Uganda 50 anos após a expulsão dos índios

Por JOACHIM BUWEMBO

Agosto marca um aniversário importante para duas comunidades-nação; ugandenses e indianos da diáspora ugandense.

2022 marca 50 anos desde a expulsão da comunidade indiana de Uganda em agosto de 1972, quando o então presidente Idi Amin lhes deu 90 dias para deixar o país ou enfrentar consequências desconhecidas.

A marca dos 50 anos (um Jubileu de Ouro para eventos mais felizes) é um grande negócio para as famílias dos índios expulsos para os quais os eventos de 1972 se revelaram verdadeiramente dourados. É uma grande coisa na Grã-Bretanha, Canadá, Austrália e outros países desenvolvidos, onde os índios expulsos buscaram refúgio e chegaram sem um tostão, e através do trabalho duro acumularam fortunas.

Além das festividades e simpósios planejados em diferentes cidades onde essas famílias se estabeleceram, a BBC está fazendo uma série sobre os índios da África Oriental que passaram da miséria à fortuna em algumas décadas por meio da resiliência, apesar de chegarem aqui apenas com as roupas do corpo. costas. alguns durante o inverno, tendo nascido e crescido na primavera permanente de Uganda no Equador.

Em Uganda, o país que os chamou de “exploradores” e os expulsou para deixar seus cidadãos indígenas cuidarem de seus assuntos econômicos, o jubileu ainda não é tão dourado, mas o júri ainda está fora.

Ainda assim, mesmo em Kampala, o aniversário do despejo não está totalmente fechado, já que alguns dos melhores trabalhos de pesquisa sobre os índios em Uganda foram divulgados recentemente pelo principal pesquisador de história e arqueólogo do país, o professor Lwanga Lunyiigo. Seu trabalho revela grandes insights sobre o papel real que a comunidade indiana desempenhou na formação de Uganda colonial e pós-colonial.

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O livro do professor Lunyiiigo, Uganda uma colônia indiana 1987-1972usa dados estatísticos para mostrar como a comunidade indiana explorou a configuração econômica africana e os produtores agrícolas de duas maneiras: como exportadores de matérias-primas semi-acabadas extraídas do trabalho quase-escravo e também como grandes vendedores de produtos manufaturados para o resto do mundo. país a preços exorbitantes.

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Embora até o momento da expulsão dos índios em 1972 houvesse um equívoco popular negativo de que eles estavam sendo “criados” em excesso e “enchendo o país”, a verdade é que a comunidade indígena atingiu um máximo de 80.000 pessoas, tendo crescido de 32.000 pessoas que foram trazidas para a nova colônia britânica para trabalhar na ferrovia de Uganda sob condições de escravidão sete décadas antes. Então, de três por cento da população total de um milhão de Uganda entre 1896 e 1901, sua força numérica caiu proporcionalmente para apenas um por cento da população nacional de oito milhões em 1972. Muitos morreram de malária, diarréia, mortos por animais selvagens, e outra metade optou por retornar à Índia.

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Entrada para o edifício Patida Samaj construído em 1835 na Buganda Road. Uganda tem inúmeros edifícios arquitetônicos históricos indianos que são uma atração turística. FOTO | MORGAN MBABAZI | NMG

Neste quinquagésimo ano desde a expulsão, a Ferrovia de Uganda, que eles construíram há 125 anos, está morta e na maior parte enterrada nas areias do tempo, literal e figurativamente.

As terras de reserva destinadas à expansão e modernização foram engolidas pelos atuais grileiros que construíram lojas, hotéis e casas “modernas”. Não há trens circulando nos trilhos, embora a administração da Uganda Railways continue a desviar bilhões de xelins do tesouro nacional em empreendimentos de desperdício, como comprar locomotivas inúteis e usadas porque não são compatíveis com a ferrovia centenária. . A administração ferroviária também não conseguiu construir a tão falada ferrovia de bitola padrão que teria funcionado em sincronia com a já construída no Quênia e em construção na Tanzânia a partir da conectividade perfeita na África Oriental.

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Vagões de trem antigos na estação de Kampala. A linha férrea centenária de Uganda, construída por trabalhadores indianos, agora é um ativo morto. FOTO | MORGAN MBABAZI | NMG

Durante os 70 anos (1901-1972) em que a comunidade indiana praticamente administrou a economia de Uganda, eles desfrutaram de um status social e político privilegiado acima dos ugandenses negros e logo abaixo dos colonialistas europeus brancos e dos novos governantes pós-independência em um regime de apartheid . estilo político e estrutura social.

Mas a pior coisa que a classe empresarial da comunidade indiana fez com Uganda nos tempos coloniais foi frustrar e retardar a formação de sociedades cooperativas por africanos. Durante o meio século antes da independência em 1962, a classe empresarial indiana, confiada pelos britânicos para explorar economicamente a colônia, fez lobby com sucesso na maior parte do tempo para bloquear o registro de cooperativas por e para africanos.

Para os africanos, as sociedades cooperativas eram o veículo mais viável para a emancipação econômica. Foi apenas na última década do colonialismo que um governador colonial progressista, Sir Andrew Cohen, pressionou pela plena libertação das cooperativas “nativas” e também de uma série de outras liberdades.

Infelizmente, Sir Andrew é lembrado principalmente por depor e exilar o Kabaka de Buganda, Edward Mutesa II, por três anos em meados da década de 1950 pela resistência Kabaka a uma federação pré-independência da África Oriental, entre outras questões.

Embora Idi Amin seja acusado ou creditado de expulsar a comunidade indiana, sua diretiva foi um decreto geral que abrange todos os estrangeiros que não adquiriram a cidadania ugandense na época. Esta foi, de fato, uma medida de imigração que é rotineira e contínua em todos os países do mundo. Mas a comunidade indiana de Uganda, que tinha nacionalidade britânica e indiana e se recusou a adquirir a cidadania ugandense, compunha a maioria dos afetados pela diretiva. É por isso que a dura ação de Amin é conhecida como expulsão dos índios, o que é basicamente impreciso.

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A medida foi chocante porque o ultimato de 90 dias era um tempo muito curto para as pessoas deixarem permanentemente um país em que nasceram e cresceram. Eles não tinham permissão para receber dinheiro em um momento em que o xelim de Uganda era forte e livre. conversível no exterior. Mas a compensação pelas perdas foi prevista, e se alguns ou muitos dos índios não obtivessem sua compensação, isso é outra questão.

Os ativos deixados para trás, portanto, tornaram-se legalmente propriedade do governo de Uganda, lançando algumas dúvidas sobre a honestidade dos índios de Uganda que buscaram e recuperaram suas propriedades após a queda do governo de Amin em 1979. diz que várias famílias indianas ricas nunca deixaram Uganda, eles fizeram, mas pelo menos não por muito tempo. Estes incluem usinas de açúcar, alguns industriais e alguns hoteleiros proeminentes. A comunidade ismaelita, em particular, sempre existiu em harmonia com as comunidades locais do Uganda, abrindo as suas instalações educativas como as Escolas Aga Khan às crianças negras do Uganda. Ninguém ficou surpreso quando conhecidas famílias indianas de Uganda recuperaram totalmente seus bens.

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O templo Shree Swaminarayan Mandir na rua Ben Kiwanuka decorado para festivais religiosos. O templo de Kampala é um bom exemplo de que, 50 anos depois, a comunidade indiana está prosperando. FOTO | MORGAN MBABAZI | NMG

Caso contrário, o sentimento geral em Uganda é que muitos pretendentes às propriedades dos índios expulsos são fraudulentos ou vítimas de fraude.

Não ajudou que o auge da recuperação na década de 1990 coincidiu com a privatização e algumas propriedades tomaram um caminho incerto para uma nova propriedade, já que algumas dessas empresas estatais já foram de propriedade indiana até serem nacionalizadas. As pessoas de origem indiana foram apreendidas ou privatizadas?

Mais importante, porém, muitos dos indianos expulsos que prosperaram no exterior não queriam mais nada com Uganda. Eles nunca se preocuparam em reivindicar suas propriedades e foram os reclamantes da “ambulância” que alegaram fazê-lo em seu nome, em muitos casos com instruções explícitas para vender após uma reivindicação bem-sucedida.

A questão relevante agora é como Uganda está hoje como resultado da expulsão. O resultado imediato, sentido antes mesmo do último índio embarcar no voo de êxodo em Entebbe em novembro de 1972, foi o fechamento das fábricas do país.

A fabricação cessou e os produtos de consumo mais básicos, como sabonete e sabão em pó, bebidas engarrafadas e pasta de dente, tiveram que ser importados do Quênia. As lojas também esvaziaram rapidamente e logo a rua principal de Kampala, que costumava exibir joias e produtos de classe, começou a exibir panquecas locais e suco de banana para manter uma aparência de comércio. A cidade e as áreas urbanas do interior do país foram estranguladas economicamente e caíram em favelas por duas décadas.

Como o colapso econômico veio de mãos dadas com a turbulência política, a reabilitação da infraestrutura pública só decolou duas décadas após a queda do governo militar de Amin em 1979.

Mas, novamente, o pior fracasso em restaurar a normalidade econômica foi o fracasso em reviver o movimento cooperativo de qualquer maneira significativa.

Hoje, Uganda tem milhares de Sociedades Cooperativas de Poupança e Consumo (Saccos) que promovem o consumo. As grandes cooperativas de agricultores que foram o motor do desenvolvimento na década de 1960 nunca se recuperaram. O Banco Cooperativo foi fechado na década de 90, duas décadas após a expulsão dos índios, e quando, há alguns anos, o Ministro do Comércio quis reativá-lo e pediu ao Banco Central um relatório sobre seu fechamento, ele ficou surpreso ao saber que nada havia sido feito.

No total, o Banco Central fechou sete bancos nas últimas duas décadas e meia e não há relatos sobre nenhum deles. Está demorando muito para ver uma boa gestão macro e microeconômica nesses lugares e as famílias agora bem-sucedidas de indígenas expulsos há 50 anos devem agradecer pelo lado positivo de sua expulsão.

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