Um novo estudo sugere que Oumuamua seria composto de poeira cometária

O visitante interestelar 1I / ‘Oumuamua já intriga os pesquisadores há alguns anos: O misterioso objeto foi observado em 2017 e, até agora, não se sabe muito sobre sua origem ou composição. No entanto, uma equipe de pesquisadores da Universidade de Oslo, liderada pela pesquisadora Dra. Jane Luu, levantou uma nova possibilidade, que sugere que Oumuamua pode ser parte de um cometa extrasolar.

Oumuamua já levantou várias hipóteses: Em 2018, pesquisadores do Smithsonian Center for Astrophysics de Harvard publicaram um estudo no qual sugeriam que o objeto poderia ser um veleiro artificial construído por uma civilização avançada. Outro estudo indica que, de fato, Oumuamua seria o fragmento de corpo maior, que foi quebrado pela ação das forças gravitacionais. Mais recentemente, a hipótese que sugeria que o objeto seria feito de hidrogênio. Agora, a ideia da época é que Oumuamua seja um “coelho de poeira”, ou seja, um objeto formado por partículas de um cometa que seriam movidas pela radiação solar.

Apesar da forma alongada nas concepções artísticas, é possível que Oumuamua seja em forma de disco (Imagem: ESO)

A pesquisadora Luu, junto com sua equipe, está trabalhando em uma hipótese que sugere que o objeto seria algo como um fragmento de um cometa extra-solar da nuvem de Oort, que possui um grande número de objetos espaciais nas bordas do Sistema Solar. . A equipe propõe que o objeto poderia ser formado a partir da poeira emitida pelo núcleo de um cometa. À medida que essas partículas saem do núcleo, elas se movem mais rápido que o fragmento, de modo que cada vez mais se ligam ao fragmento e assim formam o corpo do objeto.

Em algum ponto, o fluxo de gás emitido pelo cometa irá liberar este corpo do fragmento e, como os cometas têm muito pouca gravidade, o novo corpo não estaria próximo ao cometa. Portanto, como o cometa que originou o fragmento era provavelmente um cometa de longa duração, o objeto possivelmente se moveria para fora do sistema estelar. A maioria dos cometas de curto período não teria material suficiente para formar um fragmento como Oumuamua, mas se um fragmento conseguir formar um cometa de curto período, a pressão da radiação pode quebrar qualquer ligação gravitacional, fazendo com que o fragmento se torne em se mover para o espaço interestelar.

Para o Dr. Luu, espera-se que os visitantes interestelares sejam muito mais comuns no futuro, principalmente porque já temos sistemas de observação que fornecem imagens em alta resolução. Entre eles está o Pan-STARRS, que pode observar objetos discretos, como Oumuamua. Possivelmente, haverá novas oportunidades para os pesquisadores descobrirem se o modelo desenvolvido pela equipe de Luu e seus colegas para a formação de Oumuamua é uma coisa comum na galáxia, ou se apenas tivemos a sorte de observar nosso primeiro visitante interestelar e ele é , na verdade, um fragmento de cometa.

O estudo foi publicado na revista Cartas de jornal astrofísico.

Fonte: Universo hoje

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