Um vencedor do Oscar fez um documentário sobre Khashoggi. Os serviços de streaming não queriam.

O primeiro documentário de Bryan Fogel, “Ícaro”, ajudou a descobrir o escândalo de doping na Rússia que levou à expulsão do país dos Jogos Olímpicos de Inverno de 2018. Também ganhou um Oscar por ele e pela Netflix, que lançou o filme.

Para seu segundo projeto, ele escolheu outro tema de interesse global: o assassinato de Jamal Khashoggi, o dissidente saudita e colunista do Washington Post, e o papel desempenhado nele pelo príncipe herdeiro saudita, Mohammed bin Salman.

Um filme de um cineasta vencedor do Oscar normalmente atrairia muita atenção dos serviços de streaming, que usaram documentários e filmes de nicho para atrair assinantes e ganhar prêmios. Em vez disso, quando o filme de Fogel “The Dissident” finalmente conseguiu encontrar um distribuidor após oito meses, foi com uma empresa independente que não tinha plataforma de streaming e um alcance muito mais limitado.

“Essas empresas globais de mídia não estão mais apenas pensando: ‘Como isso vai funcionar para o público americano?'”, Disse Fogel. “Eles se perguntam: ‘O que acontecerá se eu lançar este filme no Egito? E se eu postar na China, Rússia, Paquistão, Índia? ‘Todos esses fatores entram em jogo e atrapalham histórias como esta. “

“The Dissident” agora será lançado em 150 a 200 cinemas em todo o país no dia de Natal e estará disponível para compra em canais premium de vídeo sob demanda em 8 de janeiro. (Os planos originais previam um lançamento de 800 cinemas em outubro, mas foram reduzidos devido à pandemia.) Internacionalmente, o filme será lançado na Grã-Bretanha, Austrália, Itália, Turquia e outras nações europeias por meio de uma rede de distribuidores.

Está muito longe do público potencial que poderia ter sido alcançado por meio de um serviço como o Netflix ou Amazon Prime Video, e Fogel disse acreditar que isso também é um sinal de como essas plataformas, cada vez mais poderosas no mundo do documentário – estavam no negócio de expandir suas bases de assinantes, não necessariamente focando a atenção nos excessos dos poderosos.

Para seu filme, Fogel entrevistou a noiva de Khashoggi, Hatice Cengiz, que esperou do lado de fora do Consulado Saudita em Istambul em 2018 enquanto o assassinato ocorria; Fred Ryan, editor do Washington Post; e vários membros da força policial turca. Ele obteve uma transcrição de 37 páginas de uma gravação do que aconteceu na sala onde o Sr. Khashoggi foi sufocado e esquartejado. Ele também passou um tempo significativo com Omar Abdulaziz, um jovem dissidente exilado em Montreal que havia trabalhado com Khashoggi para combater a forma como o governo da Arábia Saudita usava o Twitter para tentar desacreditar vozes opostas e críticas ao reino.

“The Dissident” conseguiu um lugar cobiçado no Festival de Cinema de Sundance em janeiro. The Hollywood Reporter chamou de “vigoroso, profundo e completo”, enquanto Variety disse foi “um documentário de suspense de surpreendente relevância”. Hillary Clinton, que estava em Sundance para um documentário sobre ela, pediu que as pessoas assistissem ao filme, dizendo em um entrevista no palco que faz “um trabalho assustadoramente eficaz de mostrar o que uma grande quantidade de mídia social pode ser”.

Tudo o que restou foi Fogel garantir uma venda para uma plataforma de streaming de destaque, uma que pudesse amplificar as descobertas do filme, como a Netflix fez com “Ícaro”. Quando “Dissident” finalmente encontrou um distribuidor em setembro, era a empresa independente Briarcliff Entertainment.

Fogel disse que informou à Netflix sobre seu filme enquanto estava em produção e, novamente, meses depois, quando foi aceito no Festival de Sundance. “Expressei a eles o quanto estou animado para que eles vejam isso”, disse ele. “Eu não ouvi nada de volta.”

Reed Hastings, o presidente-executivo da Netflix, esteve na estreia do filme em Sundance, mas a empresa não fez uma oferta para o filme. “Embora eu tenha ficado desapontado, não fiquei surpreso”, disse Fogel.

A Netflix não quis comentar, embora uma porta-voz, Emily Feingold, tenha apontado para um punhado de documentários políticos que o serviço produziu recentemente, incluindo “Edge of Democracy”, de 2019, sobre a ascensão do líder autoritário Jair Bolsonaro no Brasil.

Amazon Studios também recusou a oferta. Imagens de Jeff Bezos, CEO da Amazon, proprietário privado do The Washington Post, são mostradas no filme. A Amazon não respondeu a um pedido de comentário.

Fox Searchlight, agora propriedade da Disney, não deu lances. Nem o distribuidor independente Neon, que esteve por trás do vencedor do Oscar de melhor filme do ano passado, “Parasite”, e frequentemente adquire conteúdo desafiador.

“O que observei foi que o desejo de lucro corporativo enfraqueceu a integridade da cultura cinematográfica americana”, disse Thor Halvorssen, fundador e CEO da Fundação de Direitos Humanos sem fins lucrativos, que financiou o filme e atuou como produtor. .

Os documentários geralmente não são grandes sucessos de bilheteria, e é por isso que tradicionalmente encontraram seu público em outros lugares. A PBS tem sido uma plataforma para documentários de destaque, mas o aumento do streaming tornou empresas como Netflix, Amazon e Hulu muito importantes para o gênero. Conforme essas empresas cresceram, suas necessidades de negócios mudaram.

“Isso é inegavelmente político”, disse Stephen Galloway, reitor da escola de cinema da Universidade Chapman. “É decepcionante, mas essas são empresas gigantes em uma corrida mortal pela sobrevivência.”

Ele acrescentou: “Você acha que a Disney faria algo diferente com o Disney +? Apple ou uma das megacorporações? Eles têm imperativos econômicos que são difíceis de ignorar e devem equilibrá-los com questões de liberdade de expressão. “

“The Dissident” não é o único documentário político que não conseguiu garantir uma casa em um serviço de streaming. Este ano, a Magnolia Pictures, que tem um contrato de streaming com o Hulu, da Disney, desistiu de um acordo com os produtores do documentário “The Assassins”, que conta a história do envenenamento de Kim Jong-nam, meio-irmão de O líder norte-coreano Kim Jong-un.

O diretor do filme, Ryan White, abordou o hack da Sony Pictures em 2014 em uma entrevista com Variedadee apontou a “estrada acidentada” da distribuição nos Estados Unidos para empresas que sentem que “podem ser hackeadas de uma forma que pode ser devastadora para elas mesmas ou para seus resultados financeiros”.

A Netflix estava ansiosa para ter ‘Ícaro’ vários anos atrás, e comprou o filme por US $ 5 milhões após sua estreia no Sundance em 2017. “O incrível risco de Fogel gerou um thriller envolvente na vida real que continua a ter repercussões. global “, disse Lisa Nishimura, que foi vice-presidente de documentários originais da Netflix, em um comunicado na época.

Fogel se pergunta se a empresa estaria tão animada com aquele filme agora.

“Quando ‘Ícaro’ foi lançado, eles tinham 100 milhões de assinantes”, disse ele. (Netflix atualmente tem 195 milhões de assinantes em todo o mundo.) “E procuravam David Fincher para fazer filmes com eles, Martin Scorsese para fazer filmes com eles, para Alfonso Cuarón fazer filmes com eles. Por isso é tão importante que eles tenham um filme com o qual possam ganhar um prêmio ”.

Em janeiro de 2019, a Netflix publicou um episódio da série “Patriot Act” do comediante Hasan Minhaj, quando criticava o príncipe Mohammed após a morte de Khashoggi. Mais tarde, Hastings defendeu a medida, dizendo: “Não estamos tentando fazer da ‘verdade o poder’. Estamos tentando entreter. “

Em novembro, a Netflix assinou um contrato de oito filmes com o estúdio da Arábia Saudita Telfaz11 para produzir filmes que “serão altamente atraentes para o público árabe e global”.

O resultado de “The Dissident” não foi ideal, mas Fogel ainda espera que as pessoas vejam o filme.

“Eu amo a Netflix e me considero parte da família Netflix depois de nossa experiência maravilhosa com ‘Ícaro'”, disse ele. “Infelizmente, eles não são a mesma empresa de alguns anos atrás, quando enfrentaram com paixão a Rússia e Putin.”

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