Tubarões e raias caíram 70% em meio século

No atual ritmo de declínio, muitos tubarões e arraias podem desaparecer completamente em apenas duas décadas.

O grande tubarão-martelo está atualmente classificado como criticamente em perigo. Imagem: Brian Skerry.

Tubarões e raias-manta costumavam ser tão comuns nos oceanos do mundo que não apenas os pescadores, mas alguns biólogos acreditam que jamais poderiam ser ameaçados pela pesca predatória.

No entanto, em um estudo publicado na revista Natureza Na semana passada, biólogos da Simon Fraser University no Canadá, liderados por Nicholas Dulvy e Nathan Pacoureau, descobriram que as populações de tubarões e arraias diminuíram 70% desde 1970. A uma taxa considerável Com este alarme, muitas espécies podem se extinguir em apenas uma década ou dois, normalmente o grande tubarão de barbatana branca (Carcharhinus longimanus).

“Quando coletamos dados sobre o Carcharhinus longimanus, um tubarão comum antes de 1970, ficamos surpresos”, disse Dulvy. “As populações de espécies diminuíram 98% nos últimos 60 anos em todos os três oceanos.”

Os tubarões-martelo e os grandes tubarões-martelo têm um destino semelhante. Essas espécies raramente são o alvo dos pescadores quando saem para o mar, mas se capturadas com redes, ainda são capturadas por suas barbatanas, guelras e fígado.

O desenvolvimento de técnicas de pesca em alto mar, como redes gigantes ou linhas contendo centenas de anzóis, acidentalmente pegou mais tubarões. Na verdade, seu uso dobrou na última metade do século, o que equivale a triplicar o número de tubarões oceânicos.

A técnica de pesca desenvolvida faz com que os tubarões inadvertidamente capturem mais redes.  Foto: Sergei Krrasnoukhov.

A técnica de pesca desenvolvida faz com que os tubarões inadvertidamente capturem mais redes. Imagem: Sergei Krrasnoukhov.

Esta é uma notícia preocupante para a saúde dos oceanos, dizem os especialistas, uma vez que esses principais predadores desempenham um papel fundamental na cadeia alimentar, controlando predadores menores.

Junto com os tubarões, as raias tropicais também são severamente afetadas pela pesca. A coautora do estudo, Holly Kindsvater, diz que o número de raios grandes diminuiu cerca de 85% apenas nos últimos 15 anos. No passado, eles eram capturados apenas para carne, mas agora os produtos de barbatana de raio também estão ganhando popularidade na medicina tradicional chinesa. Essa mudança mostra como os pescadores “recorrem” a outras espécies à medida que seus alvos iniciais se tornam cada vez mais raros.

“Não creio que haja muitos barcos no mar que só visem tubarões e raias. No entanto, quando os primeiros alvos como o atum se tornarem escassos por causa da sobrepesca, os pescadores vão começar a pescar. Outras coisas e eles vão encontrar uma forma de vendê-los , ”Kindsvater explica.

A equipe espera que os dados que acabaram de divulgar levem os governos a impor mais regulamentações para proteger os tubarões e raias ameaçadas de extinção. Além da proibição da pesca, outras medidas sustentáveis ​​também são necessárias, como o estabelecimento de áreas marinhas protegidas, uma vez que será um refúgio ideal para os animais.

Doan duong (De acordo com Geografia nacional)

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