Um foguete chinês de 20 toneladas colide com a Terra; os restos atingem a África – 05/05/2020

Um foguete chinês de 20 toneladas colide com a Terra; os restos atingem a África - 05/05/2020

O corpo maciço de um foguete chinês caiu incontrolavelmente na Terra na noite passada (11). Ele foi usado na semana passada e se transformou em detritos espaciais, mas voltou a entrar na atmosfera de uma maneira imprevisível. Depois de quebrar e queimar, os escombros caíram sobre a África Ocidental e até danificaram algumas aldeias.

Na última terça-feira (5), o foguete Long March 5B lançou um protótipo de uma cápsula espacial chinesa, semelhante ao Space X Crew Dragon, para testes em órbita. No entanto, após quase uma semana em órbita ao redor da Terra, o palco principal do grande foguete entrou em nossa atmosfera novamente, sobre o Oceano Atlântico, na costa oeste da África.

Moradores da vila da Costa do Marfim relataram objetos metálicos misteriosos caindo do céu, incluindo um cano de 12 metros de comprimento. Não há registros de feridos, apenas pequenos danos a residências e materiais.

Na última meia hora em órbita, o objeto sobrevoou áreas densamente povoadas como Hollywood, Colorado Springs e Nova York. “Passou 170 km diretamente sobre o Central Park. Nunca vi uma grande reentrada passar em tantas grandes cidades!”, Escreveu o cientista espacial Jonathan McDowell no Twitter.

Com quase 20 toneladas, é o maior pedaço de lixo espacial que chega ao planeta em quase três décadas. Em 1991, a estação espacial soviética de 20 toneladas Salyut 7 despencou em outra espaçonave de 20 toneladas, a Cosmos 1686. Eles caíram na Argentina e os destroços atingiram a cidade de Capitán Bermúdez.

A reentrada de foguetes é imprevisível devido à alta velocidade. Alguns veículos são equipados com recursos de “manobra” para que caiam com segurança, geralmente no Pacífico Sul. No entanto, a trajetória do CZ-5B foi determinada pelo clima espacial dos últimos dias, segundo McDowell. As partículas emitidas pelo sol podem criar resistência e perturbar o caminho de um objeto em movimento rápido.

O corpo do Long March 5B (chamado CZ-5B por agências que rastreiam objetos espaciais) pesava mais que o dobro da estação espacial chinesa Tiangong-1 de 9 toneladas, que caiu no Oceano Pacífico em 2018.

Ainda assim, não há registros na história de pessoas feridas ou mortas por detritos espaciais, pois geralmente caem na água ou em áreas remotas, que são a maioria da superfície da Terra.

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