Um segundo título brasileiro poderia dar a Gabigol outra chance na Europa?

No último fim de semana, a uma hora do jogo do Flamengo com o Corinthians, Gabriel Barbosa se posicionou na linha média, com as mãos na cintura.

Ele havia colocado a bola na rede alguns minutos antes, mas, enquanto o VAR procurava um possível impedimento, esperou a confirmação do 69º gol do Flamengo em seu 100º jogo pelo clube.

Quando o árbitro enfim levou o dedo ao ouvido, apitou e apontou para o ponto central, a comissão técnica, jogadores e dirigentes de clubes presentes no Maracanã irromperam em comemoração. Gabigol havia marcado o gol mais importante da temporada até então.

O jogador de 24 anos se virou e correu para o banco, pulando bem no abraço do técnico Rogério Ceni. A alegria foi genuína, mas também houve um pouco de teatro, uma demonstração de união entre dois homens que a imprensa esportiva brasileira descreveu como discordantes.

O Flamengo havia tomado a liderança por 2 a 1 no Maracanã, vantagem da qual não abriria mão. Como resultado, as coisas estão perfeitamente configuradas para este fim de semana.

O Flamengo está atualmente a um ponto do líder do Campeonato Internacional, que recebe neste domingo no penúltimo jogo da temporada no próprio Maracanã. À medida que os decisores do título progridem, eles não ficam muito mais decisivos.

Para muitos jogadores do Flamengo, o confronto é uma oportunidade de dar um grande passo rumo ao segundo título consecutivo no campeonato. Para Gabigol, pessoalmente, é uma oportunidade de se reafirmar como jogador de destaque do futebol nacional brasileiro, e quem sabe conquistar uma segunda chance na primeira divisão da Europa.

Tem sido uma estrada sinuosa para chegar onde você está agora.

Quando adolescente, Gabigol era o próximo superastro que esperava, o homem que seguiu Neymar fora da linha de produção prodígio de Santos.

Ele marcou inúmeros gols pelas equipes juvenis, construindo uma reputação muito antes de sua estreia em 2013, substituindo simbolicamente Neymar na última partida do craque do Barcelona rumo ao clube.

A partir daí, a estrela de Gabigol só surgiu. Depois de um ano se estabelecendo, ele começou a marcar e ajudar para se divertir, conquistando títulos consecutivos do estado de São Paulo, ganhando uma convocação para a seleção nacional sênior e garantindo uma vaga na equipe olímpica de 2016 que conquistou um enorme principal medalha de ouro no rio.

A questão não era se ele se mudaria para um clube europeu importante, mas quando, onde e quanto custaria. A Internazionale foi decisiva, entregando a Santos 30 milhões de euros pela sua assinatura.

Mas as coisas desmoronaram rapidamente. Incapaz de se ajustar à vida na Itália, Gabigol tornou-se um pária do Inter. Ele fez apenas nove jogos, todos no banco, e seu jogo foi criticado pelo técnico Stefano Pioli por ser muito extravagante.

Um período de empréstimo ao Benfica foi igualmente fraco e, de menino maravilha, Gabigol tornou-se subitamente uma figura hilariante, condenada a sucata como um fracasso exagerado.

No entanto, nunca é tão simples; narrativas nunca tão claras quanto gostaríamos. Gabigol não se tornou repentinamente um perna de madeira – ou ‘perna de pau’ – como se costuma dizer no Brasil. Sua atitude pode não ter sido correta, mas ainda havia um jogador lá.

Gabigol voltou ao Brasil por empréstimo em janeiro de 2018, recebido em casa por seu ex-clube, o Santos, e teve dificuldades para recomeçar.

Apesar de o Santos não ter ganho nada, foi um excelente ano para Gabigol individualmente. Foi o artilheiro do campeonato e da copa do Brasil e reafirmou seu potencial longe da frustração que encontrou do outro lado do Atlântico.

Depois dessa temporada, muitos esperavam que ele retornasse à Europa para outra oportunidade imediatamente. Em vez disso, ele fez outro empréstimo ao Flamengo, no Rio de Janeiro.

Acabou sendo uma ligação inspirada. Depois da chegada do treinador português Jorge Jesús a meio da época, toda a equipa voou, jogando um futebol fantástico e fluido. Gabigol e o esguio comerciante de velocidade Bruno Henrique formaram uma associação imparável de socos, preparando-se para gol após belo gol.

Gabigol era o favorito da torcida, que assistia a todas as partidas com uma placa que dizia: “Hoje Gabigol vai marcar.” Normalmente eles estavam certos.

No final de 2019, eles foram campeões do Brasil e da América do Sul, vencendo a Série A e a Copa Libertadores em um empolgante fim de semana em novembro, com Gabigol marcando dois gols no final do torneio para selar o título da Libertadores.

Depois que o Flamengo fez sua contratação definitiva em janeiro de 2020 por 18 milhões de euros, a expectativa era de que repetisse a dobradinha nacional e continental. No entanto, não foi fácil.

Pablo Mari foi para o Arsenal, desestabilizando defensivamente o Flamengo. Depois, após a pandemia interromper a sua temporada, Jesús acompanhou Mari até à porta e ingressou no seu antigo clube, o Benfica.

Entrou o ex-assistente de Pep Guardiola, Domenec Torrent, que tentou mudar muito cedo, desequilibrando ainda mais e sendo expulso três meses após assumir o cargo.

Torrent foi substituído pelo lendário goleiro paulista que virou técnico Rogério Ceni, que vinha fazendo um bom trabalho em Fortaleza, no Ceará.

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Mas as coisas não seriam mais fáceis para Flamengo ou Gabigol. O atacante estrela lutava para se recuperar de uma lesão no tornozelo e o Flamengo desistiu da Libertadores e da Copa do Brasil.

A pressão estava aumentando e os fãs estavam furiosos. “Eles quebraram o carro de um jogador”, revelou Gabigol há um mês. E depois de uma derrota no campeonato em 25 de janeiro, reportagens sugeriam que os dirigentes do Flamengo estavam conversando sobre a demissão de Ceni.

Porém, nos cinco jogos realizados desde então, Gabigol marcou cinco, incluindo a vitória sobre o Corinthians, e recebeu duas assistências. Agora o Flamengo está de volta, a dois jogos do final da temporada com o destino nas mãos.

Ceni mudou o elenco, devolvendo o meio-campista Willian Arao ao centro da defesa e colocando o ex-jogador do Atlético de Madrid Diego Ribas no papel de meio-campista sentado ao estilo de Pirlo.

Porém, no grande jogo com o Internacional, no domingo, os olhos estarão em Gabigol.

Recentemente, ele admitiu que tem andado brincando com aquela lesão no tornozelo, cerrando os dentes de dor, e houve alguns relatos de que ele perderia esse jogo. Mas seu treinador confirmou sua forma esta semana.

Na mesma entrevista coletiva, Ceni disse que sua equipe viria entusiasmada em busca da vitória: “Nossa equipe tem a característica de jogar em busca da vitória. Não sei jogar desenho, Flamengo não sei, esse é o personagem do clube ”.

Portanto, no domingo, devemos assistir a um jogo adequado aos talentos ofensivos de Gabigol. No entanto, o que pode acontecer no final do ano?

A janela de transferências de verão não está longe e Gabigol expressou seu desejo de retornar à Europa.

No entanto, entre os melhores da Europa, até agora tem havido alguma relutância em dar outro chute. No final de 2019, o então chefe do Flamengo, Jorge Jesús, talvez sem saber explicasse o porquê.

“[Gabigol] Ele é amado porque é totalmente extrovertido ”, disse Jesus. “[But he] você tem que ter um pouco mais de responsabilidade. Existe disciplina de grupo, disciplina tática e é a última coisa que ainda não alcançou [to add]… Mas percebo que se ele fosse mais responsável, não seria o jogador que é.

“No [the Libertadores final] ele jogou como se estivesse se divertindo … todo futebol [quality] ele tem está relacionado a não ser um jogador racional ”.

No entanto, Gabriel está tentando mostrar que a falta de disciplina é coisa do passado. Em entrevista ao AS no ano passado, ele disse: “Hoje me sinto muito mais preparado para enfrentar os desafios pessoais e profissionais de me mudar para outro país.”

Segundo seu atual técnico, Ceni, ele está conseguindo. No final de janeiro, Ceni disse em uma entrevista coletiva: “[Gabigol] ele tem crescido nos últimos jogos, tem sido combativo na marcação e mais intenso a cada vez que joga ”.

Se Gabigol conseguir manter essa intensidade no domingo e marcar pela sexta partida seguida, ele colocará o Flamengo no caminho para mais um título. E se outra temporada terminar com sucesso, certamente não demorará muito para que outro gigante europeu apareça.

Pra Lei de Josué


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