A Colúmbia Britânica, uma província no noroeste do Canadá, e a Noruega também enfrentam a possibilidade de deslizamentos de terra e tsunamis devido às mudanças climáticas.

“Como o aquecimento global continua derretendo geleiras e permafrost, tsunamis produzidos por deslizamentos de terra representam uma grande ameaça”, explica ele.

No século passado, 10 dos 14 maiores tsunamis registrados ocorreram em áreas glaciais montanhosas, como na Baía de Lituya, Alasca, no tsunami de 1958.

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