Uma chama no centro de pesquisa de antivírus na Bélgica – 08/05/2020

Ghent, Bélgica, 8 de maio de 2020 (AFP) – Um pequeno anticorpo produzido por chamas é eficaz no bloqueio do novo coronavírus, descobriram pesquisadores da Universidade Belga de Ghent, alegando “um avanço muito importante” para o tratamento antiviral.

O professor Xavier Saelens, do Instituto de Biotecnologia do Flamengo (VIB), explicou à AFP que não é a primeira vez que animais da família dos camelídeos (dromedários, lhamas, alpacas) são usados ​​na Bélgica em pesquisas médicas.

“Já existe no mercado uma droga que provém dos anticorpos em chamas”, disse ele, referindo-se ao Caplacizumab, um tratamento contra uma doença rara de coagulação do sangue, a púrpura trombocitopênica trombótica.

A descoberta atual sobre o novo coronavírus veio de duas equipes lideradas pelos professores belgas Xavier Saelens e Nico Callewaert, em colaboração com um laboratório da Universidade do Texas, liderado pelo professor Jason McLellan.

Ao inocular uma cobaia com uma proteína presente na superfície desse vírus, eles descobriram que o animal poderia produzir um anticorpo capaz de agir como um escudo e “neutralizar” os efeitos do vírus.

“A lhama desenvolveu uma resposta imune contra essa proteína”, disse Dorien De Vlieger, pesquisadora da VIB, dizendo que o objetivo é produzir um “tratamento antiviral que envolva a administração desse anticorpo aos pacientes”.

Os primeiros testes em humanos podem ser feitos “até o final do ano”, estimou.

Ao contrário de uma vacina, que faz a pessoa produzir anticorpos e pode levar tempo, esse tratamento pode ser útil a curto prazo e usado em pessoas que já estão doentes, segundo o pesquisador.

Este laboratório belga oferece um dos vários exemplos de pesquisa médica para combater o novo coronavírus em todo o mundo. Especificamente, é uma pesquisa acadêmica, independente da indústria farmacêutica, na qual participam cerca de vinte estudantes de doutorado da Universidade de Ghent.

Pesquisadores de Ghent e Austin, nos Estados Unidos, começaram sua colaboração em 2016 para encontrar, na época, uma cura para outros vírus do tipo SARS. O surgimento da nova pandemia catalisou esforços.

Segundo eles, o pequeno anticorpo presente na chama que eles foram capazes de isolar “se liga a uma grande parte do SARS-CoV-2” (o novo coronavírus), impedindo que ele “penetre nas células hospedeiras” do vírus.

“É um avanço muito importante na luta contra o COVID-19”, diz o professor Saelens.

Quanto à chama usada pelo centro do programa de pesquisa, uma mulher de quatro anos chamada Winter, sua localização na Bélgica é mantida em segredo.

“Tememos ativistas dos direitos dos animais, mas também devemos protegê-los o máximo possível do estresse”, disse Dorien De Vlieger.

louco / tjc / jz / cc

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